Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

Page 274

from Friends, produces the _Pleasure_ of Meeting in exact
proportion. _&c._

This is the _fixt Nature_ of Pleasure and Pain, and will always be found
to be so by those who examine it.

One of the most common Arguments for the future Existence of the Soul,
is taken from the generally suppos'd Inequality of Pain and Pleasure in
the present; and this, notwithstanding the Difficulty by outward
Appearances to make a Judgment of another's Happiness, has been look'd
upon as almost unanswerable: but since _Pain_ naturally and infallibly
produces a _Pleasure_ in proportion to it, every individual Creature
must, in any State of _Life_, have an equal Quantity of each, so that
there is not, on that Account, any Occasion for a future Adjustment.

Thus are all the Works of the Creator _equally_ us'd by him; And no
Condition of Life or Being is in itself better or preferable to another:
The Monarch is not more happy than the Slave, nor the Beggar more
miserable than _Croesus_. Suppose _A_, _B_, and _C_, three distinct
Beings; _A_ and _B_, animate, capable of _Pleasure_ and _Pain_, _C_ an
inanimate Piece of Matter, insensible of either. _A_ receives ten
Degrees of _Pain_, which are necessarily succeeded by ten Degrees of
_Pleasure_: _B_ receives fifteen of _Pain_, and the consequent equal
Number of _Pleasure_: _C_ all the while lies unconcern'd, and as he has
not suffer'd the former, has no right to the latter. What can be more
equal and just than this? When the Accounts come to be adjusted, _A_ has
no Reason to complain that his Portion of _Pleasure_ was five Degrees
less than that of _B_, for his Portion of _Pain_ was five Degrees less
likewise: Nor has _B_ any Reason to boast that his _Pleasure_ was five
Degrees greater than that of _A_, for his _Pain_ was proportionate: They
are then both on the same Foot with _C_, that is, they are neither
Gainers nor Losers.

It will possibly be objected here, that even common Experience shews us,
there is not in Fact this Equality: "Some we see hearty, brisk and
chearful perpetually, while others are constantly burden'd with a heavy
Load of Maladies and Misfortunes, remaining for Years perhaps in
Poverty, Disgrace, or Pain, and die at last without any Appearance of
Recompence." Now tho' 'tis not necessary, when a Proposition is
demonstrated to be a general Truth, to shew in what manner it agrees
with the particular Circumstances of Persons, and indeed ought not to be
requir'd; yet, as this is a common Objection, some Notice may be taken
of it: And here let it be

Last Page Next Page

Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

Page 1
-Lib.
Page 10
Lorsqu'en pareille circonstance on boit une certaine quantité d'eau froide, dans l'Amérique septentrionale, on en éprouve des effets non moins funestes.
Page 17
Alors il faut mettre dans la marmite un boulet de deux livres, et le roulis du vaisseau fait que les pois forment une espèce de purée.
Page 23
Dieu est grand, et Mahomet est son prophète! »Ont-ils considéré, ces Erika, les conséquences que pourroit avoir ce qu'ils proposent dans leur pétition? Si nous mettions un terme à nos croisières contre les chrétiens, comment nous procurerions-nous les denrées que produit leur pays, et qui nous sont si nécessaires? Si nous renonçons à les rendre esclaves, qui est-ce qui cultivera la terre, dans nos brûlans climats? Qui est-ce qui fera les travaux les plus communs dans nos villes? Qui est-ce qui nous servira dans nos maisons? Ne serons-nous pas alors nos propres esclaves? et ne devons-nous pas plus de compassion et de faveur à nous, musulmans, qu'à ces chiens de chrétiens? »Nous avons maintenant plus de cinquante mille esclaves, à Alger et dans les environs.
Page 24
»Mais qu'y a-t-il donc de si malheureux dans leur condition présente? N'étoient-ils pas esclaves dans leur pays? L'Espagne, le Portugal, la France, l'Italie, ne sont-ils pas gouvernés par des despotes qui tiennent leurs sujets dans l'esclavage, sans aucune exception? L'Angleterre elle-même ne traite-t-elle pas ses matelots en esclaves? car, lorsque le gouvernement le veut, ils sont enlevés, renfermés dans des vaisseaux de guerre, condamnés non-seulement à travailler, mais à combattre pour de très-petits gages, et un peu de nourriture qui ne vaut pas mieux que celle que nous donnons à nos esclaves.
Page 36
OBSERVATIONS SUR LES SAUVAGES DE L'AMÉRIQUE SEPTENTRIONALE.
Page 43
Il est connu du général Gates, qui m'en parla avantageusement, lorsque j'étois à Cambridge.
Page 49
La récolte de l'année dernière a été généralement abondante; et cependant le fermier n'a jamais vendu aussi cher ce qu'il a livré au commerce, ainsi que l'attestent les prix courans qu'on a publiés.
Page 58
Les manufactures de soieries sont, dit-on, naturelles en France, comme celles de drap en Angleterre; parce que chacun de ces pays produit abondamment les matières premières.
Page 60
Un travail constant est le conservateur des moeurs et de la vertu d'un peuple.
Page 62
Enfin, Mr.
Page 72
substance? Et n'est-ce point la séparation des parties de cette substance, c'est-à-dire la dissolution de son état solide, qui met ce fluide subtil en liberté, quand il reparoît comme feu? Le pouvoir de l'homme, relativement à ce fluide, se borne à le diviser, à en mêler les diverses espèces, ou à changer sa forme et ses apparences, par les différentes manières dont il le compose.
Page 83
De déclarer qu'il sera libre à tous les sujets de sa majesté, de faire le commerce avec les Indiens; et de prescrire la manière dont ce commerce doit être fait.
Page 87
Aussitôt que M.
Page 98
Certes, nous sommes persuadés que le général n'avoit alors en vue que les pays, qu'il appelle des contrées éloignées, c'est-à-dire, le détroit, le pays des Illinois, et le bas de l'Ohio; car il dit que «Ce sont des pays étrangers, dont l'éloignement ne permet de tirer ni des choses nécessaires à la marine anglaise, ni des bois et des provisions pour les îles à sucre».
Page 106
_) [45] Le Potowmack.
Page 112
Peut-être ai-je trop de craintes à cet égard: mais à présent que je vous ai communiqué, avec franchise, ma façon de penser, Votre Excellence peut juger mieux que moi, si j'ai raison.
Page 146
--Quand quelqu'un affirmoit une chose qui me paraissoit être une erreur, je me refusois le plaisir de le contredire brusquement, et de lui montrer sur-le-champ quelqu'absurdité dans sa proposition; et, dans ma réponse, je commençois par observer.
Page 147
que, dans certains cas ou certaines circonstances, son opinion seroit juste; mais que, dans celle dont il étoit question, il _me sembloit_ qu'il y avoit quelque différence, etc.
Page 152
--C'est ce qui prouve, comme l'observe le bonhomme Richard, qu'un laboureur sur ses pieds est plus grand qu'un gentilhomme à genoux.