A Book of Gems Choice selections from the writings of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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to come. If we leave this, all is uncertainty, darkness and
night. Let us “hear what the Spirit says to the churches,” and not he
of those who “depart from the faith,” giving heed to seducing spirits,
and not listen to “unstable souls,” or those “ever learning and never
able to the knowledge of the truth.”




BORN OF WATER AND THE SPIRIT.


There is but _one birth_ mentioned or alluded to in the conversation
with Nicodemus.

There is but _one kingdom_ mentioned or alluded to in the conversation.

The conversation is about _one birth_ and entering into _one kingdom_.
The whole is in the phrase, “You must be born again,” or the previous
phrase, “Except a man be born again he can not see the kingdom of God.”
This figurative expression “born again,” is precisely the same, or
includes the same as conversion. A man born again is a man converted.
In being born again precisely the same _agencies_ are employed, and
the same thing is accomplished as when a man is converted. This is
literally a man turned from darkness to light, from the world to God.
This is not done by the agency of water without the agency of the
Spirit. There is no such thing as a birth of water without the Spirit.
A man is “born again,” not by water without the Spirit, nor by the
Spirit without the water, but “born of water and of the Spirit,” no
matter how many fine theories are spoiled. Nothing leads to more
useless theories and speculations than attempts to build a theory on a
figurative expression. The literal must always explain the figurative.
The clear and unfigurative language of the commission has precisely the
same in it as the phrase, “born of water and of the Spirit.” “He who
believes and is immersed shall be saved.” Believes, in this passage, is
literal. Born of the Spirit, or, which is the same, “begotten of the
Spirit,” is figurative. The meaning is the same as, “I have begotten
you by the gospel,” or made you believers by the gospel. Begotten of
God is _made a believer of God_. Begotten of the Spirit is _made a
believer by the Spirit_. It is in some instances ascribed to God in
view of his being the Author of it. It is ascribed to Christ in view of
it being through his mediation. It is ascribed to the Spirit in view
of his inspiring the apostles or speaking in them, and thus making
believers, and those thus made believers are said to be begotten of
the Spirit, and, when immersed,

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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Si ces expériences ne prouvent pas que la propagation de l'électricité est instantanée, elles font voir du moins que les écoulemens de la matière électrique se portent avec une rapidité inconcevable, & apparemment égale à celle de la lumière le long des corps non-électriques: elles servent de confirmation à la première découverte de Boyle, que l'air n'y a point de part: & elles ajoutent beaucoup à l'analogie que M.
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On lui apprend que l'électricité du soufre paroît d'une nature différente de celle du verre; il se met sur le champ à répéter les expériences qui peuvent constater le fait, & convaincu par lui-même de la vérité, il en laisse toute la gloire à son émule.
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à 30.
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Lorsque nous employons les termes de _charger_ & _décharger_ les bouteilles, c'est pour nous conformer à l'usage, & par disette d'autres termes plus convenables; puisque nous sommes persuadés qu'il n'y a réellement pas plus de feu électrique dans la bouteille après ce qu'on appelle sa _charge_, ni moins après sa _décharge_ qu'il n'y en avoit auparavant, excepté seulement la petite étincelle que l'on peut.
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D'où il résulte que les corps qui ont moins que la quantité commune d'électricité, se repoussent l'un l'autre, aussi bien que ceux qui en ont plus.
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On ne doit la regarder que comme les premières idées que M.
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se resserrent lorsqu'elles perdent leur feu, les particules de l'autre nuage se resserrent aussi en le recevant.
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Si elle est plus étroite, comme on le voit dans la figure comprise entre les lignes ponctuées, nous l'appellons le _poisson d'or_, à cause de sa manière d'agir.
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Il ne me reste plus qu'à dire quelque chose des avantages qu'on peut retirer de cette importante découverte.
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_ Dans la relation que le capitaine Waddel a donnée des effets de la foudre sur.
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pag.
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même rupture des arbres, des murailles, &c.
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Environ huit jours après il fit une autre observation de la même sorte, & le soir de lundi dernier le vent sud-est soufflant fortement en tournant au nord-est & chassant beaucoup de nuages épais, il y eut cinq ou six passages successifs du négatif au positif, & du positif au négatif, les timbres s'arrêtant une minute ou deux entre chaque changement.
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Si l'opinion de l'Abbé est fondée, que la surface extérieure communiquant avec la doublure est chargée aussi bien que l'intérieure communiquant avec le crochet, comment puis-je, moi qui suis sur la cire, décharger ces deux bouteilles, quand il est bien connu que je n'en pourrois pas décharger une séparément? Bien plus, supposé que j'aye tiré la matière électrique des deux, qu'est-elle devenuë? car il ne paroît pas que j'en aye une quantité plus grande quand l'expérience est finie, & que je n'ai pas bougé de dessus la cire.
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Dans la sixiéme expérience une partie du fluide tiré d'un tube mince entre dans l'autre.
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