Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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attaché à l'horloge, le reste étant
sauté, & ses particules dissipées en fumée & en parties insensibles,
comme il arrive à la poudre à canon à l'approche du feu ordinaire. On
voyoit seulement une trace noire & sale large de trois ou quatre pouces,
plus obscure dans le milieu, plus foible vers le bord sur le plâtre le
long du plat-fond sous lequel il passoit, & de haut en bas du mur. Voilà
les effets & les apparences sur lesquels je ferai le peu de remarques
qui suivent, sçavoir.

1º. Que la foudre dans son passage au travers d'un bâtiment, quittera le
bois pour passer dans le métal autant qu'elle le pourra, & ne rentrera
point dans le bois que le conducteur de métal ne finisse. J'ai fait la
même observation dans d'autres occasions par rapport aux murailles de
briques ou de pierres.

2º. La quantité de matière fulminante qui passa au travers de ce clocher
doit avoir été bien grande à en juger par ses effets sur cette haute
pyramide au-dessus de la cloche & sur toute la tour quarrée au-dessous
de l'extrémité du pendule de l'horloge.

3º. Quelque grande qu'ait été cette quantité, elle a été conduite par un
petit fil-d'archal & un pendule d'horloge, sans que le bâtiment ait été
endommagé le long de ces fils.

4º. La verge du pendule étant d'une grosseur suffisante, conduisit la
foudre, sans en être offensée; mais le petit fil fut entièrement
détruit.

5º. Quoique le petit fil air été détruit, il avoit conduit la foudre &
préservé le bâtiment.

6º. Et de toutes ces circonstances il paroît plus que probable que si un
petit fil semblable avoit été étendu depuis la verge de la girouette
jusqu'à la terre avant l'orage, ce coup de foudre n'auroit causé aucun
dommage au clocher, quoique le fil même eût été détruit.

Je sens que l'histoire naturelle de M. de Buffon me fera beaucoup de
plaisir & m'instruira infiniment. Assurez-le, je vous prie, de mes
respects aussi bien que M. de Fontferriere, qui m'ont donné l'un &
l'autre des marques de leur souvenir dans votre dernière Lettre. Je
suis, &c.

B. Franklin.

_FIN._




TABLE
DES MATIERES.

_Agitation_ de l'eau favorable à l'évaporation, _tom._ II. _pag._ 6.

_Aigrette_ (l') montre d'où vient le feu, II. 168.

_Aiguille_ couchée sur un boulet de fer, ou au bout du canon empêche de
les électriser, I. 239.

_Aiguille_ de boussole pirouette près du premier conducteur, II. 156.

_Aiguille_ décharge le conducteur en un instant, I. 239.

_Air_: sa circulation, II. 32.

_Air_ sec, ce que c'est, I. 44.

_Air_ (l') n'est point affecté par l'électricité, I. 45.

_Air_ comprimé par les vents, &c., condensé par la

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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--Supposition of a region of electric fire above our atmosphere.
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Electrical Experiments facing page 182 PLATE II.
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My refusing to eat animal food was found inconvenient, and I was often scolded for my singularity.
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It was about this period, that having one day been put to the blush for my ignorance in the art of calculation, which I had twice failed to learn while at school, I took Cocker's Treatise of Arithmetic, and went through it by myself with the utmost ease.
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At length he ordered a roast pig, and invited me and two of our female acquaintance to dine with him; but the pig being ready a little too soon, he could not resist the temptation, and eat it all up before we arrived.
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I consequently supposed that a good work of this kind could not fail of success.
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also paper, parchment, pasteboard, books, &c.
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Electrified clouds passing over this, would, he conceived, impart to it a portion of their electricity, which would be rendered evident to the senses by sparks being emitted, when a key, the knuckle, or other conductor was presented to it.
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Alison[8] (who was educated at Glasgow) has been long accustomed to teach the latter, and Mr.
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I have considered that, among artisans, good apprentices are most likely to make good citizens, and having myself been bred to a manual art, printing, in my native town, and afterwards assisted to set up my business in Philadelphia by kind loans of money from two friends there, which was the foundation of my fortune, and of all the utility in life that may be ascribed to me--I wish to be useful even after.
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Could the water supported by seven balls come into contact, it would form a drop or drops so heavy as to break the cohesion it had with the balls, and so fall.
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42.
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Thus in the present case, to know this power of points may possibly be of some use to mankind, though we should never be able to explain it.
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I sent immediately for your brimstone globe, in order to make the trials you desired, but found it wanted centres, which I have not time now to supply; but the first leisure I will get it fitted for use, try the experiments, and acquaint you with the result.
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He promised to write to me as often as he could on his journey, and as soon as he should get home after finishing his tour.
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That the twine was electrised positively, was proved, by applying to it the wire of a charged bottle, which caused the balls to separate further, without first coming nearer together.
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And in passing through the house it follows the direction of these conductors, taking as many in its way as can assist it in its passage, whether in a strait, or crooked line leaping from one to the other, if not far distant from each other, only rending the wall in the spaces where these partial good conductors are too distant from each other.
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DUBOURG AND D'ALIBARD[92].
Page 286
_Editor.
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deceived by, 54.