Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

By Benjamin Franklin

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le feu
électrique soit également répandu dans tous.

115. Lorsque le canon de fusil (dans les expériences électriques) ne
contient que peu de feu électrique, il faut en approcher fort près le
doigt avant de pouvoir en tirer une étincelle. Donnez lui plus de feu, &
il donnera une étincelle à une plus grande distance. Deux canons de
fusil unis, & aussi fortement électrisés, donneront une étincelle à une
plus grande distance. Mais si deux canons de fusil électrisés frappent à
deux pouces de distance, & font un éclat sensible, à quelle distance
énorme ne doivent pas être portés le coup & le feu d'un nuage de 10000.
acres électrisé, & combien son craquement ne doit-il pas être
épouvantable?

116. C'est une chose ordinaire de voir des nuages à différentes hauteurs
tenir différens chemins, ce qui prouve différens courants d'air l'un
au-dessus de l'autre. Comme l'air entre les tropiques est raréfié par le
soleil, il s'élève; l'air du nord & du sud plus dense presse à sa place;
l'air ainsi raréfié & contraint de monter passe du coté du nord & du
côté du midi, & est forcé de descendre dans les régions polaires, s'il
n'a point d'autre issuë avant que la circulation puisse être continuée.

117. Comme les courants d'air avec les nuages suivent des routes
différentes, il est aisé de concevoir comment les nuages passans l'un
sur l'autre peuvent s'attirer réciproquement, & ainsi s'approcher
suffisamment pour le choc électrique & de même comment les nuages
électriques peuvent être emportés sur les terres fort loin de la mer,
avant d'avoir aucune occasion de frapper.

118. Lorsque l'air avec ses vapeurs élevées de l'Océan entre les
tropiques, vient à descendre dans les régions polaires, & à être en
contact avec les vapeurs qui y sont élevées, le feu électrique qu'elles
amènent commence à être communiqué, & se fait appercevoir dans de belles
nuits, étant d'abord visible où il commence à être en mouvement,
c'est-à-dire où le contact commence, ou dans les régions les plus
septentrionales: delà les courans de la lumière semblent s'élancer au
sud, même jusqu'au zénith des contrées septentrionales. Mais quoique la
lumière paroisse s'élancer du nord au midi, le progrès du feu est
réellement du midi au nord. Son mouvement commence dans le nord, & voilà
pourquoi il y est d'abord apperçu.

Car le feu électrique n'est jamais visible que quand il est en mouvement
& qu'il saute de corps en corps, ou de parcelle en parcelle au travers
de l'air; lorsqu'il traverse des corps denses il est invisible. Lorsque
le fil-d'archal fait partie du cercle dans l'explosion de la fiole
électrique le feu, quoiqu'en grande quantité,

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Text Comparison with Benjamin Franklin and the First Balloons

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M.
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The Parts were sewed together while wet with the Gum, and some of it was afterwards passed over the Seams, to render it as tight as possible.
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I thought it my Duty, Sir, to send an early Account of this extraordinary Fact, to the Society which does me the honour to reckon me among its Members; and I will endeavour to make it more perfect, as I receive farther Information.
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One is talk'd of to be 110 feet Diameter.
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The appearance of the light diminished gradually till it appeared no bigger than one of the Stars, and in about twenty minutes I lost sight of it entirely.
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Mr.
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As the Flame slackens, the rarified Air cools and condenses, the Bulk of the Balloon diminishes and it begins to descend.
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This Balloon of only 26 feet diameter being filled with Air ten times lighter than common.
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A few Months since the Idea of Witches riding thro' the Air upon a Broomstick, and that of Philosophers upon a Bag of Smoke, would have appeared equally impossible and ridiculous.
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(POSTPONEMENT OF CHARLES' AND ROBERT'S ASCENSION.
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I shall inclose one of the Tickets of Admission, on which the Globe was represented, as originally intended, but.
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Tuesday Morning, Dec.
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In paragraph three, for "Post," in Smyth, read "Port;" in paragraph six for "Adventures," in Smyth, read "Adventurers;" in paragraph thirteen.
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As this interesting document has never been published, to my knowledge, I have given it here _literatim_ from my press-copy.
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16, "Bart.