Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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qui éxige tant de précautions. Voici quelques maximes
générales tirées de mes remarques sur les différentes expériences que
j'ai tentées pour épuiser le coussin, qui pourront le faire connoître.
Il faut:

»1º. Que le carreau de glace ou de verre, qui porte le coussin l'excéde
au moins de 7. à 8. pouces de chaque côté.

»2º. Que ni le carreau ni le coussin ne soient attachés par des ligamens
extérieurs, pas même avec des cordons de soye, à moins qu'ils ne soient
préparés, comme je le dirai ci-après.

»3º. Que les mandrins mastiqués au globe soient au moins à 6. ou 7.
pouces du coussin.

»4º. Qu'il ne se trouve à 3. ou 4. pieds tout autour aucune pointe, de
quelque nature qu'elle soit.

»J'ai d'abord essayé d'épuiser au coussin d'environ 7. pouces de
diamètre, sous lequel j'avois mis une glace plane d'un pied quarré, le
tout attaché avec des cordons de soye; l'expérience n'a point réussi.

»J'ai substitué à cette glace une capsule sphérique de 10. pouces de
diamètre, dans laquelle j'avois fixé le coussin avec des cordons de
soye, qui en passant par-dessus les bords de la capsule, les attachoient
ensemble sur le support destiné à porter le coussin. Cette expérience
n'eut pas plus de succès que la première; mais j'apperçus que les petits
poils qui sortoient tout autour des cordons de soye se dressoient vers
le coussin. Je jugeai de-là que c'étoient autant de pointes qui lui
fournissoient de nouveau feu à mesure que le globe en tiroit. Après
avoir remédié à ce défaut en cirant bien éxactement les cordons de soye,
je répétai l'électrisation; mais je ne fus pas plus heureux. Le feu
électrique parut sortir du conducteur presqu'aussi abondamment que si le
coussin n'eût point été isolé. J'y apperçus cependant un changement
marqué qui me donna bonne espérance; quand je présentois mon doigt à 3.
ou 4. pouces du coussin, j'y sentois une espéce de suction, &
j'entendois sur le coussin un bruit assez semblable à celui que l'on
fait en retirant son haleine, les lèvres serrées, comme pour piper un
petit animal. Cela me fit conjecturer que j'apercevrois dans l'obscurité
une aigrette lumineuse au bout de mon doigt, & peut-être l'endroit d'où
sortoit le feu qui étoit fourni au coussin.

»Dès-que la nuit fut venuë, & que j'eus recommencé l'opération, je vis,
1º. un courant de feu qui sortant en nappe d'un des mandrins du globe,
se précipitoit jusques sur le coussin à l'endroit de sa jonction avec le
globe; 2º. de petites aigrettes lumineuses à tous les poils de mes
habits qui se dirigeoient vers le coussin; 3º. une longue aigrette mince
&

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] Mais il ne suffit pas de s'attacher uniquement à la voye de l'expérience, à moins que d'être, comme notre auteur, fécond en moyens, ingénieux en découvertes & heureux en applications; il ne faut pas, comme tant d'autres Physiciens sans génie, se permettre de tirer des inductions qui ne sont ni justes ni naturelles, déduire des conséquences qui ne sont fondées que sur des suppositions vagues & étrangères au sujet.
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Je lui fis part dans le tems, du succès de mon expérience sur le tonnerre, & lui envoyai le mémoire que j'en avois donné à l'Académie Royale des Sciences le 13.
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M.
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Février porte que le paralytique tiroit son chapeau sans peine, qu'il manioit de gros marteaux, & qu'il comptoit pouvoir forger en peu de jours.
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_ _Il nous découvre une matière invisible, subtile, répanduë dans toute la nature en différentes proportions, qui avoit échappé à nos observations, & qui est incapable de nuire lorsque tous les corps auxquels elle est adhérente, en sont également chargés.
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La bouteille électrisée est en sens contraire comme le récipient de la machine pneumatique, dont on a vuidé l'air: si l'on ouvroit le robinet l'équilibre seroit rétabli dans.
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Elle continuëra ce mouvement une heure & plus dans un tems sec.
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Alors pour découvrir si le verre avoit cette propriété précisément comme verre, ou si la forme y contribuoit en quelque chose, nous prîmes un carreau de verre; & le posant sur la main, nous mîmes une plaque de plomb sur sa surface supérieure; ensuite nous électrisâmes cette plaque, & à l'approche du doigt il y eut une étincelle & un choc.
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_ Voici le procedé.
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Avril 1749.
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Chaque particule de matière électrisée est repoussée par chaque autre particule également électrisée; ainsi le courant d'une fontaine également serré & continu, dès qu'il sera électrisé, se séparera & s'étendra sous la forme d'une vergette, chaque goute faisant effort pour s'éloigner de chaque autre goute; mais lorsque le feu électrique leur est enlevé, elles se raprochent & se rejoignent.
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Amenez-les dans la sphère d'attraction, elles s'attireront l'une l'autre, & vous verrez ainsi les boules désunies se resserrer.
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Cette première opinion a été plus approfondie par MM.
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