Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

By Benjamin Franklin

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a right angle, the two next obtuse angles, and the
lowest a very acute one; and bring this on your plate under the electrified
plate, in such a manner as that the right-angled part may be first raised
(which is done by covering the acute part with the hollow of your hand) and
you will see this leaf take place much nearer to the upper than to the
under plate; because, without being nearer, it cannot receive so fast at
its right-angled point, as it can discharge at its acute one. Turn this
leaf with the acute part uppermost, and then it takes place nearest the
unelectrified plate, because otherwise it receives faster at its acute
point than it can discharge at its right-angled one. Thus the difference of
distance is always proportioned to the difference of acuteness. Take care
in cutting your leaf to leave no little ragged particles on the edges,
which sometimes form points where you would not have them. You may make
this figure so acute below and blunt above, as to need no under plate, it
discharging fast enough into the air. When it is made narrower, as the
figure between the pricked lines, we call it the _Golden Fish_, from its
manner of acting. For if you take it by the tail, and hold it at a foot or
greater horizontal distance from the prime conductor, it will, when let go,
fly to it with a brisk but wavering motion, like that of an eel through the
water; it will then take place under the prime conductor, at perhaps a
quarter or half an inch distance, and keep a continual shaking of its tail
like a fish, so that it seems animated. Turn its tail towards the prime
conductor, and then it flies to your finger, and seems to nibble it. And if
you hold a plate under it at six or eight inches distance, and cease
turning the Globe, when the electrical atmosphere of the conductor grows
small, it will descend to the plate and swim back again several times with
the same fish-like motion, greatly to the entertainment of spectators. By a
little practice in blunting or sharpening the heads or tails of these
figures, you may make them take place as desired, nearer, or farther from
the electrified plate.

27. It is said in section 8, of this paper, that all kinds of common matter
are supposed not to attract the electrical fluid with equal strength; and
that those called electrics _per se_, as glass, &c. attract and retain it
strongest, and contain the

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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Le liége effectivement n'avoit cette vertu attractive que par communication du tube excité à l'électricité.
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Il a été soutenu[4] en l'année 1751.
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Il avoit fait cette démarche avec d'autant moins de scrupule, qu'il appréhendoit que les engagemens de l'auteur dans d'autres affaires plus importantes ne lui laissassent pas le loisir de donner au public ses réflexions, & ses expériences sur l'électricité retouchées avec ce soin & cette précision dont il n'est pas moins jaloux que capable, comme il est facile de s'en convaincre par le traité que nous avons sous les yeux.
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m'ait paru devoir en empêcher l'impression.
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Voici tous ceux que j'ai remarqués jusqu'à présent; l'air humide reçoit & conduit la matière électrique à proportion de son humidité; l'air parfaitement sec ne le fait point du tout; l'air doit donc être mis dans la classe des non-conducteurs.
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6.
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Sur quoi nous avons fait ce que nous appellons une _batterie électrique_, consistant en onze grands carreaux de vitre garnis de lames de plomb appliquées sur chaque côté, placés verticalement, & soutenus à deux pouces de distance sur des cordons de soye, avec des crochets épais de fil de plomb, un de chaque côté, dressés en ligne droite, éloignés l'un de l'autre, & des communications convenables de fil, & une chaîne depuis le côté _donnant_ d'un carreau jusqu'au côté _recevant_ de l'autre, de sorte que le tout puisse être chargé ensemble, & par la même opération, comme s'il n'y avoit qu'un seul carreau.
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la foudre causant une répulsion violente entre les particules du métal à travers duquel il passe, le métal est mis en fusion.
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Lorsque la lame supérieure est électrisée, la feuille est attirée & élevée vers elle, & voleroit à cette lame, si elle n'étoit arrêtée par ses propres pointes; l'angle qui se trouve le plus haut, lorsque la feuille s'élève, ayant la pointe fort aigue à cause de l'extrême ténuité de l'or, tire & reçoit à une certaine distance une quantité suffisante de fluide électrique, pour se donner à lui-même une atmosphère électrique par laquelle son progrès à la lame supérieure est arrêté, & il commence à être repoussé de cette lame, & seroit renvoyé jusqu'à la lame inférieure sans que son angle le plus bas est pareillement une pointe, & pousse ou décharge le surplus de l'atmosphère de la feuille aussi promptement que l'angle supérieur l'attire; si la finesse de ces deux pointes étoit parfaitement égale, la feuille se placeroit exactement dans le milieu de l'espace, car la pésanteur n'est rien comparée au pouvoir qui agit sur elle; mais elle est généralement plus près de la lame non-électrisée, parce que quand la feuille est présentée à la lame électrisée à une certaine distance, la pointe la plus aiguë est communément affectée la première & élevée vers elle; ainsi.
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Comme les courans d'air avec les nuages suivant des routes différentes, il est aisé de concevoir comment les nuages passant les uns sous les autres peuvent s'attirer réciproquement & s'approcher suffisamment pour le choc électrique.
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J'ai fait faire à Marly-la-Ville, situé à six lieuës de Paris, au milieu d'un belle plaine, dont le sol est fort élevé, une verge de fer d'environ un pouce diamètre, longue de quarante pieds & fort pointuë par son extrémité supérieure; pour lui ménager une pointe plus fine, je l'ai fait armer d'acier trempé & ensuite brunir, au défaut de dorure, pour la préserver de la rouille; outre cela cette verge de fer est courbée vers son extrémité inférieure en deux coudes à angles aigus quoiqu'arondis; le premier coude est éloigné de deux pieds du bout inférieur, & le second est en sens contraire à trois pieds du premier.
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» «Le coup de tonnerre qui a occasionné cet événement n'a été suivi d'aucun autre; tout s'est terminé par une abondance de grêle.
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On y dressoit des pointes métalliques de la manière dont il a été expliqué ci-devant, on garantiroit ces édifices de la foudre.
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de les considérer en particulier dans la vûe d'en découvrir la direction.
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Si l'on demandoit quelle épaisseur on doit présumer suffisante dans la verge métalliques? Pour répondre, je remarquerois que cinq gros vases de verre, tels que je les ai indiqués dans mes premiers écrits, déchargent une très grande quantité d'électricité, qui cependant sera toute entière conduite autour d'un livre par le filet mince d'or de la.
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De B.
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L'Abbé avouë, _pag.
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Je regarde les objections de l'Abbé contre les deux dernières expériences de Mr.
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_Globe_ de cuir, II.