The Autobiography of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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new ship will or
will not be a good sailer; for that the model of a good-sailing ship
has been exactly follow'd in a new one, which has prov'd, on the
contrary, remarkably dull. I apprehend that this may partly be
occasion'd by the different opinions of seamen respecting the modes of
lading, rigging, and sailing of a ship; each has his system; and the
same vessel, laden by the judgment and orders of one captain, shall
sail better or worse than when by the orders of another. Besides, it
scarce ever happens that a ship is form'd, fitted for the sea, and
sail'd by the same person. One man builds the hull, another rigs her,
a third lades and sails her. No one of these has the advantage of
knowing all the ideas and experience of the others, and, therefore, can
not draw just conclusions from a combination of the whole.

Even in the simple operation of sailing when at sea, I have often
observ'd different judgments in the officers who commanded the
successive watches, the wind being the same. One would have the sails
trimm'd sharper or flatter than another, so that they seem'd to have no
certain rule to govern by. Yet I think a set of experiments might be
instituted, first, to determine the most proper form of the hull for
swift sailing; next, the best dimensions and properest place for the
masts: then the form and quantity of sails, and their position, as the
wind may be; and, lastly, the disposition of the lading. This is an
age of experiments, and I think a set accurately made and combin'd
would be of great use. I am persuaded, therefore, that ere long some
ingenious philosopher will undertake it, to whom I wish success.

We were several times chas'd in our passage, but outsail'd every thing,
and in thirty days had soundings. We had a good observation, and the
captain judg'd himself so near our port, Falmouth, that, if we made a
good run in the night, we might be off the mouth of that harbor in the
morning, and by running in the night might escape the notice of the
enemy's privateers, who often crus'd near the entrance of the channel.
Accordingly, all the sail was set that we could possibly make, and the
wind being very fresh and fair, we went right before it, and made great
way. The captain, after his observation, shap'd his course, as he
thought, so as to pass wide of the Scilly Isles;

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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R.
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Le 30.
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Pour concevoir ceci, supposez que la quantité commune d'électricité dans chaque surface.
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.
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Mais la direction du feu électrique étant différente dans la charge, elle sera aussi différente dans l'explosion; la bouteille chargée par le _crochet_ sera déchargée par le _crochet_; la bouteille chargée par les _côtés_ sera déchargée par les _côtés_, & jamais autrement; car le feu doit sortir par la même voye qui lui a donné entrée.
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faire l'analyse, il faut avoir attention que la limaille soit bien séche, & qu'elle ne fasse point de poussière quand on la verse.
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électrisez alors un bassin en lui communiquant une étincelle du fil-d'archal de la fiole chargée; comme les balances tournent toujours, vous verrez ce bassin s'avancer plus près du plancher, & s'abaisser davantage, lorsqu'il vient sur le poinçon; & s'il est placé à une distance convenable, le bassin étincellera, & déchargera son feu sur cet instrument.
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Tout ce qu'il a pû faire dans cette circonstance embarrassante, ç'a été de proposer sa conjecture, & de nous enseigner les moyens de décider la question.
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Richman, professeur de physique à Petersbourg & martyr de l'électricité, suffiroit seul pour avertir qu'il est quelquefois dangereux de s'approcher sans beaucoup de précaution de la verge de fer électrisée par le tonnerre.
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Les vases dont je me sers contiennent sept ou huit gallons,[47] & sont doublés de feüilles d'étain au dedans & au dehors, il faut à chacun d'eux mille tours d'un globe de neuf pouces de diamètre pour être chargé.
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de la terre par le moyen de la boulette de cuivre suspendue entre les deux timbres,) le carillon cesseroit jusqu'à ce que la bouteille fût déchargée.
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_ _18.
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Quand l'appareil fut électrisé la dernière fois, ce fut par la chûte d'une neige fonduë, ce qui arriva dernièrement environ le 12.
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_Conséquences_ pernicieuses d'une plus grande proportion d'électricité, I.
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_Courant_ d'air n'électrise point, II.
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