Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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dans les expériences électriques. Enfin mes réflexions
m'avoient tellement affermi dans cette opinion, que quand même le succès
n'eût pas répondu à mon attente, je n'aurois pû y renoncer. Il
s'agissoit d'en avoir une confirmation tirée de l'expérience; je ne fus
pas long-tems à l'attendre.

Après avoir fait dresser en Avril 1752. l'appareil dont on trouvera la
description dans le second tome de cet ouvrage pag. 67. & suiv. Il
arriva le 10. Mai suivant un orage qui auroit pleinement satisfait à
tous mes désirs, si j'avois pû être témoin occulaire des observations
qui s'y firent en mon absence. Ceux à qui j'avois laissé le soin de mon
expérience avec les instructions nécessaires, virent l'électricité
naturelle & furent les premiers à recueillir le feu du ciel. La nouvelle
m'en fut apportée dès le soir même, & j'en rendis compte deux jours
après à l'Académie Royale des Sciences. La plupart des Membres de cette
célèbre Compagnie eurent la politesse de me faire compliment sur mon
mémoire & de m'assurer que jamais il n'en avoit paru aucun qui eût été
écouté avec autant d'attention ni aucune expérience dont le rapport eût
donné autant de satisfaction; elle prit dès-lors le nom du lieu de sa
naissance, & un Physicien des plus renommés vaincu par des observations
générales ne put s'empêcher de publier quelque tems après que
l'expérience de Marly-la-Ville, de même que celle de Leyde, feroit
époque dans l'histoire de l'électricité.

Le bruit de cette découverte se répandit bientôt dans toute l'Europe &
même dans toute la terre. L'expérience fut répétée avec le même succès
dans tous endroits où elle fut tentée. On imagina des moyens fort
ingénieux pour dresser en l'air des pointes métalliques, & pour les
faire communiquer dans les appartemens sans rien perdre de la matière
dont elles se chargeroient; la petite sonnerie qu'on y ajoûta, est
l'expédient le plus simple & le plus sûr pour être averti en tous tems
de la présence de cette matière & de l'approche des nuages qui en
occasionnent l'apparition. Le carillon procure encore un autre avantage
plus important dont nous allons parler.

Les précautions que j'avois prises pour me garantir de tout accident
fâcheux dans la première tentative de cet expérience, ne touchèrent pas
sans doute également tous ceux qui entreprirent de la répéter. Le
malheur d'un célèbre Professeur de Physique à Petersbourg montra en même
tems combien il est dangereux de les négliger, & combien en général nous
devons être redevables à ceux qui ont cherché à étendre nos
connoissances par les premiers essais des choses.

Les relations de la mort de M. Richman qui furent mises dans les
nouvelles publiques de

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Text Comparison with Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

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1.
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Observe, before the shock, to let some one on the floor touch him to restore the equilibrium in his body; for in taking hold of the bottom of the bottle, he sometimes becomes a little electrised _minus_, which will continue after the shock; as would also any _plus_ Electricity, which he might have given him before the shock.
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less, according to the quantity of Electricity.
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The light of the sun thrown strongly on both cork and shot by a looking-glass for a long time together, does not impair the repellency in the least.
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FROM Mr BENJ.
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It turns horizontally on a point at the lower end of its Axis, which rests on a bit of brass cemented within a glass salt-celler.
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[6] _SIR_, s.
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And also how electrical clouds may be carried within land very far from the sea, before they have an opportunity to strike.
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Perhaps they may be different modifications of the same element; or they may be different elements.
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Hence the appearing divergency in a stream of electrified effluvia.
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When part of this natural proportion of electrical fluid, is taken out of a piece of common matter, the triangles formed by the remainder, are supposed to widen by the mutual repulsion of the parts, until they occupy the whole piece.
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is it of much importance to us, to know the manner in which nature executes her laws; 'tis enough if we know the laws themselves.
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If a tube of only 10 feet long will strike and discharge its fire on the punch at two or three inches distance, an electrified cloud of perhaps 10,000 acres, may strike and discharge on the earth at a proportionably greater distance.
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These pieces I send you, were stain'd with _Dutch_ gold.
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fire must leap over the vacancies; there is a certain distance which it is able to leap over according to its strength; if a number of small vacancies, though each be very minute, taken together exceed that distance, it cannot leap over them, and so the shock is prevented.
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When it is made narrower, as the figure between the pricked lines, we call it the _Golden Fish_, from its manner of acting.
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Now the globe being turn'd, could draw no fire from the floor through the machine, the communication that way being cut off by the thick glass plate under the cushion: it must then draw it through the chains whose ends were dipt in the oil of turpentine.
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Geography Reform'd: Or, A new System of General Geography according to an accurate Analysis of the Science, augmented with several necessary Branches omitted by former Authors.
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The Natural History of Mount Vesuvius, with the Explanation of the various Phenomena that usually attend the Eruptions of this celebrated Volcano.
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[7] See the ingenious essays on electricity in the Transactions, by Mr Ellicot.