Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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of a radical nature in as far as the populace were
given greater liberties and responsibilities than ever before in the
colonies. It seems almost incredible that the patrician-minded Franklin,
with his Puritan heritage, should have thus almost hurriedly cast
himself at the feet of the people. Certain extenuating factors may be
mentioned in an attempt not to gloss over but to understand the violent
antithesis between Franklin the imperialist and Franklin the
revolutionist. To what extent did his antipathy for proprietary
governors, as well as the general colonial experience with governors,
suggest a joint executive of a council and governor?[i-328] Since his
experience as a Whig propagandist had been to exalt colonial
legislatures, to what extent did he see in the unicameral form a plan
which would give freest movement to the legislative activity? Prior to
1776 there is little that would suggest that Franklin had any confidence
in men, _unchecked_.[i-329] Yet it is difficult to show that, in the
first flush of indignation against England and revolutionary enthusiasm,
Franklin did not favor for a time distinctly radical tendencies.

In 1776 he left, as he wrote to Jan Ingenhousz, "to procure those aids
from European powers, for enabling us to defend our freedom and
independence."[i-330] He who had "been a Servant to many publicks, thro'
a long life" went to Passy, where from the Hotel de Valentinois of M.
Roy de Chaumont he was to direct financial efforts calculated, with
Washington's generalship, and the assiduous loyalty of a minority group,
to win the Revolution. Welcomed as the apotheosis of "les
Insurgens,"[i-331] he was virtually deified; as Turgot expressed it,
_Eripuit caelo fulmen sceptrumque tyrannis_. The universality of his
vogue in France was primarily due to his deistic naturalism, his wily
pleading and activities in behalf of colonial independence, the
receptivity of the Gallic mind for any marten-capped child of the New
World, and to his scientific thought and experimentation which had
fortified Reason in purging the unknown of its terror, helping thus to
make the _philosophe_ at home in his reasonable world. Three weeks after
Franklin arrived in France, one Frenchman said that "it is the mode
today for everybody to have an engraving of M. Franklin over the
mantelpiece."[i-332] France overnight became Franklinist when the savant
came to dwell at Passy. Even before the victory of Yorktown he became
_la mode_. It was to be his success to convert France's unrecognized
alliance with the colonies to an open and undisguised alliance, perhaps
even to war with England.[i-333] But even for one who enjoyed, as John
Adams wrote, a reputation "more universal than that of Leibnitz or
Newton, Frederick

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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J'espère qu'en allant par cette voye à mon objet principal, qui est de mettre les Lecteurs en état de mieux juger du mérite de mon auteur, & de la valeur de son ouvrage, je ne leur laisserai rien à désirer sur les faits principaux de l'électricité.
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Il s'agissoit de la chercher encore dans d'autres corps, c'est à quoi il s'appliqua.
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L'expérience fut répétée, & le même effet s'ensuivit toujours également, sans qu'on pût trouver le moindre.
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des Scienc.
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2.
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Mais dans la matière commune il y a (généralement parlant) autant de matière électrique qu'elle peut en contenir dans sa substance.
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(Fig.
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L.
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Nous avons fait ici cette découverte de la manière suivante.
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Et pourquoi ne sauroit-on lui faire cette objection, dès qu'on voit évidemment que son procédé est erronné: que n'en apperçevant pas le défaut, il en tire avantage, pour combattre la doctrine d'un Physicien consommé dans cette partie, où il donne des leçons à tout le monde sçavant? [Note 23: V.
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] «Avec une glace de 1200.
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Quelle est donc la différence entre cette bouteille & une autre bien saine, si ce n'est que le fluide peut traverser l'une, & ne sçauroit traverser l'autre?[31] [Note 31: Voyez les §.
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Mais si on attache une aiguille sur l'extremité du poinçon, la pointe en haut, le bassin au lieu de s'approcher de l'instrument & d'étinceller en le frappant, déchargera son feu en silence à travers la pointe, & s'élevera plus haut que le poinçon; & même si l'aiguille est placée sur le plancher auprès du poinçon, la pointe en haut, l'extremité de l'instrument, quoique beaucoup plus élevée que l'aiguille, n'attirera point le bassin, & ne recevra point son feu, car l'aiguille le prendra & le dissipera avant qu'il vienne assez près pour agir sur le poinçon.
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comme autant d'éminences & de pointes attirent le feu électrique, & le nuage entier s'y décharge.
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» «Il est encore arrivé deux accidens du même genre, quoique moins tragiques, à deux célèbres physiciens, dont l'un[45] est associé & l'autre[46] correspondant de l'Académie Royale.
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D'après ces expériences on peut être certain que les deuxiéme, troisiéme & quatriéme que vous proposez réussiront exactement, comme vous le supposez, quoique je ne les aye point tentées, n'en ayant pas le tems.
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Ayant fort à coeur de faire cette.
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coups & le pétillement de la matière électrique entre les timbres furent si forts qu'on les entendit dans toute la maison; mais selon toutes ses observations les nuages furent constamment dans un état négatif jusques il y a environ six semaines; il trouva un jour qu'ils passèrent dans quelques minutes du négatif au positif.
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