Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

By Benjamin Franklin

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our tenderest and most compassionate
feelings, and, at the same time, raise our highest indignation against
the instruments of it. But," he adds, "there is no danger of _either_
from a strict adherence to the laws." Really! is it then impossible to
make an unjust law? and if the law itself be unjust, may it not be the
very "instrument" which ought "to raise the author's and everybody's
highest indignation?" I see in the last newspapers from London that a
woman is capitally convicted at the Old Bailey for privately stealing
out of a shop some gauze, value fourteen shillings and threepence. Is
there any proportion between the injury done by a theft, value fourteen
shillings and threepence, and the punishment of a human creature, by
death, on a gibbet? Might not that woman, by her labour, have made the
reparation ordained by God in paying fourfold? Is not all punishment
inflicted beyond the merit of the offence, so much punishment of
innocence? In this light, how vast is the annual quantity of not only
_injured_, but _suffering_ innocence, in almost all the civilized states
of Europe!

But it seems to have been thought that this kind of innocence may be
punished by way of _preventing crimes_. I have read, indeed, of a cruel
Turk in Barbary, who, whenever he bought a new Christian slave, ordered
him immediately to be hung up by the legs, and to receive a hundred
blows of a cudgel on the soles of his feet, that the severe sense of
punishment and fear of incurring it thereafter might prevent the faults
that should merit it. Our author himself would hardly approve entirely
of this Turk's conduct in the government of slaves; and yet he appears
to recommend something like it for the government of English subjects,
when he applauds the reply of Judge Burnet to the convict horsestealer;
who, being asked what he had to say why judgment of death should not
pass against him, and answering that it was hard to hang a man for
_only_ stealing a horse, was told by the judge, "Man, thou art not to be
hanged _only_ for stealing a horse, but that horses may not be stolen."
The man's answer, if candidly examined, will, I imagine, appear
reasonable, as being founded on the eternal principle of justice and
equity, that punishments should be proportioned to offences; and the
judge's reply brutal and unreasonable, though the writer "wishes all
judges to carry it with them whenever they go the circuit, and to bear
it in their minds, as containing a wise reason for all the

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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Preux chevalier, juge très-équitable, Franc, généreux, compatissant, humain, Tendant au pauvre une main secourable, Par ses conseils éclairant l'incertain, Il eut le don de plaire: il fut enfin, Toujours aimé, comme toujours aimable.
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d'un des premiers colons, nommé _Pierre Folger_, que Cotton Mather, dans son histoire ecclésiastique de la province, cite honorablement comme un pieux et savant anglais, autant que je puis me rappeler ses expressions.
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Quand je m'embarquois avec d'autres enfans, le gouvernail m'étoit ordinairement confié, sur-tout dans les occasions difficiles.
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Je me mis ensuite au lit de très-bonne heure, et ne me réveillai que le lendemain matin.
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Ayant remarqué qu'il s'étoit formé entre les deux jeunes femmes et moi, une familiarité, chaque jour croissante, elle me tira à part et me dit:--«Jeune homme, je suis en peine pour toi.
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--C'étoit le seul navire, qui fît alors annuellement le voyage de Londres à Philadelphie, et de Philadelphie à Londres: mais il ne devoit mettre à la voile qu'au bout de quelques mois.
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M.
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Nous convînmes que nous garderions le secret jusqu'à l'arrivée de nos caractères et de notre presse, et qu'en attendant, je ferois en sorte de travailler dans une autre imprimerie.
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Il me fit enfin, un si long détail des infortunes qui existoient déjà, et de celles qui devoient bientôt avoir lieu, qu'il me jeta dans une sorte de découragement.
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Aussitôt que je le pus, je lui payai le capital et les intérêts, et lui renouvelai tous mes remerciemens; de sorte que cette première erreur de ma vie fut presque corrigée.
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[29] Ils ont, comme en Angleterre, le nom de _Watchmen_, et crient exactement l'heure qui sonne.
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Les écoles étoient alors en général de très-peu d'utilité.
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Comme cette somme étoit promise à des conditions, qu'on espéroit ne voir jamais remplir,.
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_) Pendant son absence,.
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Mais, au mépris de cette proclamation, les scélérats contre lesquels elle étoit rendue, marchèrent droit à Lancastre, brisèrent les portes de la geole et massacrèrent les infortunés Indiens qui y étoient renfermés.
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[55] Cette prophétie, faite il y a cinq ans, est en partie accomplie.
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En 1787, il se forma, à Philadelphie, deux autres sociétés, fondées sur les principes de l'humanité la plus noble et la plus généreuse.
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Un ou deux avis de plus termineront ce petit traité.
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Telles sont les règles de l'art.
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J'ai considéré que si je ne m'étois pas éveillé de si bon matin, j'aurois dormi six heures de plus, à la clarté du soleil, et qu'en revanche j'aurois la nuit suivante, passé six heures de plus à la clarté des bougies; et comme la dernière est beaucoup plus coûteuse que l'autre, mon goût pour l'économie m'a induit à faire usage de tout le peu d'arithmétique que je sais, pour faire les calculs dont je vais vous faire part.