Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

By Benjamin Franklin

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was often
neglected, and most of the nights spent in tippling. I thereupon wrote
a paper to be read in Junto, representing these irregularities, but
insisting more particularly on the inequality of this six-shilling tax
of the constables respecting the circumstances of those who paid it,
since a poor widow housekeeper, all whose property to be guarded by
the watch did not perhaps exceed the value of fifty pounds, paid as
much as the wealthiest merchant, who had thousands of pounds' worth of
goods in his stores.

On the whole, I proposed as a more effectual watch the hiring of
proper men to serve constantly in that business; and as a more
equitable way of supporting the charge, the levying a tax that should
be proportioned to the property. This idea, being approved by the
Junto, was communicated to the other clubs, but as arising in each of
them; and though the plan was not immediately carried into execution,
yet, by preparing the minds of people for the change, it paved the way
for the law obtained a few years after, when the members of our clubs
were grown into more influence.

About this time I wrote a paper, (first to be read in Junto, but it
was afterward published,) on the different accidents and
carelessnesses by which houses were set on fire, with cautions against
them, and means proposed of avoiding them. This was much spoken of as
a useful piece, and gave rise to a project which soon followed it, of
forming a company for the more ready extinguishing of fires, and
mutual assistance in removing and securing of goods when in danger.
Associates in this scheme were presently found, amounting to thirty.
Our articles of agreement obliged every member to keep always in good
order, and fit for use, a certain number of leather buckets, with
strong bags and baskets (for packing and transporting of goods), which
were to be brought to every fire; and we agreed to meet once a month
and spend a social evening together, in discoursing and communicating
such ideas as occurred to us upon the subject of fires as might be
useful in our conduct on such occasions.

The utility of this institution soon appeared,[n] and many more
desiring to be admitted than we thought convenient for one company,
they were advised to form another, which was accordingly done; and
this went on, one new company being formed after another, till they
became so numerous as to include most of the inhabitants who were men
of property; and now, at the time of my writing this, though upward of
fifty years

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Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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rue Hautefeuille, Nº.
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Plus nouvellement encore, les imprimeurs ont eu le caprice d'employer l'_s_ rond au lieu de _s_ long, qui servoit autrefois à faire distinguer promptement les mots, à cause de la variété qu'il mettoit dans l'impression.
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être pendus.
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Le français prétend qu'on doit proportionner la punition au crime.
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(_Note du Traducteur.
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»Vous connoissez notre usage.
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Le peu de manufactures qui y ont réussi, sont celles qui exigent peu de bras, et dans lesquelles la plus grande partie du travail se fait avec des machines.
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Les gouvernemens américains croient donc ne pas devoir encourager ces sortes de projets.
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La coutume qu'on a d'exercer les enfans à lire haut ce qu'ils n'entendent pas, occasionne cette manière monotone qui est si commune parmi les lecteurs; et lorsqu'on s'y est une fois accoutumé, il est très-difficile de s'en corriger.
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M.
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En conséquence, ils engagèrent le docteur Mitchel à publier une carte générale de l'Amérique septentrionale.
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» En 1769, la chambre des citoyens de la colonie de Virginie, représenta à lord Bottetourt:--«Qu'elle avoit la plus grande raison de craindre que si la ligne tracée pour servir de limites, étoit conservée, les Indiens et les autres ennemis de sa majesté, auroient sans cesse une entrée libre et facile jusque dans le coeur du pays de l'Ohio, de la rivière d'Holston et du grand Kenhawa; qu'alors.
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Quant aux deux autres provinces, nous sommes persuadés qu'il est moralement impossible que les habitans des contrées, situées entre les trente-septième et le quarantième degré de latitude nord, dont le climat est tempéré et où il y a encore beaucoup de terres inoccupées, se déterminent à aller s'établir dans les provinces brûlantes et mal-saines des deux Florides.
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» Nous avouons franchement qu'il nous est impossible de concevoir pourquoi les lords commissaires du commerce et des plantations ont chargé leur rapport de l'opinion du général Gage sur ce qu'il appelle _l'établissement d'un pays étranger_, établissement qu'on ne pouvoit entreprendre sans être obligé de combattre pour chaque pouce de terrain.
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Je renvoie à Votre Excellence les feuilles détachées du plan, qu'elle a bien voulu me communiquer.
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c'est un impôt que nous payons à l'Angleterre.
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Le taux des salaires en Europe haussera encore par une autre cause, qu'il importe de bien connoître.
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--Entrez où sont les quakers, fut la réponse de l'apôtre.
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»S'il existait un gouvernement, qui obligeât les sujets à donner la dixième partie de leur temps pour son service, on le trouveroit assurément très-dur: mais la plupart d'entre nous sont taxés par leur paresse d'une manière beaucoup plus forte.
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La faim regarde la porte de l'homme qui travaille, mais elle n'ose pas y entrer.