Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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and every Thing within us, is in perpetual
Motion? What is this constant, durable Good, then, of yours? Prithee,
satisfy my Soul, for I'm all on Fire, and impatient to enjoy her.
Produce this eternal blooming Goddess with never-fading Charms, and see,
whether I won't embrace her with as much Eagerness and Rapture as you.

_Phil._ You seem enthusiastically warm, _Horatio_; I will wait till you
are cool enough to attend to the sober, dispassionate Voice of Reason.

_Hor._ You mistake me, my dear _Philocles_! my Warmth is not so great as
to run away with my Reason: it is only just raised enough to open my
Faculties, and fit them to receive those eternal Truths, and that
durable Good, which you so triumphantly boasted of. Begin, then; I'm
prepared.

_Phil._ I will. I believe, _Horatio_! with all your Skepticism about
you, you will allow that Good to be constant which is never absent from
you, and that to be durable, which never Ends but with your Being.

_Hor._ Yes, go on.

_Phil._ That can never be the Good of a Creature, which when present,
the Creature may be miserable, and when absent, is certainly so.

_Hor._ I think not; but pray explain what you mean; for I am not much
used to this abstract Way of Reasoning.

_Phil._ I mean all the Pleasures of Sense. The Good of Man cannot
consist in the mere Pleasures of Sense; because, when any one of those
Objects which you love is absent, or can't be come at, you are certainly
miserable: and if the Faculty be impair'd, though the Object be present,
you can't enjoy it. So that this sensual Good depends upon a thousand
Things without and within you, and all out of your Power. Can this then
be the Good of Man? Say, _Horatio_! what think you, Is not this a
chequer'd, fleeting, fantastical Good? Can that, in any propriety of
Speech, be called the Good of Man which even, while he is tasting, he
may be miserable; and which when he cannot taste, he is necessarily so?
Can that be our Good, which costs us a great deal of Pains to obtain;
which cloys in possessing; for which we must wait the Return of Appetite
before we can enjoy again? Or, is that our Good, which we can come at
without Difficulty; which is heightened by Possession, which never ends
in Weariness and Disappointment; and which, the more we enjoy, the
better qualified we are to enjoy on?

_Hor._ The latter, I think; but why do you torment me thus? _Philocles_!
shew me this Good immediately.

_Phil._

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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L'Éditeur anglais a joint à ce qu'il a pu se procurer du manuscrit de Franklin, la suite de sa Vie, composée à Philadelphie.
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Je priai l'enfant de me dire où il avoit acheté le sien, et je fus droit au boulanger qu'il m'indiqua.
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Il hésite, il est embarrassé; et, cependant, bon dieu! comme il écrit!» À l'entrevue, qui suivit celle-ci, Ralph découvrit le tour que nous avions joué à Osborne; et ce dernier fut raillé sans pitié.
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Enfin, un léger incident occasionna notre rupture.
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Craignant alors que Bradford ne m'engageât et ne lui enlevât cette entreprise, il m'envoya un message très-poli, par lequel il disoit que d'anciens amis ne devoient point rester brouillés pour quelques paroles, qui n'étoient que l'effet d'un moment de colère, et qu'il m'engageoit à retourner chez lui.
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C'étoit la meilleure école de politique et de philosophie, qu'il y eût alors dans toute la province; car, comme nos questions étoient lues dans la semaine qui précédoit celle de leur discussion, nous avions soin de parcourir attentivement les livres qui y avoient quelque rapport, afin de nous mettre en état de parler plus pertinemment.
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y bâtit un fort, et y mit une garnison en état de s'opposer aux incursions qui avoient, jusqu'alors, inquiété les habitans.
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_) Pendant son absence,.
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_) Les assassins entrèrent dans Germaintown[46].
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Si les Anglais n'avoient pas eu la prétention de le faire valoir, les Américains auroient volontiers continué à fournir leur part des subsides, de la manière dont ils avoient coutume de le faire; c'est-à-dire, d'après des décrets de leurs propres assemblées, rendus sur la demande du secrétaire-d'état.
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Les négocians demandoient la paix à grands cris.
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En 1787, on forma une convention pour reviser, corriger les articles de la confédération, et donner plus d'énergie au gouvernement des États-Unis.
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Il éprouva un calme léthargique; et il expira tranquillement le 17 avril 1790, à onze heures du soir.
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Vous pouvez vous rappeler, ma chère amie, que lorsque nous passâmes dernièrement cette heureuse journée dans le délicieux jardin et l'agréable société du Moulin-Joli, je m'arrêtai dans une allée, et m'écartai quelque temps de la compagnie.
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Lorsqu'on regarde jouer quelqu'un, il faut avoir grand soin de ne pas parler; car en donnant un avis, on peut offenser les deux joueurs à-la-fois.
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D'après le moyen que je viens d'indiquer, on sentira quelle différence il y aura entre la partie du corps exposée à l'air, et celle qui, restant couverte, n'en éprouvera pas l'impression.
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On s'endormira bientôt, et le sommeil sera doux et tranquille.
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Il ne faut pas, par exemple, que la cheville d'un pied porte sur l'autre.
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Je regardai ma montre, qui va très-bien, et je vis qu'il n'étoit que six heures.
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_ TABLE DES ARTICLES Contenus dans ce Volume.