Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

By Benjamin Franklin

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one of the first and, in proportion to his means, one of
the greatest of American philanthropists. He said that he had "a trick
for doing a deal of good with a little money." In lending some money
to one who had applied to him for assistance, he instructed the
borrower to pass it on to some one else in distress as soon as he
could afford to repay it. "I hope it may thus go through many hands,
before it meets with a knave that will stop its progress."

Mr. Bigelow's Life of Franklin reproduces the philosopher's exact
spelling. He was one of the early spelling reformers. See his
"Petition of the Letter Z," p. 116, _The Many-sided Franklin_.

* * * * *

(_In the following notes the numerals refer to the pages of the text._)

=Page 17.= "Ecton, in Northamptonshire." In 1657 George Washington's
grandfather emigrated to Virginia from this same English county.

"Franklin, ... an order of people." Do you recall one of the titles of
Cedric, the Saxon, in Scott's _Ivanhoe_?

=27.= Notice his judgment regarding controversy. It will be
profitable, from time to time, to consider his remarks as throwing
light on the subject, "Franklin, a Manager of Men."

=28.= Read carefully the paragraph opening with a reference to _The
Spectator_, and using Franklin's method, reproduce that paragraph.
Apply this method to other good English selections and try to adapt it
to your translations from other languages.

As you read Franklin's account of his self-education, ask yourself
what quality it is in the student that gives best assurance of final
success in securing a real education.

=34.= Is Franklin's use of the word "demeaned" good?

=37.= In his reference to Bunyan and Defoe, Franklin proves himself
one of the first critics to recognize those writers as the fathers of
the modern novel.

=38.= "Our acquaintance continued as long as he lived." Few men have
placed a higher value on friends than did Franklin. He took the
trouble necessary to make friends and to keep them.

=61.= Read parts of Young's _Night Thoughts_.

=77.= Carefully observe the plan of the Junto and its subordinate
branches, and consider the value of such organizations for yourself and
friends. By referring to Bigelow's Life of Franklin, Vol. I, p, 185, you
will find detailed information concerning the rules of the Junto.

=81.= Years later, while in London in 1773, Franklin showed his
ability with his pen

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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» C'est cette méthode que M.
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Si ces expériences ne prouvent pas que la propagation de l'électricité est instantanée, elles font voir du moins que les écoulemens de la matière électrique se portent avec une rapidité inconcevable, & apparemment égale à celle de la lumière le long des corps non-électriques: elles servent de confirmation à la première découverte de Boyle, que l'air n'y a point de part: & elles ajoutent beaucoup à l'analogie que M.
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nous électrisons une personne plus de vingt fois de suite par l'attouchement du doigt au fil-d'archal, de cette manière: placez quelqu'un sur de la cire; mettez-lui à la main la bouteille électrisée, touchez du doigt le fil-d'archal; touchez ensuite sa main ou son visage, il y paroîtra des étincelles à chaque fois.
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Sur la dernière conséquence de M.
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Fr.
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44.
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La surface qui a été ainsi vuidée, pour avoir chassé son fluide électrique, en reprend avec violence une quantité égale aussitôt que le verre trouve l'occasion de décharger cette quantité excédente au-delà de ce qu'il peut retenir par l'attraction dans son autre surface, dont la répulsion additionnelle a occasionné le vuide; car les expériences favorisant, je dirois presque confirmant cette hipothèse, je dois, pour éviter les répétitions, vous prier de revoir ce qui a déjà été dit de la fiole électrique dans mes précédentes lettres.
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74.
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P.
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Une particule d'air peut être environnée par douze particules d'eau d'un volume égal au sien, toutes en contact avec elle, & de plusieurs autres ajoutées à celles-là.
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31.
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Pour les affermir toutes ensemble l'on a cloué sur chacune des entre-toises à vingt pieds de hauteur, & comme le grand vent agitoit encore cette espèce d'édifice, l'on a attaché au haut de chaque perche de longs cordages, qui tenant lieu d'aubans, répondent par le bas à de bons piquets fortement enfoncés en terre à plus de vingt pieds des perches.
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chez moi la même odeur, & mes domestiques s'en sont apperçus sans que je leur aie rien dit.
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cesse de l'être dès que l'on sçait que la matière du tonnerre & celle de l'électricité sont la même, & que le magnétisme n'est qu'un effet de la matière électrique.
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» Je ne me souviens pas si je vous ai écrit que j'ai fondu des épingles de cuivre & des aiguilles d'acier, changé les pôles d'une aiguille aimantée, donné le magnétisme & la pôlarité à des aiguilles qui n'en avoient point, & que j'ai enflammé de la poudre à tirer séche avec l'étincelle électrique.
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Si les deux bouteilles étoient électrisées positivement, la boulette attirée & repoussée par l'une, devroit aussi être repoussée par l'autre: si l'une étoit positivement & l'autre négativement, la boulette seroit attirée & repoussée tour à tour par chacune, & continueroit de joüer entr'elles aussi long-tems qu'elles conserveroient quelque charge considérable.
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Enfin le 12.
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son milieu le tube de verre frotté, ensorte qu'il fasse à peu près angle droit avec lui, les boules du bout se repousseront l'une l'autre; elles le feront d'autant plus que le tube frotté sera plus près.
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