Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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have determined, when I meet with a Good
Piece of _New-England_ Poetry, to give it a suitable Encomium, and
thereby endeavour to discover to the World some of its Beautys, in order
to encourage the Author to go on, and bless the World with more, and
more Excellent Productions.

There has lately appear'd among us a most Excellent Piece of Poetry,
entituled, _An Elegy upon the much Lamented Death of Mrs._ Mehitebell
Kitel, _Wife of Mr._ John Kitel _of_ Salem, _Etc._ It may justly be said
in its Praise, without Flattery to the Author, that it is the most
_Extraordinary_ Piece that was ever wrote in _New-England_. The Language
is so soft and Easy, the Expression so moving and pathetick, but above
all, the Verse and Numbers so Charming and Natural, that it is almost
beyond Comparison.

The Muse _disdains[F]
Those Links and Chains,
Measures and Rules of Vulgar Strains,
And o'er the Laws of Harmony a Sovereign Queen she reigns._

[F] Watts. [_Franklin's note._]

I find no English Author, Ancient or Modern, whose Elegies may be
compar'd with this, in respect to the Elegance of Stile, or Smoothness
of Rhime; and for the affecting Part, I will leave your Readers to
judge, if ever they read any Lines, that would sooner make them _draw
their Breath_ and Sigh, if not shed Tears, than these following.

_Come let us mourn, for we have lost a
Wife, a Daughter, and a Sister,
Who has lately taken Flight, and
greatly we have mist her._

In another place,

Some little Time _before she yielded up her Breath,
She said, I ne'er shall hear one Sermon more on Earth.
She kist her Husband_ some little Time _before she expir'd,
Then lean'd her Head the Pillow on, just out of Breath and tir'd._

But the Threefold Appellation in the first Line

--_a Wife, a Daughter, and a Sister_,

must not pass unobserved. That Line in the celebrated _Watts_,

GUNSTON, _the Just, the Generous, and the Young,_

is nothing Comparable to it. The latter only mentions three
Qualifications of _one_ Person who was deceased, which therefore could
raise Grief and Compassion but for _One_. Whereas the former, (_our most
excellent Poet_) gives his Reader a Sort of an Idea of the Death of
_Three

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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[Illustration: Benjamin Franklin.
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Charmé jusqu'à l'enthousiasme de cette manière de disputer, je l'adoptai; et renonçant à la dure contradiction, à l'argumentation directe et positive, je pris le rôle d'humble questionneur.
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Dans le récit de mon premier voyage de Boston à Philadelphie, j'ai omis, je crois, une petite circonstance, qui, peut-être, ne sera point déplacée ici.
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Je continuois gaiement à vivre de végétaux: mais le pauvre Keimer souffroit terriblement.
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Plusieurs de nos meilleures loix ont été établies sous son administration, et sont son ouvrage.
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Au bout de quelques jours Keimer eut l'espoir d'obtenir l'impression de quelque papier-monnoie, pour la province de New-Jersey, impression qui exigeoit des caractères et des gravures que je pouvois seul fournir.
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Il tenoit, en outre, la moitié de la boutique, pour son métier de vitrier: mais il travailloit peu, parce qu'il étoit continuellement absorbé dans les mathématiques.
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La famille du célèbre Penn, se distingua par les dons qu'elle lui fit.
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Il est écrit d'une manière intelligible pour tout le monde; et il ne peut manquer de convaincre ceux qui le lisent, de la justesse et de l'utilité des observations et des avis qu'il renferme.
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Il en fit un en étendant sur deux bâtons croisés.
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Peters, Monsieur, étoit, il n'y a qu'un instant, avec moi; et nous avons comparé nos notes sur votre nouvel écrit.
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la manière suivante.
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Ne croyez pas, messieurs, que mes plaintes ne soient excitées que par la vanité.
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Cela provient, en très-grande partie, des différens points de vue, sous lesquels ils considèrent les choses, les personnes et les évènement, et de l'effet que cette différence produit sur leur ame.
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Et en philosophie, combien nos progrès sont bornés! Hélas! l'art est long et la vie est courte[63].
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La _circonspection_, qui surveille tout l'échiquier, le rapport des différentes pièces entr'elles, leur position, le danger auquel elles sont exposées, la possibilité qu'elles ont de se secourir mutuellement, la probabilité de tel ou tel mouvement de l'adversaire, pour attaquer telle ou telle autre pièce, les différens moyens qu'on a d'éviter ses attaques, ou de les faire tourner à son désavantage.
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En général, depuis que l'art de la cuisine s'est perfectionné, les hommes mangent deux fois autant que l'exige la nature.
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On se retourne souvent sans pouvoir trouver le repos d'aucun côté.
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2º.
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Pour y obliger les autres, voici les règlemens que je proposerai.