A Book of Gems Choice selections from the writings of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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the indescribable parties
which have descended from them. If it is service to the Lord now, to
build them up, it was equally as great service to him to originate
them. It is a fact, too, that all these parties honor their originators
as the greatest and best men the world has had.

Now, how much should the opinions of these parties be considered worth?
or, how much are the most earnest and solemn decisions they ever made,
to be regarded? They would consider us highly uncharitable, if we did
not regard these decisions as most solemnly true. Well, if the Roman
Catholic Church ever made an earnest, an authoritative decision, in the
world, it was when she declared Martin Luther a heretic. And what man,
since his day, has broken off from an old party and established a new
one, without most earnestly and solemnly being declared a heretic? No
such man can be mentioned. The old party always decides that a new one,
that breaks off from it, is a heresy. In this way, all the parties now
in existence, have been decided _heresies_, and the leaders in them
_heretics_. Yet, these _heresies_, as they have styled them, headed
by those who have been decided _heretics_, have grown up, and are now
called “_evangelical churches_.” How is all this? If the Lord never
authorized them to be started, did he authorize their perpetuation?
And if he did authorize them to be started, were not the old parties
awfully wicked in condemning them, when they were doing the will of the
Lord?

It, then, presents a fearful picture—turn the matter which way you
may. If the parties, passing sentences, were wicked, and opposing the
will of God, then are almost all wicked and sinful—for all the older
and more popular, have passed such sentences. But if those upon whom
sentence has been passed, are sinful, and under condemnation, then
there are but few good, for such sentences have been passed upon nearly
all. Such is the dilemma, in which partyism has involved the religious
world.

If ever the adversary of man discovered an effectual stratagem, by
means of which to defeat all piety, and do execution in opposing the
faith of God’s elect, it was when he succeeded in sowing the seeds of
dissension in the church of God. Our Lord’s words show that he had this
before his mind, when he uttered the solemn prayer, John xvii. 20; “I
pray not for these alone, but for them also who shall believe on me
through their word; that they may all be one, as thou, Father,

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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Les métaux & les animaux s'électrisent fortement ou deviennent fortement électriques, lorsqu'étant soutenus sur des cordons de soye ou de crin, sur des gâteaux de résine, sur du verre, &c.
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_ 1746.
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instant saisissable entre l'apparition de l'étincelle & la sensation du choc.
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Se rappellant ensuite le pouvoir admirable qu'ont les pointes de tirer imperceptiblement le feu électrique des corps où il se trouve dans un mouvement actuel, & profitant adroitement de cet avantage, il va jusqu'à indiquer des moyens par lesquels on pourroit dissiper le tonnerre, & par-là nous garantir de ses funestes effets.
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Que le carreau de glace ou de verre, qui porte le coussin l'excéde au moins de 7.
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[Note 20: Lett.
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Car cette bouteille mise à l'épreuve donna un coup, quoique remplie, sans la déplacer, avec de l'eau fraîche, &.
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Nous prîmes ensuite deux plaques de plomb de dimensions égales, mais plus petites que le verre qui les débordoit de deux pouces de tous côtés, & nous électrisâmes le verre entr'elles en électrisant la plaque de dessus.
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eau transvasée.
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Néanmoins quoique les particules du fluide électrique, imbibé par chaque surface, ne puissent d'elles-mêmes passer à travers pour se joindre à celles de l'autre, leur répulsion le.
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Mais comme les remarques de ce dernier embrassent plusieurs objets qu'il eût été embarrassant de séparer, pour les mettre chacun à sa place, il a paru plus convenable de les laisser comme il les a écrites sous le titre de Lettre XIV.
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je n'entreprendrai point de la défendre.
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Franklin ajoute à toutes ces observations celles de quelques effets singuliers du tonnerre, & rapporte à ce sujet des effets tout à fait semblables de l'électricité: par exemple des aveuglemens causés par l'un aussi bien que par l'autre: des filets dorés sur lesquels on avoit mis de la peinture, qui ont été découverts par l'électricité, de même que par le tonnerre; il y a une infinité d'autres effets de ce météore que l'on pourroit rappeller ici, & dont le rapport avec ceux de l'électricité peut se démontrer aussi facilement.
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Cet honnête Ecclésiastique arrive près de la machine, & voyant qu'il n'y avoit point de danger, met lui-même la main à l'oeuvre, & tire de fortes étincelles.
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Il paroît par la relation de sa mort, arrivée le 6.
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Si les deux bouteilles étoient électrisées positivement, la boulette attirée & repoussée par l'une, devroit aussi être repoussée par l'autre: si l'une étoit positivement & l'autre négativement, la boulette seroit attirée & repoussée tour à tour par chacune, & continueroit de joüer entr'elles aussi long-tems qu'elles conserveroient quelque charge considérable.
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Franklin les avoit.
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_Pointe_ (la) d'une aiguille présentée à douze pouces; empêche de charger le conducteur, I.