Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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qui n'étoit point électrifiée... Alors pour
découvrir si le verre avoit cette propriété précisément comme verre, ou
si la forme y contribuoit en quelque chose, nous prîmes un carreau de
verre; & le posant sur la main, nous mîmes une plaque de plomb sur sa
surface supérieure; ensuite nous électrisâmes cette plaque, & à
l'approche du doigt il y eut une étincelle & un choc. Nous prîmes
ensuite deux plaques de plomb de dimensions égales, mais plus petites
que le verre qui les débordoit de deux pouces de tous côtés, & nous
électrisâmes le verre entr'elles en électrisant la plaque de dessus.
Après cela nous séparâmes cette plaque du verre, & par cette opération
le peu de feu qui pouvoit être dans le plomb fut enlevé, & le verre
touché avec le doigt sur les parties électrisées, ne donna que quelques
petites étincelles piquantes; on peut cependant en tirer un grand nombre
de différent endroits. Après avoir remis adroitement le verre entre les
deux plaques, & achevé un cercle; c'est-à-dire, pratiqué une
communication entre les deux surfaces, il s'ensuivit un choc violent
.... ce qui démontre que le pouvoir réside dans le verre comme verre, &
que les corps non-électriques en contact servent uniquement, comme
l'armure de l'aimant, à unir les forces des différentes parties, & à les
rassembler dans tel point qu'on désire. Car c'est une proprieté des
corps non-électriques, que tout le corps reçoit ou donne dans un instant
tout le feu électrique qui est donné ou enlevé à quelqu'une de ses
parties.

»L'expérience de Leyde est sans contredit une des plus belles
découvertes qui ayent été faites en Physique. C'est elle qui a donné
lieu aux profondes recherches qui occupent si généralement les
Physiciens depuis 1745. Chacun d'eux a fait ses efforts pour déveloper
la merveilleuse bouteille qui en est le fondement; mais on ne voit pas
qu'aucun y ait réussi avant M. Franklin. L'analyse de cette bouteille
étoit, ce semble, la chose la plus aisée à imaginer & la plus simple à
éxécuter, & cependant personne n'y a songé, comme si cette idée n'eût pû
venir que du nouveau monde; mais à peine a-t-elle pénetré en Europe, à
peine le succès en est-il connu qu'on entreprend de le contester; on
veut documenter l'auteur, changer le procedé, & nier le résultat.
Examinons chacune de ces choses.

»_Si vous voulez_, dit le Physicien françois à l'Américain[22], _répéter
cette expérience_ (l'analyse de la bouteille) _de bonne foi & sans
prévention, je vous dirai en quoi vous avez manqué; & je vous promets
qu'en procédant, comme il convient, vous trouverez des signes
très-marqués de la vertu électrique dans votre

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Text Comparison with Benjamin Franklin and the First Balloons

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It is certainly remarkable that Franklin, in the midst of diplomatic and social duties, could have found time to investigate personally this new invention of which he at once appreciated the possibilities.
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[3] [1] The Writings of Benjamin Franklin, collected and edited by Albert Henry Smyth, Volume IX, New York, 1906.
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One of 38 feet Diameter is preparing by Mr.
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Montgolfier, is to go up, as is said, from Versailles, in about 8 or 10 Days; It is not a Globe but of a different Form, more convenient for penetrating the Air.
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&c.
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FRANKLIN SIR JOSEPH BANKS, Bar^t.
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When it went over our Heads, we could see the Fire which was very considerable.
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This Balloon of only 26 feet diameter being filled with Air ten times lighter than common.
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These Machines must always be subject to be driven by the Winds.
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Being a little indispos'd, & the Air cool, and the Ground damp, I declin'd going into the Garden of the Tuilleries where the Balloon was plac'd, not knowing how long I might be oblig'd to wait there before it was ready to depart; and chose to stay in my Carriage near the Statue of Louis XV.
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I hope they descended by Day-light, so as to see & avoid falling among Trees or on Houses, and that the Experiment was completed without any mischievous Accident which the Novelty of it & the want of Experience might well occasion.
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B.
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Il a ete ramasse par des Enfans et vendu 6_d.
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25th" is not in the press-copy, contrary to Smyth's statement, but I have a press-copy of the French _Proces-Verbal_, therein referred to, in Franklin's handwriting with his name and eight others affixed as witnesses.
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unchanged: p.