Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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Readers
have heard before, and some have not.

"A certain well-meaning Man and his Son, were travelling
towards a Market Town, with an Ass which they had to sell.
The Road was bad; and the old Man therefore rid, but the Son
went a-foot. The first Passenger they met, asked the Father
if he was not ashamed to ride by himself, and suffer the
poor Lad to wade along thro' the Mire; this induced him to
take up his Son behind him: He had not travelled far, when
he met others, who said, they are two unmerciful Lubbers to
get both on the Back of that poor Ass, in such a deep Road.
Upon this the old Man gets off, and let his Son ride alone.
The next they met called the Lad a graceless, rascally young
Jackanapes, to ride in that Manner thro' the Dirt, while his
aged Father trudged along on Foot; and they said the old Man
was a Fool, for suffering it. He then bid his Son come down,
and walk with him, and they travell'd on leading the Ass by
the Halter; 'till they met another Company, who called them
a Couple of senseless Blockheads, for going both on Foot in
such a dirty Way, when they had an empty Ass with them,
which they might ride upon. The old Man could bear no
longer; My Son, said he, it grieves me much that we cannot
please all these People. Let me throw the Ass over the next
Bridge, and be no further troubled with him."

Had the old Man been seen acting this last Resolution, he would probably
have been called a Fool for troubling himself about the different
Opinions of all that were pleas'd to find Fault with him: Therefore,
tho' I have a Temper almost as complying as his, I intend not to imitate
him in this last Particular. I consider the Variety of Humors among Men,
and despair of pleasing every Body; yet I shall not therefore leave off
Printing. I shall continue

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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J'étois le dernier des fils, et le plus jeune de la famille, excepté deux filles.
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J'en lus la plus grande partie.
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Je m'y refusai quelque temps; mais, enfin, je me laissai persuader, et je signai mon contrat d'apprentissage, n'étant encore âgé que de douze ans.
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Le voici: Car.
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J'eus l'extrême plaisir de voir qu'il obtenoit leur approbation, et que dans leurs diverses conjectures sur l'auteur, ils n'en nommoient pas un, qui ne jouît, dans le pays, d'une grande réputation d'esprit et de talent.
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Je vis bientôt que ce volume étoit la traduction hollandaise des Voyages de Bunyan, mon ancien livre favori.
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Dans le récit de mon premier voyage de Boston à Philadelphie, j'ai omis, je crois, une petite circonstance, qui, peut-être, ne sera point déplacée ici.
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Cette idée me frappa même tellement, que si l'offre de sir William Wyndham m'eût été faite plutôt, j'aurois renoncé, pour quelque temps, au dessein de retourner en Amérique.
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Il étoit insupportable.
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Il avoit la tête la plus froide, l'esprit le plus clair, le meilleur coeur, et la morale la plus pure que j'aie presque jamais rencontrés dans aucun homme.
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Dans cette crise, Franklin ne resta point oisif.
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_) Pendant son absence,.
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Environ cent vingt habitans, qui, pour la plupart, étoient de Donnegal et de Peckstang ou de Paxton, dans le comté d'York, montèrent à cheval, se rassemblèrent, et prirent la route du petit établissement des paisibles et innocens Indiens de Lancastre.
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Leur imprudence ne servit qu'à faire empirer le mal.
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Mais apprenant depuis, que cette somme est très-insuffisante pour un pareil ouvrage, et que vraisemblablement l'entreprise n'aura pas lieu de long-temps, j'ai conçu une autre idée, que je crois d'une utilité plus étendue.
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Or, si elle éprouve quelqu'indisposition, quel sera.
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le sort de notre pauvre famille? Nos parens ne se repentiront-ils pas alors amèrement d'avoir mis une si grande différence entre deux soeurs si parfaitement égales? Hélas! nous périrons de misère.
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Il y a plus de mille ans qu'on le connoît en Europe.
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En outre, votre assiduité au travail montre que vous vous ressouvenez de ce que vous devez.
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Pour y obliger les autres, voici les règlemens que je proposerai.