Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

By Benjamin Franklin

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a strong purgative liquid, and then charged
the phial, and took repeated shocks from it, in which case every particle
of the electrical fluid must, before it went through my body, have first
gone through the liquid when the phial is charging, and returned through it
when discharging, yet no other effect followed than if it had been charged
with water. I have also smelt the electrical fire when drawn through gold,
silver, copper, lead, iron, wood, and the human body, and could perceive no
difference; the odour is always the same where the spark does not burn what
it strikes; and therefore I imagine it does not take that smell from any
quality of the bodies it passes through. And indeed, as that smell so
readily leaves the electrical matter, and adheres to the knuckle receiving
the sparks, and to other things; I suspect that it never was connected with
it, but arises instantaneously from something in the air acted upon by it.
For if it was fine enough to come with the electrical fluid through the
body of one person, why should it stop on the skin of another?

But I shall never have done, if I tell you all my conjectures, thoughts,
and imaginations, on the nature and operations of this electrical fluid,
and relate the variety of little experiments we have try'd. I have already
made this paper too long, for which I must crave pardon, not having now
time to make it shorter. I shall only add, that as it has been observed
here that spirits will fire by the electrical spark in the summer time,
without heating them, when _Fahrenheit_'s thermometer is above 70; so, when
colder, if the operator puts a small flat bottle of spirits in his bosom,
or a close pocket, with the spoon, some little time before he uses them,
the heat of his body will communicate warmth more than sufficient for the
purpose.




ADDITIONAL EXPERIMENT, _proving that the_ Leyden Bottle _has no more
electrical Fire in it when charged, than before; nor less when
discharged: That in discharging, the Fire does not issue from the Wire
and the Coating at the same Time, as some have thought, but that the
Coating always receives what is discharged by the Wire, or an equal
Quantity; the outer Surface being always in a negative State of
Electricity, when the inner Surface is in a positive State_.


Place a thick plate of glass under the rubbing cushion, to cut off the
communication of

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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Il est aussi d'autres motifs qui m'engagent à écrire mes mémoires.
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Il fut convenu que je servirois comme apprenti jusqu'à l'âge de vingt-un ans, et que je ne recevrois les gages d'ouvrier que pendant la dernière année.
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Le vieillard offrit de me conduire chez Keimer.
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Il ajouta qu'avec de la persévérance et une prudente économie, je pouvois amasser de quoi m'établir lorsque je serois majeur[17], et que si alors il me manquoit une petite somme, il se chargeroit de me la fournir.
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Quand il revint à Londres, il me donna à entendre qu'il regardoit toutes les obligations qu'il m'avoit, comme anéanties par ce procédé; d'où je conclus que je ne devois jamais espérer le remboursement de l'argent que j'avois avancé pour lui, ou prêté à lui-même.
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Il y avoit déjà plusieurs années qu'elle vivoit dans ce grenier, où les principaux locataires catholiques, qui avoient successivement tenu la maison, l'avoient toujours logée gratuitement, regardant son séjour chez eux comme une faveur céleste.
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J'étois sur le point d'y consentir; et j'en fis part au quaker Denham, mon ami, avec lequel je me fesois un plaisir de passer une heure, lorsque j'en avois le loisir.
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Ce qu'il désiroit le plus, c'étoit de voir Londres, et de devenir comédien.
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Il aimoit beaucoup les livres et fesoit des vers.
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Je lui fis part de mes espérances de succès.
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Je vendois aussi du papier, du parchemin, du carton, des livres, et divers autres articles.
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Notre tendresse mutuelle se ralluma.
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Il prouva ensuite, par expérience, que l'électricité ne résidoit pas dans la garniture de la bouteille, mais dans les pores du verre même.
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Elles en sentirent la nécessité; et en conséquence, des commissaires des provinces de New-Hampshire, de Massachusett, de Rhode-Island, de New-Jersey, de Pensylvanie et de Maryland, se réunirent, en 1754, à Albany.
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Certes, cette opinion n'étoit point mal fondée.
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(_Note du Traducteur.
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On aura soin d'en donner publiquement avis avant la fin de l'année, pour que ceux au bénéfice de qui elles sont, aient le temps de faire leurs demandes en forme.
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Les mariages tardifs sont souvent suivis d'un inconvénient de plus que les autres; c'est que les parens ne vivent pas assez long-temps pour veiller à l'éducation de leurs enfans.
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Ce changement de lit est aussi très-utile aux personnes attaquées de la fièvre, parce qu'il les rafraîchit et leur procure souvent du sommeil.
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Si l'on prétend que le peuple, étant opiniâtrement attaché à ses vieilles coutumes, il seroit difficile de l'engager à se lever avant midi, et que conséquemment ma découverte ne peut être que fort peu utile, je répondrai: _nil desperandum_.