Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

By Benjamin Franklin

Page 196

extreme subtile fluid,
penetrating other bodies, and subsisting in them, equally diffused.

When, by any operation of art or nature, there happens to be a greater
proportion of this fluid in one body than in another, the body which has
most will communicate to that which has least, till the proportion
becomes equal; provided the distance between them be not too great; or,
if it is too great, till there be proper conductors to convey it from
one to the other.

If the communication be through the air without any conductor, a bright
light is seen between the bodies, and a sound is heard. In our small
experiments we call this light and sound the electric spark and snap;
but in the great operations of nature the light is what we call
_lightning_, and the sound (produced at the same time, though generally
arriving later at our ears than the light does to our eyes) is, with its
echoes, called _thunder_.

If the communication of this fluid is by a conductor, it may be without
either light or sound, the subtile fluid passing in the substance of the
conductor.

If the conductor be good and of sufficient bigness, the fluid passes
through it without hurting it. If otherwise, it is damaged or
destroyed.

All metals and water are good conductors. Other bodies may become
conductors by having some quantity of water in them, as wood and other
materials used in building; but, not having much water in them, they are
not good conductors, and, therefore, are often damaged in the operation.

Glass, wax, silk, wool, hair, feathers, and even wood, perfectly dry,
are non-conductors: that is, they resist instead of facilitating the
passage of this subtile fluid.

When this fluid has an opportunity of passing through two conductors,
one good and sufficient, as of metal, the other not so good, it passes
in the best, and will follow it in any direction.

The distance at which a body charged with this fluid will discharge
itself suddenly, striking through the air into another body that is not
charged or not so highly charged, is different according to the quantity
of the fluid, the dimensions and form of the bodies themselves, and the
state of the air between them. This distance, whatever it happens to be,
between any two bodies, is called the _striking distance_, as, till they
come within that distance of each other, no stroke will be made.

The clouds have often more of this fluid, in proportion, than the earth;
in which case, as soon as they come near enough (that is, within the
striking distance) or meet with

Last Page Next Page

Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

Page 2
On la parle dans toutes les cours de l'Europe; et la plupart des gens de lettres, de tous les pays, ceux même qui ne savent pas la parler, l'entendent assez bien pour pouvoir lire aisément les livres français.
Page 8
Mais à présent ce droit est interdit.
Page 20
Nous donnons aux Antilles de la farine et de la viande, pour nous procurer du rum et du sucre; c'est-à-dire, les choses les plus nécessaires à la vie pour des superfinités.
Page 23
Ce discours avoit pour but d'empêcher qu'on n'eût égard à la pétition de la secte des _Erika_, ou Mahométans purs, qui regardoient la piraterie et l'esclavage comme injuste, et en demandoient l'abolition.
Page 26
Si l'on interdisoit le pillage, on auroit moins d'ardeur à combattre, et vraisemblablement la paix seroit bien plus durable.
Page 28
_ «--De bons gages».
Page 33
Cherchons le coquin, et nous le rosserons jusqu'à ce qu'il en meure.
Page 51
Ils remarquent qu'il n'y a jamais de revenu suffisant sans économie; et que toutes les productions annuelles d'un pays peuvent être dissipées en dépenses vaines et inutiles, et la pauvreté succéder à l'abondance.
Page 52
--Ensuite, examinez le grand nombre de fermiers laborieux et sobres, qui habitent l'intérieur des états américains, et composent le corps de la nation, et jugez s'il est possible que le luxe de nos ports de mer puisse ruiner un tel pays.
Page 59
Il est donc facile aux familles pauvres de faire élever utilement leurs enfans; et les ouvriers sont si portés à avoir des apprentis, que plusieurs d'entr'eux donnent de l'argent aux parens, pour avoir des garçons de dix à quinze ans, et les garder jusqu'à ce qu'ils en aient vingt-un.
Page 65
QUATRIÈME CLASSE.
Page 70
Alors, non-seulement la terre qui se trouve au-dessus, est enlevée, mais le fluide, qui est au-dessous, est pressé avec la même force, et éprouve une ondulation qui peut se faire sentir à mille lieues de distance, soulevant ou ébranlant successivement toutes les contrées au-dessous desquelles elle a lieu.
Page 76
Ils les envoyèrent prisonniers à Quebec, et de là en France.
Page 78
» En 1755, les lords commissaires du commerce et des colonies, désirèrent de connoître précisément le territoire des six Nations.
Page 93
7 Si, comme le prétendent les lords commissaires du commerce et des colonies, les terres de l'Ohio ne peuvent être d'aucun avantage au commerce du royaume, nous ne devinons pas ce qui doit, à leurs yeux, être avantageux à ce commerce.
Page 115
Je serai aussi très-affligé d'être encore privé de l'occasion de vous assurer personnellement de toute l'estime que j'ai pour vous.
Page 130
Pendant tout le bel été passé vous y êtes arrivé à six heures.
Page 146
Je ne puis pas me vanter d'un grand succès pour l'acquisition réelle de cette vertu; mais j'ai beaucoup gagné, quant à son apparence.
Page 152
Mais, dit le bonhomme Richard, à force de prendre à la huche, sans y rien mettre, on en trouve bientôt le fond, et quand le puits est sec, on connoît tout le prix de l'eau.
Page 153
de paroître, pour laquelle on se donne tant de peine et l'on s'expose à de si grands dangers? Elle ne peut ni nous conserver la santé, ni adoucir nos souffrances; et sans augmenter notre mérite, elle nous rend l'objet de l'envie, et accélère notre ruine.