Autobiography of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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who would gain the power to express his ideas clearly,
forcibly, and interestingly cannot do better than to study Franklin's
method. Franklin's fame in the scientific world was due almost as much
to his modest, simple, and sincere manner of presenting his
discoveries and to the precision and clearness of the style in which
he described his experiments, as to the results he was able to
announce. Sir Humphry Davy, the celebrated English chemist, himself an
excellent literary critic as well as a great scientist, said: "A
singular felicity guided all Franklin's researches, and by very small
means he established very grand truths. The style and manner of his
publication on electricity are almost as worthy of admiration as the
doctrine it contains."

Franklin's place in literature is hard to determine because he was not
primarily a literary man. His aim in his writings as in his life work
was to be helpful to his fellow-men. For him writing was never an end
in itself, but always a means to an end. Yet his success as a
scientist, a statesman, and a diplomat, as well as socially, was in no
little part due to his ability as a writer. "His letters charmed all,
and made his correspondence eagerly sought. His political arguments
were the joy of his party and the dread of his opponents. His
scientific discoveries were explained in language at once so simple
and so clear that plow-boy and exquisite could follow his thought or
his experiment to its conclusion."[1]

[1] _The Many-Sided Franklin._ Paul L. Ford.

As far as American literature is concerned, Franklin has no
contemporaries. Before the _Autobiography_ only one literary work of
importance had been produced in this country--Cotton Mather's
_Magnalia_, a church history of New England in a ponderous, stiff
style. Franklin was the first American author to gain a wide and
permanent reputation in Europe. The _Autobiography_, _Poor Richard_,
_Father Abraham's Speech_ or _The Way to Wealth_, as well as some of
the _Bagatelles_, are as widely known abroad as any American writings.
Franklin must also be classed as the first American humorist.

English literature of the eighteenth century was characterized by the
development of prose. Periodical literature reached its perfection
early in the century in _The Tatler_ and _The Spectator_ of Addison
and Steele. Pamphleteers flourished throughout the period. The
homelier prose of Bunyan and Defoe gradually gave place to the more
elegant and artificial language of Samuel Johnson, who set the
standard for prose writing from 1745 onward. This century saw the
beginnings of the modern novel, in Fielding's _Tom Jones_,
Richardson's _Clarissa Harlowe_, Sterne's _Tristram Shandy_,

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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«Il m'est difficile, Monsieur, de vous exprimer combien je suis touché du soin que vous voulez bien prendre de m'écrire.
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C'étoit un jeune garçon, nommé _Collins_, avec lequel j'étois intimement lié.
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Je tournai au coin de la rue, et tout en mangeant mon pain, je parcourus Chesnut-Street[16].
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Nous les entendîmes à la porte.
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En conséquence, je dînai de morue avec grand plaisir, et je continuai depuis, à manger comme les autres, retournant seulement par occasion au régime végétal.
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Je me sentis un peu trop de penchant pour elle.
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Ma doctrine pervertit quelques jeunes gens, particulièrement Collins et Ralph.
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Nous nous assemblions les vendredis au soir.
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Elles étoient fondées sur ce que le seul papier que nous avions en ce temps-là à Philadelphie, et qui s'imprimoit chez Bradford, étoit pitoyable, mal dirigé, nullement amusant, et cependant donnoit du profit à son propriétaire.
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Ils me consultoient sur leurs affaires, et je leur rendois quelques services.
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On a avancé dernièrement que la gloire de completter l'expérience du cerf-volant électrique, n'appartenoit point à Franklin.
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Il énonçoit communément une seule maxime, ou bien il racontoit un fait, un trait historique, dont la conséquence ne manquoit pas d'être saisie.
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L'on a déjà vu qu'il fut le fondateur d'une bibliothèque publique, qui contribua beaucoup à augmenter les connoissances des habitans de Philadelphie.
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Peut-être ce double motif de rejet est ce qui prouve le mieux combien le plan de Franklin étoit convenable dans la situation relative où se trouvoient alors l'Amérique et la Grande-Bretagne.
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En 1755, il donna ordre au général Braddock de marcher avec un corps de troupes régulières et quelques milices américaines, pour chasser les Français.
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étoit celui des membres du parlement les plus opposés à l'acte du timbre, et entr'autres, de M.
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Ceux qui sont disposés.
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Vous désirez que je trace ici les maximes qui m'ont été utiles, et qui, si vous les suivez, peuvent l'être aussi pour vous.
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Dans les six mois, qui s'écoulent depuis le 20 mars jusqu'au 20 septembre, il y a: Nuits 183 Heures de chaque nuit pendant lesquelles nous brûlons de la chandelle 7 La.
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Si les anciens connoissoient cette vérité, elle doit avoir été oubliée depuis long-temps; car elle est ignorée des modernes, ou du moins des Parisiens; et pour le prouver, je n'ai besoin de faire usage que d'un argument bien simple.