Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

By Benjamin Franklin

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friend: "I find that you grow more and more famous in the
learned world. As you have made a pretty considerable progress in the
mysteries of electricity, I would now humbly recommend to your diligent
unprejudiced pursuit and study the mysteries of the new birth."[i-472]
When troops had been sent to Boston, Franklin wrote a letter to
Whitefield (after January 21, 1768) which offers a significant clue for
estimating Franklin's philosophy: "I _see_ with you that our affairs are
not well managed by our rulers here below; I wish I could _believe_ with
you, that they are well attended to by those above; I rather suspect,
from certain circumstances, that though the general government of the
universe is well administered, our particular little affairs are perhaps
below notice, and left to take the chance of human prudence or
imprudence, as either may happen to be uppermost. It is, however, an
uncomfortable thought, and I leave it."[i-473] Whitefield "endorsed his
friend's letter with the words, '_Uncomfortable_ indeed! and blessed be
God, _unscriptural_!'"[i-474] If in 1786 Franklin wrote to an unknown
correspondent (perhaps Tom Paine?)[i-475] that any arguments "against
the Doctrines of a particular Providence" strike "at the Foundation of
all Religion,"[i-476] he also had written not long before that "the
Dispensations of Providence in this World puzzle my weak Reason."[i-477]
Beneath the taciturn and allegedly complacent, imperturbable Franklin
there is apparent a haunting inquietude. Never dead to his Calvinist
heritage, he sought to establish a providential relationship between the
Deity and man's fortunes, not a little chilled in the presence of the
virtually depersonalized Deity of the Enlightenment. If Calvin's God was
wrathful, he was providential; his own Deity, if benevolent and
omnipotent, seemed strangely remote from the ken of man's moral
experience. Science had shown him a Deity existing at the head of a
fagot of immutable laws. If this Creator was picturesquely unlike the
fickle gods of Olympus, he was strangely like them to the extent that he
seemed to exist apart from man's moral nature. When he wrote to his
friend, the Bishop of St. Asaph, "It seems my Fate constantly to wish
for Repose, and never to obtain it,"[i-478] was he in part longing for
the retirement when he would be able to resolve his doubts as to the
workings of Providence?

M. Marbois, discussing Franklin's religion with John Adams, quietly
noted that "Mr. Franklin adores only great Nature."[i-479] Joseph
Priestley "lamented that a man of Dr. Franklin's general good character
and great influence should have been an unbeliever in Christianity, and
also have done so much as he did to make others unbelievers."[i-480]
This evidence appears

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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_ VI.
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C'est pourquoi le fluide volera autour de sa surface, & y formera une atmosphère électrique.
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Les pointes la déchargent aussi dans l'air, lorsque le corps a une trop grande atmosphère électrique, sans qu'il soit besoin d'approcher quelque corps non-électrique, pour recevoir ce qui est chassé; car l'air, quoiqu'originairement électrique, a toujours plus ou moins d'eau, ou d'autres matières non-électriques mêlées avec lui, lesquelles attirent & reçoivent ce qui est ainsi déchargé.
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un instant au dedans & au dehors du récipient; mais ici, nous avons une bouteille qui contient en même-tems un _plein_ de feu électrique, & un _vuide_ de ce même feu; & quoique le passage de l'un à l'autre paroisse libre, que le plein presse violemment pour se dilater, & que le vuide affamé semble attirer avec une égale violence pour se remplir, _l'équilibre_ ne peut cependant être rétabli entr'eux que par le moyen d'une communication au dehors de la bouteille.
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nous imitons les éclairs en passant le fil-d'archal dans l'obscurité sur un plat de porcelaine qui a des fleurs d'or, ou en l'appliquant au câdre doré d'un miroir, &c.
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Chacun d'eux a fait ses efforts pour déveloper la merveilleuse bouteille qui en est le fondement; mais on ne voit pas qu'aucun y ait réussi avant M.
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[Note 24: Nous avons trouvé depuis qu'elle est fatale à de petits animaux, mais que l'action n'est pas assez violente pour en tuer de grands; le plus gros que nous ayons tué est une poule.
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] [Note 35: Voyez les nouvelles expériences §.
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_ _Par_ M.
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On ne doit la regarder que comme les premières idées que M.
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Prenez une feuille d'or, d'argent ou de cuivre doré, communément appellé feüille de cuivre ou or d'Hollande: coupez de cette feuille des bandes longues & étroites de la largeur d'une paille: placez une de ces bandes entre deux lames de verre poli, qui soient environ de la largeur de votre doigt; si une bande d'or de la longueur de la feuille n'est pas assez longue pour le verre, ajoutez-en une autre à son extrémité; de sorte que.
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» DE LA LETTRE II.
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FRANKLIN Ecuyer de Philadelphie.
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Malgré tant d'expériences il semble cependant que ma conclusion étoit tirée trop précipitamment, car enfin le 6.
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Franklin, est cette égale quantité de matière électrique chassée de ce côté par celle que le côté opposé reçoit du conducteur, & qui continuëra à donner une vertu électrique à chaque chose qui sera en contact avec elle jusqu'à ce qu'elle soit entièrement déchargée de son feu électrique; à quoi l'Abbé fait cette objection.
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Franklin, on rend aisément raison de l'expérience précédente de cette sorte: quand je suis sur la cire mon corps n'est pas capable de recevoir du crochet d'une bouteille toute la matière électrique qu'elle est prête à donner, elle ne peut pas non plus en donner autant à la doublure de l'autre bouteille qu'elle est prête à en prendre, quand il n'y en a qu'une d'appliquée contre moi; mais quand elles le sont toutes deux, la doublure reçoit de l'une ce que le crochet donne: ainsi je reçois le feu de la première bouteille en.
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101.
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pieds depuis le sol jusqu'à l'endroit où la cloche étoit suspenduë; au-dessus s'élevoit une pyramide aussi de bois, haute de plus de 70.
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_Air_: sa circulation, II.
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_Chandelle_ rallumée, I.