Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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étoit remplie d'eau. Cependant une atmosphère électrique & l'air
ne semblent pas s'exclure l'un l'autre, car nous respirons librement
dans une pareille atmosphère, & l'air sec passeroit au travers de cet
atmosphère, sans la déplacer ni la disperser. Je doute que le vent
Nord-ouest, le plus sec & le plus fort, pût la dissiper.

23. J'électrisai une fois une grosse boule de liége suspenduë au bout
d'un fil de soye, long de trois pieds, dont je tenois l'autre bout dans
mes doigts: je la fis tourner cent fois en rond comme une fronde, le
plus rapidement qu'il me fut possible: elle n'en conserva pas moins son
atmosphère électrique, quoiqu'elle eût nécessairement traversé 800.
verges[11] d'air, en supposant que dans la rotation mon bras augmentoit
d'un pied le demi-diamètre du cercle.

[Note 11: Environ 400. toises.]

Par l'air parfaitement sec, j'entens le plus sec, que nous puissions
avoir; car peut-être n'en avons-nous jamais qui soit parfaitement purgé
d'humidité. Une atmosphère électrique formée autour d'un gros
fil-d'archal introduit dans une grosse bouteille pleine d'air, n'en fait
pas sortir la moindre partie de cet air; & si on détruit cette
atmosphère, aucun air ne s'y précipite, comme je l'ai découvert par une
expérience très-curieuse, faite avec soin; d'où nous avons conclu que
l'élasticité de l'air n'en est point du tout affectée.




LETTRE III.


18. _Juillet_ 1747.

MONSIEUR,

La peine indispensable de copier de longues lettres, qui peut-être,
lorsqu'elles vous sont renduës, ne contiennent rien de nouveau ou
d'intéressant pour vous (tant est rapide le progrès que l'on a fait en
Europe dans l'Électricité) me décourage presque de vous en écrire
davantage sur ce sujet. Je ne puis cependant me dispenser de vous
communiquer encore quelques observations sur la merveilleuse bouteille
de M. de Muschenbroek.

§. 24. Le corps non-électrique contenu dans la bouteille, étant
électrisé, diffère du corps non-électrique électrisé hors de la
bouteille, en ce que le feu électrique du dernier est accumulé à _sa
surface_, & forme librement à l'entour une atmosphère électrique d'une
étenduë considérable; au lieu que le feu électrique est comprimé dans la
substance du premier que le verre borne de toutes parts. [12]

[Note 12: Nous avons découvert depuis que le feu de la bouteille n'est
pas contenu dans le corps non-électrique, mais dans _le verre_.]

25. En même-tems que le fil-d'archal & le dedans de la bouteille, &c.
sont électrisés _positivement_ ou _plus_, le dehors de la bouteille est
électrisé _négativement_ ou _moins_ dans une éxacte proportion;
c'est-à-dire, que telle que soit la quantité de feu électrique qui passe
dans l'intérieur, il en sort de l'extérieur une égale quantité. Pour
concevoir ceci, supposez que la quantité commune d'électricité dans
chaque surface

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Text Comparison with The Autobiography of Benjamin Franklin

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George Brownell, very successful in his profession generally, and that by mild, encouraging methods.
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And by such a manner, you can seldom hope to recommend yourself in pleasing your hearers, or to persuade those whose concurrence you desire.
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He being at Newcastle, forty miles below Philadelphia, heard there of me, and wrote me a letter mentioning the concern of my friends in Boston at my abrupt departure, assuring me of their good will to me, and that every thing would be accommodated to my mind if I would return, to which he exhorted me very earnestly.
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I told him I had been busy, and, having little inclination, had done nothing.
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We landed in Philadelphia on the 11th of October, where I found sundry alterations.
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I see this is a business I am not fit for.
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It almost insensibly leads the youth into the resolution of endeavoring to become as good and eminent as the journalist.
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But these, sir, are small reasons, in my opinion, compared with the chance which your life will give for the forming of future great men; and in conjunction with your Art of Virtue (which you design to publish) of improving the features of private character, and consequently of aiding all happiness, both public and domestic.
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I therefore put myself as much as I could out of sight, and stated it as a scheme of a number of friends, who had requested me to go about and propose it to such as they thought lovers of reading.
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| | * | | | * | | | | I.
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riches and honour.
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"[9] [9] In the Middle Ages, Franklin, if such a phenomenon as Franklin were possible in the Middle Ages, would probably have been the founder of a monastic order.
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Thus he suffer'd greatly from his neglect in due accounting; and I mention it as a lesson.
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The governor put me into the commission of the peace; the corporation of the city chose me of the common council, and soon after an alderman; and the citizens at large chose me a burgess to represent them in Assembly.
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They were conferr'd in consideration of my improvements and discoveries in the electric branch of natural philosophy.
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They were very thankfully receiv'd, and the kindness acknowledg'd by letters to me from the colonels of both regiments, in the most grateful terms.
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visited me, and gave me an account of the pains he had taken to spread a general good liking to the law, and ascribed much to those endeavors.
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He accompanied it with very polite expressions of his esteem for me, having, as he said, been long acquainted with my character.
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We were several times chas'd in our passage, but outsail'd every thing, and in thirty days had soundings.
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His grave is in the churchyard at Fifth and Arch streets, Philadelphia.