Autobiography of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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Seller's and Shermy's
books of Navigation, and became acquainted with the little geometry
they contain; but never proceeded far in that science. And I read
about this time Locke _On Human Understanding_,[19] and the _Art of
Thinking_, by Messrs. du Port Royal.[20]

[19] John Locke (1632-1704), a celebrated English
philosopher, founder of the so-called "common-sense"
school of philosophers. He drew up a constitution for
the colonists of Carolina.

[20] A noted society of scholarly and devout men
occupying the abbey of Port Royal near Paris, who
published learned works, among them the one here
referred to, better known as the _Port Royal Logic_.

While I was intent on improving my language, I met with an English
grammar (I think it was Greenwood's), at the end of which there were
two little sketches of the arts of rhetoric and logic, the latter
finishing with a specimen of a dispute in the Socratic[21] method; and
soon after I procur'd Xenophon's Memorable Things of Socrates, wherein
there are many instances of the same method. I was charm'd with it,
adopted it, dropt my abrupt contradiction and positive argumentation,
and put on the humble inquirer and doubter. And being then, from
reading Shaftesbury and Collins, become a real doubter in many points
of our religious doctrine, I found this method safest for myself and
very embarrassing to those against whom I used it; therefore I took a
delight in it, practis'd it continually, and grew very artful and
expert in drawing people, even of superior knowledge, into
concessions, the consequences of which they did not foresee,
entangling them in difficulties out of which they could not extricate
themselves, and so obtaining victories that neither myself nor my
cause always deserved. I continu'd this method some few years, but
gradually left it, retaining only the habit of expressing myself in
terms of modest diffidence; never using, when I advanced anything that
may possibly be disputed, the words _certainly_, _undoubtedly_, or any
others that give the air of positiveness to an opinion; but rather
say, I conceive or apprehend a thing to be so and so; it appears to
me, or _I should think it so or so_, for such and such reasons; or _I
imagine it to be so_; or _it is so, if I am not mistaken_. This habit,
I believe, has been of great advantage to me when I have had occasion
to inculcate my opinions, and persuade men

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Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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FRANKLIN, SUIVIE DE SES OEUVRES POSTHUMES.
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Cet abus menaçoit même de corrompre la pureté de notre langue: mais le bon goût en a fait justice.
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SUR QUOI EST FONDÉE L'AUTORITÉ DU TRIBUNAL.
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Je veux bien avouer pour un moment qu'il peut être légal quand il est nécessaire: mais, en même-temps, je soutiens qu'il ne peut être employé de manière à produire les mêmes bons effets, c'est-à-dire, la sécurité publique, sans faire commettre.
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Si nous croyons réellement, ainsi que nous fesons profession de le croire, que la loi de Moyse étoit la loi de Dieu, et l'émanation de la sagesse divine, infiniment supérieure à la sagesse humaine, d'après quel principe pouvons-nous donner la mort pour punir une offense, qui, conformément à cette loi, ne devroit être punie que par la restitution du quadruple de l'objet enlevé?--Mettre à mort un homme, pour un crime qui ne le mérite point, n'est-ce pas commettre un meurtre? Et, comme dit l'auteur français, doit-on punir un délit contre la société par un crime contre la nature? Une propriété superflue est de l'invention de la société.
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L'auteur du pamphlet anglais auroit lui-même de la peine à approuver la conduite de ce turc dans un gouvernement d'esclaves; et cependant il paroît recommander quelque chose de semblable pour le gouvernement des Anglais, quand il applaudit le discours du juge Burnet à un voleur de chevaux.
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Il est connu du général Gates, qui m'en parla avantageusement, lorsque j'étois à Cambridge.
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Les ouvriers y prennent volontiers des apprentis, parce qu'ils espèrent retirer du profit de leur travail, pendant tout le temps qui s'écoulera depuis l'époque où ils sauront leur métier, jusqu'au terme stipulé dans leur contrat.
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Là, on doit enseigner à lire avec attention, et avec les modulations de la voix, analogues au sujet de l'ouvrage qu'on lit et aux sentimens qu'on veut exprimer.
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Mais le fait est qu'ils lisent souvent comme les perroquets parlent, comprenant très-peu, ou plutôt ne comprenant rien de ce qu'ils disent.
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Non-seulement ils continueront à écrire des lettres, mais ils feront de petits traités en prose, et ils s'essaieront en vers; non qu'on en veuille faire des poëtes, mais parce que rien n'est si utile à un jeune homme pour apprendre à varier ses expressions, que la nécessité de trouver des mots et des phrases, qui conviennent à la mesure, à l'harmonie et à la rime des vers, et qui, en même-temps, rendent bien le sentiment qu'il doit peindre.
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Lewis Evans, qui connoît beaucoup l'Amérique septentrionale, et qui, en 1755, a publié une carte des colonies du centre, y a marqué le pays situé au sud-est de l'Ohio, comme celui sur lequel chassent les six Nations; et dans l'analyse de sa carte, il s'exprime ainsi:--«Les Schawanesses, qui étoient autrefois une des plus puissantes nations de cette partie de l'Amérique, et dominoient depuis Kentucke jusqu'au sud-ouest du Mississipi, ont été vaincus par les six Nations confédérées, qui, depuis ce moment, sont restées maîtresses du pays.
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Ils dirent:--«Que l'établissement du pays situé à l'occident des grandes montagnes, et centre des possessions anglaises dans ces contrées, seroit conforme aux intérêts de sa majesté, et accroîtroit les avantages et la sûreté de la Virginie et des colonies voisines.
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Nous ne nous étendrons pas davantage sur le sixième paragraphe du rapport des lords commissaires du commerce et des colonies.
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Je me bornerai à observer qu'il tient sur-tout à ce que le prix du travail des arts et même de l'agriculture, est singulièrement diminué par le perfectionnement des machines qu'on y emploie, par l'intelligence et l'activité des ouvriers, et par la distribution bien entendue du travail.
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À cela, il est aisé de faire plusieurs réponses.
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LA GOUTTE.
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et colère, dans les veines duquel le sang court avec vivacité, qui vous cherche querelle si vous marchez de travers, et ne peut endurer une plaisanterie, un mot, un regard, qu'est-il? Quoi? Le papier de trace assurément.
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| | | | | | | | |------|------|------|------|------|------|------| Propreté.
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Je devois jouir (je m'en flattois du moins) du plaisir encourageant de voir sur mes pages mes.