The Autobiography of Benjamin Franklin

By Benjamin Franklin

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were, in fact, among the things that would soon
ruin us. And he gave me such a detail of misfortunes now existing, or
that were soon to exist, that he left me half melancholy. Had I known
him before I engaged in this business, probably I never should have
done it. This man continued to live in this decaying place, and to
declaim in the same strain, refusing for many years to buy a house
there, because all was going to destruction; and at last I had the
pleasure of seeing him give five times as much for one as he might have
bought it for when he first began his croaking.

I should have mentioned before, that, in the autumn of the preceding
year, I had form'd most of my ingenious acquaintance into a club of
mutual improvement, which we called the JUNTO; we met on Friday
evenings. The rules that I drew up required that every member, in his
turn, should produce one or more queries on any point of Morals,
Politics, or Natural Philosophy, to be discuss'd by the company; and
once in three months produce and read an essay of his own writing, on
any subject he pleased. Our debates were to be under the direction of
a president, and to be conducted in the sincere spirit of inquiry after
truth, without fondness for dispute, or desire of victory; and, to
prevent warmth, all expressions of positiveness in opinions, or direct
contradiction, were after some time made contraband, and prohibited
under small pecuniary penalties.

The first members were Joseph Breintnal, a copyer of deeds for the
scriveners, a good-natur'd, friendly, middle-ag'd man, a great lover of
poetry, reading all he could meet with, and writing some that was
tolerable; very ingenious in many little Nicknackeries, and of sensible
conversation.

Thomas Godfrey, a self-taught mathematician, great in his way, and
afterward inventor of what is now called Hadley's Quadrant. But he
knew little out of his way, and was not a pleasing companion; as, like
most great mathematicians I have met with, he expected universal
precision in everything said, or was for ever denying or distinguishing
upon trifles, to the disturbance of all conversation. He soon left us.

Nicholas Scull, a surveyor, afterwards surveyor-general, who lov'd
books, and sometimes made a few verses.

William Parsons, bred a shoemaker, but loving reading, had acquir'd a
considerable share of mathematics, which he first studied with a view
to astrology, that he afterwards laught at it. He also became
surveyor-general.

William Maugridge, a joiner, a most exquisite mechanic, and a solid,
sensible

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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BUISSON, Imp.
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Sur ces entrefaites, il tomba entre mes mains un volume dépareillé du _Spectateur_.
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Il y consentit à l'instant; et je trouvai bientôt le moyen d'économiser la moitié de ce qu'il m'allouoit.
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C'étoit un très-pauvre arrangement.
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Je voulois avoir des biscuits, parce que je croyois qu'il y en avoit de pareils à ceux de Boston; mais on n'en fesoit point à Philadelphie.
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Je fus, je le confesse, un peu surpris, et Keimer parut abasourdi.
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--«Puisque votre père, ajouta-t-il, refuse de vous établir, je veux le faire moi-même.
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Durant cet intervalle, on vint me demander de la part d'un homme que je ne connoissois que de nom.
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Il se nommoit _Samuel Mickle_.
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Nous acquîmes aussi l'habitude d'une conversation plus agréable, chaque objet étant discuté conformément à nos règlemens, et de manière à prévenir tout ennui.
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À présent, elle contient environ huit mille volumes sur divers sujets, un assez grand nombre de machines et d'instrumens de physique, et une petite collection d'objets d'histoire naturelle et de productions des arts, indépendamment d'une riche propriété territoriale.
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Ces lettres furent lues avec avidité, et on les traduisit bientôt en différentes langues.
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M.
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Il considéroit le collége de Philadelphie, comme une établissement qui deviendroit, avec le temps, un séminaire de savoir, plus étendu et plus analogue aux circonstances.
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L'ennemi ayant fait une invasion sur la frontière nord-ouest de la province, on fut obligé de s'occuper à y porter des secours.
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Le gouverneur se sauva dans la maison de Franklin, tandis que celui-ci marcha, avec quelques autres personnes, à la rencontre des enfans de Paxton, car c'est le nom qu'avoient pris les assassins.
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Mais apprenant depuis, que cette somme est très-insuffisante pour un pareil ouvrage, et que vraisemblablement l'entreprise n'aura pas lieu de long-temps, j'ai conçu une autre idée, que je crois d'une utilité plus étendue.
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Si ce bâton étoit un sceptre, il conviendroit à Washington, car il l'a mérité.
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--Je la quittai, pour la première fois, en 1723.
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plusieurs argumens ingénieux, pour me prouver combien je pouvois à cet égard m'être fait illusion.