Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 1 of 2] With His Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

By Benjamin Franklin

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book on arithmetic, and went through the whole by myself with
the greatest ease. I also read _Sellers_ and _Sturny's_ book on
navigation, which made me acquainted with the little geometry it
contained; but I never proceeded far in that science. I read about this
time _Locke on the Human Understanding_, and the _Art of Thinking_, by
Messrs. du Port Royal.

While I was intent on improving my language, I met with an English
grammar (I think it was Greenwood's) having at the end of it two little
sketches on the arts of rhetoric and logic, the latter finishing with a
dispute in the Socratic method; and soon after I procured Xenophon's
_Memorable Things of Socrates_, wherein there are many examples of the
same method. I was charmed by it, adopted it, dropped my abrupt
contradiction and positive argumentation, and put on the humble
inquirer; and being then, from reading _Shaftesbury_ and _Collins_, made
a doubter, as I already was in many points of our religious doctrines, I
found this method the safest for myself and very embarrassing to those
against whom I used it; therefore I took delight in it, practised it
continually, and grew very artful and expert in drawing people, even of
superior knowledge, into concessions, the consequences of which they
did not foresee; entangling them in difficulties, out of which they
could not extricate themselves, and so obtaining victories that neither
myself nor my cause always deserved. I continued this method some few
years, but gradually left it, retaining only the habit of expressing
myself in terms of modest diffidence; never using, when I advanced
anything that might possibly be disputed, the word _certainly_,
_undoubtedly_, or any other that gave the air of positiveness to an
opinion; but rather said, I _conceive_ or _apprehend_ a thing to be so
and so; it _appears to me_, or I should not think it is so, for such and
such reasons; or I _imagine it to be so_; or _it is so, if I am not
mistaken_. This habit, I believe, has been of great advantage to me when
I have had occasion to inculcate my opinions, and persuade men into
measures that I have been from time to time engaged in promoting; and,
as the chief ends of conversation are to _inform_ or to be _informed_,
to _please_ or to _persuade_, I wish well-meaning and sensible men would
not lessen their power of doing good by a positive, assuming manner,
that seldom fails to disgust, tends to create opposition, and to defeat
most of those purposes for which speech was given to us.

In fact,

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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Il répéta cette expérience avec des bâtons plus longs & enfin avec un de vingt-quatre pouces, & trouva toujours les mêmes effets.
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Amenez A en contact avec B, & elle lui communiquera la moitié du fluide électrique qu'elle a reçû; de sorte que toutes deux auront une atmosphère électrique, & par conséquent se repousseront l'une l'autre: supprimez ces atmosphères en touchant les boules, & laissez-les dans leur état naturel, alors ayant attaché un bâton de cire d'Espagne au milieu de la bouteille pour lui servir de manche, appliquez-en le fil d'archal à A, & qu'en même-tems les parois de cette bouteille touchent B; de cette sorte une quantité de fluide électrique sera chassée de B, & poussée sur A, ainsi A aura un excès de ce fluide électrique qui forme une atmosphère autour de lui, & B sera privé éxactement de cette même quantité: maintenant ramenez les boules en contact, & l'atmosphère électrique ne sera pas divisée entre A & B dans deux plus petites atmosphères comme ci-devant, car B absorbera toute l'atmosphère de A, & les deux boules se retrouveront dans leur état naturel.
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Si donc un corps figuré comme A B C D E dans la Fig.
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éprouver la force, l'effet, la différence & la manière d'être de chacune de ses surfaces.
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Voici de quelle manière nous tâchons de rendre raison de ces phénomènes.
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»Ce n'est qu'après toutes ces précautions que je suis venu à bout d'épuiser la matière électrique du coussin, & de faire les expériences que M.
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Car c'est une proprieté des corps non-électriques, que tout le corps reçoit ou donne dans un instant tout le feu électrique qui est donné ou enlevé à quelqu'une de ses parties.
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pouces, avec un dé sur le sommet de chaque pillier.
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Nous tuerons un dindon pour notre dîner par le choc électrique, il sera rôti à la broche électrique devant un feu allumé avec la bouteille électrisée, & nous boirons les santés de tous les fameux Électriciens d'Angleterre, de Hollande, de France & d'Allemagne dans des tasses électrisées[30], au bruit de l'artillerie d'une batterie électrique.
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_ LETTRES SUR L'ÉLECTRICITÉ DE M.
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Cette dernière étant diminuée, & la première augmentée; & elle y demeure aussi long-tems que le globe continuë à fournir de nouvelle matière électrique.
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Il ne s'agiroit, pour y parvenir, que de fixer perpendiculairement sur les parties les plus élevées de ces édifices des verges de fer faites en forme d'aiguilles, & dorées pour prévenir la rouille, & d'abaisser du pied de ces verges, un fil-d'archal au dehors des bâtimens, jusqu'à ce qu'il touchât la terre ou.
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de raréfaction.
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Mais dans cette ligne d'or le métal est d'une finesse si grande, que ce n'est presque que la couleur de l'or; sur la couverture d'un livre _in-8º_.
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Il est difficile de l'empêcher de se porter vers votre poignet ou vers quelque partie de votre corps.
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son milieu le tube de verre frotté, ensorte qu'il fasse à peu près angle droit avec lui, les boules du bout se repousseront l'une l'autre; elles le feront d'autant plus que le tube frotté sera plus près.