Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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en
trouvera mieux sa place dans la suite de cet ouvrage.»




LETTRE II.
DE B. FRANKLIN,
Écuyer _de Philadelphie_,

À C. C. Écuyer à la nouvelle York. 1751.
MONSIEUR,


Je fais aux principales questions contenuës dans votre lettre du 28. du
courant, une réponse telle que l'embarras de mes affaires présentes me
le permet, & je vous demande la permission de vous renvoyer à la
dernière piéce du recueil imprimé de mes écrits, pour vous expliquer
plus amplement la différence entre ce qui est apellé _électrique par
soi_ & _non électrique_. Quand vous aurez eu le tems de lire &
d'examiner ces écrits, je tâcherai de faire quelques-unes des nouvelles
expériences que vous proposez, & que vous croyez plus capables de nous
éclairer & de nous satisfaire l'un & l'autre sur ce sujet. Je vous serai
toujours fort obligé de me communiquer les remarques, objections, &c.
qui peuvent se présenter à vous.

Je suis avec un sincère respect, Votre très-humble & très-obligé
serviteur,

B. FRANKLIN.


QUESTIONS
ET
RÉPONSES;

_Auxquelles on renvoye dans la Lettre précédente._

1e. _Question_. En quoi consiste la différence entre un corps électrique
& un corps non-électrique?

§ 21. _Réponse_. Les termes _électrique par soi_ & _non-électrique_
furent d'abord employés pour distinguer les corps dans la fausse
supposition que les seuls corps apellés électriques par soi, contenoient
dans leur substance la matiére électrique qui pouvoit être excitée par
le frottement, être produite & en être tirée, & communiquée à ceux que
l'on apelloit _non-électriques_, que l'on supposoit dépourvûs de cette
matière; car le verre, &c. étant frotté, donnoit des signes qu'il
contenoit de cette matière en piquant le doigt, en attirant &
repoussant, &c. & qu'il pouvoit communiquer cette vertu aux métaux & à
l'eau.

On découvrit dans la suite que le frottement du verre ne produisoit pas
la matière électrique, à moins que l'on ne conservât une communication
entre le corps frottant & le plancher; & les expériences suivantes
prouvèrent que la matière électrique étoit réellement tirée de ces
corps, que l'on avoit cru d'abord n'en contenir aucune: alors on douta
que le verre & les autres corps apellés électriques par soi, eussent
réellement en eux-mêmes quelque matière électrique; puisque, selon les
apparences, ils n'en fournissoient aucune autre que celle qu'ils
tiroient d'abord de ces corps qui avoient été appellés non électriques;
mais quelques-unes de mes expériences prouvent que le verre en contient
une grande quantité; & je soupçonne à présent qu'elle est répanduë assez
également dans toute la matière du globe terrestre.

Dès-lors on peut abandonner, comme impropres, les termes _électrique par
soi_, & _non-électrique_; & puisque la seule différence est que quelques
corps conduisent la matière électrique, & que les autres ne la
conduisent pas, on

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Text Comparison with Franklin's Way to Wealth; or, "Poor Richard Improved"

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1, 1805.
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Proprietors, W.
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COURTEOUS READER, I HAVE heard that nothing gives an author so great pleasure, as to find his works respectfully quoted by others.
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" What, though you have found no treasure, nor has any rich relation left you a legacy.
Page 4
" [Illustration: Published by W.
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Octr.
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Perhaps they have had a small estate left them, which they knew not the getting of; they think "it is day, and will never be night:" that a little to be spent out of so much is not worth minding; but "Always taking out of the meal-tub, and never putting in, soon comes to the bottom," as Poor Richard says; and then, "When the well is dry, they know the worth of water.
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1, 1805.
Page 8
" However, remember this, "They that will not be counselled cannot be helped;" and farther, that "If you will not hear Reason, she will surely rap your knuckles," as Poor.
Page 9
The people heard it, and approved the doctrine, and immediately practised the contrary, just as if it had been a common sermon; for the auction opened, and they began to buy extravagantly.