Autobiography of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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suing him for breach of instructions which he
had given bond to observe. He, however, having done it at the instance
of the General, and for His Majesty's service, and having some
powerful interest at court, despis'd the threats and they were never
put in execution.... [unfinished]

[Illustration: Medal with inscription: BENJ. FRANLIN NATUS BOSTON XVII,
JAN. MDCCVI.]

APPENDIX




ELECTRICAL KITE


To Peter Collinson

[Philadelphia], Oct. 19, 1752.

Sir,

As frequent mention is made in public papers from Europe of the
success of the _Philadelphia_ experiment for drawing the electric fire
from clouds by means of pointed rods of iron erected on high
buildings, &c., it may be agreeable to the curious to be informed,
that the same experiment has succeeded in _Philadelphia_, though made
in a different and more easy manner, which is as follows:

Make a small cross of two light strips of cedar, the arms so long as
to reach to the four corners of a large, thin silk handkerchief when
extended; tie the corners of the handkerchief to the extremities of
the cross, so you have the body of a kite; which being properly
accommodated with a tail, loop, and string, will rise in the air, like
those made of paper; but this being of silk, is fitter to bear the wet
and wind of a thunder-gust without tearing. To the top of the upright
stick of the cross is to be fixed a very sharp-pointed wire, rising a
foot or more above the wood. To the end of the twine, next the hand,
is to be tied a silk ribbon, and where the silk and twine join, a key
may be fastened. This kite is to be raised when a thunder-gust appears
to be coming on, and the person who holds the string must stand within
a door or window, or under some cover, so that the silk ribbon may not
be wet; and care must be taken that the twine does not touch the frame
of the door or window. As soon as any of the thunder clouds come over
the kite, the pointed wire will draw the electric fire from them, and
the kite, with all the twine will be electrified, and the loose
filaments of the twine will stand out every way and be attracted by an
approaching finger. And when the rain has wet the kite and twine, so
that it can conduct the electric fire freely, you will find it stream
out plentifully from the key on the approach of your knuckle. At this
key the phial may be charged; and from electric fire thus obtained,
spirits may be kindled,

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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de la Statiq.
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» Il remarqua aussi que le globe frotté dans l'obscurité répandoit de la lumière.
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Franklin que je me suis rendus propres, en examinant ses observations que j'ai répétées & approfondies, en déférant à ses conjectures auxquelles j'ai ajouté les miennes, en joignant à ses probabilités celles que j'ai recueillies d'ailleurs, en un mot en entrant dans toutes ses vuës, je me suis persuadé que la matière du tonnerre devoit être la même que celle de l'électricité.
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2.
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On découvrit dans la suite que le frottement du verre ne produisoit pas la matière électrique, à moins que l'on ne conservât une communication entre le corps frottant & le plancher; & les expériences suivantes prouvèrent que la matière électrique étoit réellement tirée de ces corps, que l'on avoit cru d'abord n'en contenir aucune: alors on douta que le verre & les autres corps apellés électriques par soi, eussent réellement en eux-mêmes quelque matière électrique; puisque, selon les apparences, ils n'en fournissoient aucune autre que celle qu'ils tiroient d'abord de ces corps qui avoient été appellés non électriques; mais quelques-unes de mes expériences prouvent que le verre en contient une grande quantité; & je soupçonne à présent qu'elle est répanduë assez également dans toute la matière du globe terrestre.
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EXPÉRIENCE X.
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Placez sous le coussin, frottant une lame de verre assez épaisse pour couper la communication du feu électrique entre le plancher & le coussin; alors s'il n'y a pas de pointes déliées ou de fils capillaires qui sortent du coussin ou des parties de la machine opposées au coussin (ce à quoi vous devez bien prendre garde) vous ne pourrez tirer du premier conducteur que peu d'étincelles, qui seront tout ce que le coussin en pourra donner.
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] 42.
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Nous avons fait encore une autre machine pour amener les côtés _donnans_ après la charge, en contact avec un long fil-d'archal, & les côtés _recevans_ avec un autre.
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Les particules du fluide électrique ont une mutuelle répulsion, mais par le pouvoir d'attraction dans le verre, elles sont condensées, ou plus rapprochées l'une de l'autre.
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Lorsque le sommet des montagnes attire ainsi les nuages & tire le feu électrique du premier nuage qui l'aborde, celui qui suit, lorsqu'il approche du premier nuage actuellement dépouillé de son feu, lui lance le sien, & commence à déposer son eau propre.
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Le bois pourri des vieux arbres & des vieux bâtimens fait le même effet, c'est pourquoi ces matières sont souvent & aisément enflammées.
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Nous ne fîmes point attention qu'il avoit été privé de la vûe; mais ensuite un poulet tué de la même manière étant ressuscité en soufflant à plusieurs reprises dans ses poumons; lorsqu'il fut posé sur le plancher, il alla donner de la tête contre la muraille, & après l'avoir examiné nous reconnûmes qu'il étoit parfaitement aveugle; delà nous conclûmes que le pigeon avoit aussi été entiérement aveuglé par le choc.
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En revenant de chez Coiffier j'ai rencontré M.
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2º.
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C'est ce qui le rendit capable de communiquer une électricité positive à la verge.
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