Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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paid to other
factors. And therefore it is necessary to begin with a brief survey of
the pattern of ideas of the age to which he was responsive. Not without
reason does one critic name him as "the most complete representative of
his century that any nation can point to."[i-2]

When Voltaire, "the patriarch of the _philosophes_," in 1726 took refuge
in England, he at once discovered minds and an attitude toward human
experience which were to prove the seminal factors of the Age of
Enlightenment. He found that Englishmen had acclaimed Bacon "the father
of experimental philosophy," and that Newton, "the destroyer of the
Cartesian system," was "as the Hercules of fabulous story, to whom the
ignorant ascribed all the feats of ancient heroes." Voltaire then paused
to praise Locke, who "destroyed innate ideas," Locke, than whom "no man
ever had a more judicious or more methodical genius, or was a more acute
logician." Bacon, Newton, and Locke brooded over the currents of
eighteenth-century thought and were formative factors of much that is
most characteristic of the Enlightenment.

To Bacon was given the honor of having distinguished between the
fantasies of old wives' tales and the certainty of empiricism. Moved by
the ghost of Bacon, the Royal Society had for its purpose, according to
Hooke, "To improve the knowledge of naturall things, and all useful
Arts, Manufactures, Mechanick practises, Engynes and Inventions by
Experiments."[i-3] The zeal for experiment was equaled only by its
miscellaneousness. Cheese making, the eclipses of comets, and the
intestines of gnats were alike the objects of telescopic or microscopic
scrutiny. The full implication of Baconian empiricism came to fruition
in Newton, who in 1672 was elected a Fellow of the Royal Society. Bacon
was not the least of those giants upon whose shoulders Newton stood. To
the experimental tradition of Kepler, Brahe, Harvey, Copernicus,
Galileo, and Bacon, Newton joined the mathematical genius of Descartes;
and as a result became "as thoroughgoing an empiricist as he was a
consummate mathematician," for whom there was "no _a priori_
certainty."[i-4] At this time it is enough to note of Newtonianism, that
for the incomparable physicist "science was composed of laws stating the
mathematical behaviour of nature solely--laws clearly deducible from
phenomena and exactly verifiable in phenomena--everything further is to
be swept out of science, which thus becomes a body of absolutely certain
truth about the doings of the physical world."[i-5] The pattern of ideas
known as Newtonianism may be summarized as embracing a belief in (1) a
universe governed by immutable natural laws, (2) which laws constitute a
sublimely harmonious system, (3) reflecting a benevolent and all-wise
Geometrician; (4)

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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BENJAMIN FRANKLIN; & communiquées dans plusieurs Lettres à M.
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de Buffon[1]) par des expériences fines raisonnées & suivies que l'on force la nature à découvrir son secret; toutes les autres méthodes n'ont jamais réussi, & les vrais Physiciens ne peuvent s'empêcher de regarder les anciens systèmes comme d'anciennes rêveries, & sont réduits à lire la plupart des nouveaux comme on lit les Romans.
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Les expériences contenuës dans ce second supplément ne sont pas moins sûres que celles qui avoient été publiées auparavant.
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En répétant avec un tube de verre & des feüilles d'or une expérience d'Otto de Guerike, dans laquelle une petite plume avoit.
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»Par l'arrangement que nous venons de décrire, cet homme, quoique placé au milieu de la longueur totale du corps à électriser, étoit très-voisin des deux autres bouts, & pouvoit juger aisément s'il sentiroit la commotion au moment qu'il verroit éclater l'étincelle: ce fut effectivement ce qui arriva.
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_Etiam febris intermittens electrisatione debellari potest.
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air calme, en excitant une fumée de résine séche, que l'on versera dans une cuillier à caffé sous le corps électrisé; elle sera attirée & s'étendra d'elle-même également sur tous les côtés, couvrant & cachant le corps.
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Il est couvert de papier d'Hollande relevé en bosse & presque tout doré.
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du courant, une réponse telle que l'embarras de mes affaires présentes me le permet, & je vous demande la permission de vous renvoyer à la dernière piéce du recueil imprimé de mes écrits, pour vous expliquer plus amplement la différence entre ce qui est apellé _électrique par soi_ & _non électrique_.
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pag.
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» 34.
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ou 6.
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Que les parties composantes du verre soient extrêmement petites & déliées, je le conjecture de ce que ses parties brisées ne sont jamais raboteuses, mais toujours lisses & polies; & de la ténuité de ses particules, j'infére que les pores entr'elles sont excessivement petits; de là vient que l'eau forte, ni aucun autre menstruë connu n'y peut entrer pour les séparer, & en dissoudre la substance; nous ne connoissons même aucun fluide assez délié pour les pénétrer, excepté le feu commun & le fluide électrique.
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Quoiqu'on n'ait pas encore poussé les expériences électriques jusqu'à des opérations pareilles, je ne doute point qu'on n'y parvienne dans la suite.
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tems, on ne pût faire avec cette électricité naturelle toutes les mêmes expériences que l'on fait avec l'artificielle.
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» Un choc donné par quatre grands vases de verre en forme de jarres à une fine aiguille à coudre flottante sur l'eau, lui donne la direction magnétique, & la traverse aisément.
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Étant encore pressée & condensée davantage, il sortira quelque peu d'eau de ses parties intérieures qui s'écoulera par la surface.
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