Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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avons coutume de sentir comme sortant d'une pointe
électrisée, est beaucoup plus sensible quand on employe le globe de
verre que quand c'est celui de soufre; mais ce ne sont ici que des
pensées hazardées.

«Les effets opposés du verre & du soufre ont été reconnus à Paris comme
ils l'avoient été à Boston & à Philadelphie. M. le Roy de l'Académie
Royale des Sciences, lût le 9. Avril 1755. à la rentrée publique de
cette Académie, un mémoire bien détaillé des nouvelles expériences &
observations qu'il avoit faites sur ce sujet. Après y avoir établi
toutes les différences qu'il avoit remarquées entre l'électricité
positive & l'électricité négative, (différences essentielles qui avoient
déjà été publiées par le R. P. Beccaria dans son _Libro primo del
Electricismo_, sous des dominations différents,) il démontre par des
preuves convaincantes que le verre & la résine frottés produisent des
effets électriques tout contraires: que le verre communique
l'électricité positive, & que le soufre & la résine communiquent
l'électricité négative. L'auteur du mémoire conclut de ses observations
avec juste raison qu'il faut en revenir à la distinction des
électricités vitrée & résineuse établie par feu M. Dufay; (Mém. de
l'Acad. ann. 1733. pag. 469.) ces deux sortes d'électricités, quoique
différentes par leur nature, semblent agir à peu près également & de la
même manière sur les corps conducteurs qui y sont présentés; elles
paroissent aussi à la première inspection produire les mêmes phénomènes
d'attraction, de répulsion, d'étincellement, de pétillement, de
percussion, de commotion, &c. Cependant quand on en vient à un examen
plus approfondi, l'on n'est pas long-tems à reconnoître que les
phénomènes sont en sens contraire. Ces deux sortes d'électricités se
détruisent: l'une attire ce que l'autre repousse: celle-ci se communique
en donnant, & celle-là en recevant: enfin la première est par excès, &
la seconde par défaut. La bouteille de Leyde dont on présente le crochet
au conducteur électrisé par le verre ou par le soufre, ne s'en charge
pas moins bien, mais avec cette différence que si le conducteur est
électrisé par le soufre, la bouteille se chargera extérieurement de même
que cela arriveroit, si en la tenant par le crochet, on en présentoit le
côté au conducteur électrisé par le verre, & de même encore qu'elle se
chargeroit si, après avoir épuisé le coussin, on lui présentoit (à ce
coussin) le crochet de cette bouteille, en la tenant par les côtés.

«Outre les moyens indiqués par M. Franklin pour reconnoître si
l'électricité est positive ou négative, voici celui qui me paroît le
plus simple.

«On sçait que si l'on présente une pointe métallique à un corps
actuellement électrisé, il paroît dans l'obscurité

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Text Comparison with The Autobiography of Benjamin Franklin

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A few days after, Keimer sent for me to print off the Elegy.
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Holmes returning he showed it to him, ask'd him if he knew Keith, and what kind of man he was; adding his opinion that he must be of small discretion to think of setting a boy up.
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This made a breach between us; and, when he returned again to London, he let me know he thought I had cancell'd all the obligations he had been under to me.
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He then let me know that his father had a high opinion of me, and, from some discourse that had pass'd between them, he was sure would advance money to set us up, if I would enter into partnership with him.
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We had scarce opened our letters and put our press in order, before George House, an acquaintance of mine, brought a countryman to us, whom he had met in the street inquiring for a printer.
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Such a conduct is easy for those who make virtue and themselves in countenance by examples of other truly great men, of whom patience is so often the characteristic.
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Paying a due respect to God's ministers.
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16, 17.
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Examination I done to-day? { 9 } of the day.
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My ideas at that time were, that the sect should be begun and spread at first among young and single men only; that each person to be initiated should not only declare his assent to such creed, but should have exercised himself with the thirteen weeks' examination and practice of the virtues, as in the before-mention'd model; that the existence of such a society should be kept a secret, till it was become considerable, to prevent solicitations for the admission of improper persons, but that the members should each of them search among his acquaintance for ingenuous, well-disposed youths, to whom, with prudent caution, the scheme should be gradually communicated; that the members should engage to afford their advice, assistance, and support to each other in promoting one another's interests, business, and advancement in life; that, for distinction, we should be call'd The Society of the Free and Easy: free, as being, by the general practice and habit of the virtues, free from the dominion of vice; and particularly by the practice of industry and frugality, free from debt, which exposes a man to confinement, and a species of slavery to his creditors.
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By hearing him often, I came to distinguish easily between sermons newly compos'd, and those which he had often preach'd in the course of his travels.
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" I bid her sweep the whole street clean, and I would give her a shilling; this was at nine o'clock; at 12 she came for the shilling.
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Thus, without studying in any college, I came to partake of their honours.
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The Governor of Pennsylvania, in sending it down to the Assembly, express'd his approbation of the plan, "as appearing to him to be drawn up with great clearness and strength of judgment, and therefore recommended it as well worthy of their closest and most serious attention.
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contradicting, and confuting people are generally unfortunate in their affairs.
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1-2 cwt.
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In their first march, too, from their landing till they got beyond the settlements, they had plundered and stripped the inhabitants, totally ruining some poor families, besides insulting, abusing, and confining the people if they remonstrated.
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We acted in concert to supply Braddock's army with provisions; and, when the shocking news arrived of his defeat, the governor sent in haste for me, to consult with him on measures for preventing the desertion of the back counties.
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[HERE THE AUTOBIOGRAPHY BREAKS OFF] 1760 .
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Editor.