Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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de raréfaction.

Étant encore pressée & condensée davantage, il sortira quelque peu d'eau
de ses parties intérieures qui s'écoulera par la surface.

Si l'on cesse entiérement de la presser avec les doigts, l'éponge
reprendra non-seulement ce qui avoit été exprimé d'eau en dernier lieu,
mais elle en attirera une quantité surabondante.

Comme l'éponge dans son état de raréfaction attirera & absorbera
naturellement plus d'eau, & que dans son état de condensation elle
attirera & absorbera naturellement moins d'eau, nous pouvons appeller la
quantité qu'elle absorbe dans l'un ou l'autre de ces états, sa quantité
naturelle relativement à cet état.

Or l'eau est au fluide électrique ce que l'éponge est à l'eau. Quand une
portion d'eau est dans son état commun de densité, elle ne peut contenir
plus de fluide électrique qu'elle n'en a; si on y en ajoûte, il se
répand sur la surface.

Quand la même portion d'eau se raréfie en vapeurs & forme un nuage, elle
est capable d'en recevoir & d'en absorber une beaucoup plus grande
quantité; chaque particule a de la place pour avoir son atmosphère
électrique.

Ainsi l'eau en son état de raréfaction ou dans la forme d'un nuage sera
dans un état négatif d'électricité; elle aura moins que sa quantité
naturelle, c'est-à-dire moins qu'elle n'est naturellement capable d'en
attirer & d'en absorber dans cet état.

Ce nuage s'approchant assez de la terre pour être à portée d'être
frappé, recevra de la terre un coup de fluide électrique, qui pour
fournir à une grande étenduë de nuages, doit quelquefois contenir une
très-grande quantité de ce fluide. Mais ce nuage passant sur des bois de
haute futaye peut recevoir sans bruit quelque charge des pointes, & des
bords aigus des feüilles de leurs cimes mouillées.

Un nuage étant chargé par quelque moyen que ce soit de la part de la
terre peut frapper sur d'autres qui n'ont pas été chargés ou qui ne
l'ont pas été autant, ceux-ci sur d'autres encore jusqu'à ce que
l'équilibre soit établi entre tous les nuages qui sont à portée de se
frapper l'un l'autre.

Le nuage ainsi chargé s'étant déchargé d'une bonne partie de ce qu'il a
reçu d'abord, peut recevoir une nouvelle charge de la terre ou de
quelqu'autre nuage qui aura été poussé par le vent à portée de la
recevoir plus promptement de la terre.

Delà ces coups & ces éclairs redoublés & continuels jusqu'à ce que les
nuages ayent reçu à peu près leur quantité naturelle en tant que nuages,
ou jusqu'à ce qu'ils soient tombés en ondées & réunis à ce globe
terraquée d'où ils tirent leur origine.

Ainsi les nuages orageux sont généralement parlant dans un

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Text Comparison with Franklin's Way to Wealth; or, "Poor Richard Improved"

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and T.
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coloured 1 6 Portraits of Curious Characters in London, &c.
Page 2
of 32 Biographical Sketches of Eminent British Characters 1 6 Ditto, containing a Description of the most distinguished Places in England 1 6 *** Just published, The Mice & their Pic Nic; a good Moral Tale, price with neat coloured plates 1 0 THE WAY TO WEALTH.
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--"But, dost thou love life? then do not squander time, for that is the stuff life is made of," as Poor Richard says.
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"Fly pleasures and they will follow you.
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A little neglect may breed great mischief; for want of a nail the shoe was lost; for want of a shoe the horse was lost; and for want of a horse the rider was lost;" being overtaken and slain by the enemy; all for want of a little care about a horse-shoe nail.
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For, in another place, he says, "Many have been ruined by buying good pennyworths.
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" It is, however, a folly soon punished: for, as Poor Richard says, "Pride that dines on vanity, sups on contempt;--Pride breakfasted with Plenty, dined with Poverty and supped with Infamy.
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yet you are about to put yourself under that tyranny, when you run in debt for such dress! Your creditor has authority, at his pleasure, to deprive you of your liberty, by confining you in gaol for life, or by selling you for a servant, if you should not be able to pay him.
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The people heard it, and approved the doctrine, and immediately practised the contrary, just as if it had been a common sermon; for the auction opened, and they began to buy extravagantly.