Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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j'écris encore, & que je vous envoye ces
nouvelles observations. Si vous n'y trouvez rien d'intéressant (ce qui
est très-possible, attendu la multitude de sçavans en Europe qui sont
continuellement occupés aux mêmes recherches) elles vous prouveront du
moins que nous n'avons pas négligé les instrumens qui nous ont été mis
entre les mains, & que, s'ils ne nous ont pas servi à faire des
découvertes intéressantes, quelle qu'en puisse être la cause, ce n'est
pas manque de zêle ni d'application.

Je suis, &c. B. FRANKLIN.


_Sur les propriétés & sur les effets de la matière électrique qui
résultent des Expériences & observations faites à Philadelphie. 1749._

§. 1. La matière électrique est composée de particules extrèmement
subtiles, puisqu'elle peut traverser la matière commune, même les métaux
les plus denses, avec tant de facilité & de liberté qu'elle n'éprouve
aucune résistance sensible.

2. Si quelqu'un doutoit que la matière électrique passât à travers la
substance des corps, mais seulement sur & le long de leur surface,
l'expérience de Leyde faite avec un grand vase de verre électrisé, dont
le coup seroit tiré à travers son propre corps suffiroit probablement
pour le convaincre.

3. La matière électrique diffère de la matière commune en ce que les
parties de celle-ci s'attirent mutuellement, & que les parties de la
première se repoussent mutuellement; de-là vient la divergence apparante
dans un courant d'écoulemens électriques.

4. Mais quoique les particules de matière électrique se repoussent l'une
l'autre, elles sont fortement attirées par toute autre matière[9]: ceci
doit s'entendre de celle qui en est susceptible.

[Note 9: Voyez les ingénieux essais sur l'Électricité par M. Ellicot
dans les Transact. Phil.]

5. De ces trois choses, sçavoir l'extrême subtilité de la matière
électrique, la mutuelle répulsion de ses parties, & la forte attraction
entr'elles & une autre matière, il en résulte cet effet, que quand une
quantité de matière électrique est appliquée à une masse de matière
commune d'une grosseur & d'une longueur sensibles, qui n'a pas déjà
acquis sa quantité, elle se répand aussitôt également dans la totalité.

6. Ainsi la matière commune est une espèce d'éponge pour le fluide
électrique; une éponge ne recevroit pas l'eau, si les parties de l'eau
n'étoient plus petites que les pores de l'éponge: elle ne la recevroit
que bien lentement, s'il n'y avoit pas une attraction mutuelle entre ses
parties & celles de l'éponge: celle-ci s'en imbiberoit plus promptement,
si l'attraction réciproque entre les parties de l'eau n'y mettoit pas un
obstacle, puisqu'il doit y avoir quelque force employée pour les
séparer: enfin l'imbibition seroit très-rapide, si au lieu d'attraction
il y avoit entre les parties de l'eau une répulsion mutuelle qui

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

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Franklin 244 The examination of Dr.
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We are obliged to carry a great part of our produce directly to Britain; and where the duties laid upon it lessen its price to the planter, or it sells for less than it would in foreign markets, the difference is a tax paid to Britain.
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Several of the old colonies may conveniently be limited westward by the Allegeny or Apalachian mountains; and new colonies formed west of those mountains.
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The ingenious and candid remarker, too, who must have been misled himself before he employed his skill and address to mislead others, will certainly, since he declares he _aims at no seduction_[18], be disposed to excuse even the weakest effort to prevent it.
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His proposed demand is founded on the little value of Canada to the French; the right we have to ask, and the power we may have to insist on an indemnification for our expences; the difficulty the French themselves will be under of restraining their restless subjects in America from encroaching on our limits and disturbing our trade; and the difficulty on our parts of preventing encroachments, that may possibly exist many years without coming to our knowledge.
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The waves do not rise but when the winds blow.
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It seems hard therefore, to draw all, their real money from them, and then refuse them the poor privilege of using paper instead of it.
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that of their own, by laws: they can make laws to discourage or prohibit the importation of French superfluities: but though those of England are as ruinous to us as the French ones are to them, if we make a law of that kind, they immediately repeal it.
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_ B.
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This will probably weaken every idea of security in their property, and convince them, that under such a government they have nothing they can call their own; which can scarce fail of producing the happiest consequences! X.
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which will be requisite to the perfecting and embellishment of the said work, are desired to communicate the same to the author, and direct their letters to be left with the printer hereof.
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Every man will own, that an author, as such, ought to be hid by the merit of his productions only; but pride, party, and prejudice, at this time, run so very high, that experience shows we form our notions of a piece by the character of the author.
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" Work while it is called to-day, for you know not how much you may be hindered to-morrow.
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" The whole or chief of these sentences and proverbs he at last collected and digested in the above general preface, which his countrymen read with much avidity and profit.
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A mangled painful limb, which cannot be restored, we willingly cut off.
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Is there then the least hope remaining, that from that quarter any thing should arise for our security? And is our prospect better, if we turn our eyes to the strength of the opposite party, those great and rich men, merchants and others, who are ever railing at Quakers for doing what their principles seem to require, and what in charity we ought to believe they think their duty, but take no one step themselves for the public safety.
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_Empire_, rules for reducing a great one, iii.