The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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the command given to
General Wolfe. His success is well known. At the treaty in 1762,
France ceded Canada to Great Britain, and by her cession of
Louisiana, at the same time, relinquished all her possessions on the
continent of America.

Although Dr. Franklin was now principally occupied with political
pursuits, he found time for philosophical studies. He extended
his researches in electricity, and made a variety of experiments,
particularly on the tourmalin. The singular properties which this
stone possesses of being electrified on one side positively and on
the other negatively, by heat alone, without friction, had been but
lately observed.

Some experiments on the cold produced by evaporation, made by Dr.
Cullen, had been communicated to Dr. Franklin, by Professor Simpson,
of Glasgow. These he repeated, and found, that, by the evaporation
of æther in the exhausted receiver of an air-pump, so great a degree
of cold was produced in a summer's day, that water was converted
into ice. This discovery he applied to the solution of a number of
phenomena, particularly a singular fact, which philosophers had
endeavoured in vain to account for, viz. that the temperature of the
human body, when in health, never exceeds 96 degrees of Fahrenheit's
thermometer, though the atmosphere which surrounds it may be heated
to a much greater degree. This he attributed to the increased
perspiration, and consequent evaporation, produced by the heat.

In a letter to Mr. Small, of London, dated in May, 1760, Dr. Franklin
makes a number of observations, tending to show that, in North
America, north-east storms begin in the south-west parts. It appears,
from actual observations, that a north-east storm, which extended a
considerable distance, commenced at Philadelphia near four hours
before it was felt at Boston. He endeavoured to account for this,
by supposing that, from heat, some rarefaction takes place about
the gulph of Mexico, that the air further north rushes in, and is
succeeded by the cooler and denser air still farther north, and that
thus a continual current is at length produced.

The tone produced by rubbing the brim of a drinking-glass with a wet
finger, had been generally known. A Mr. Puckeridge, an Irishman,
by placing on a table a number of glasses of different sizes, and
tuning them by partly filling them with water, endeavoured to form an
instrument capable of playing tunes. He was prevented by an untimely
end, from bringing his invention to any degree of perfection. After
his death some improvements were made upon his plan. The sweetness of
the tones induced Dr. Franklin to make a variety of experiments; and
he at length formed that elegant instrument which

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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On sentira en même tems qu'il y a cependant lieu d'espérer qu'en multipliant, à son exemple, les expériences & les observations dans des vûes nouvelles, on parviendra un jour à pénétrer un mystère qui n'importe peut-être pas moins à l'utilité commune qu'à la la curiosité de l'esprit.
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Gray se servit dans la suite d'un fil de fer, puis d'un fil de laiton, & eut encore le même succès; mais comme les vibrations de ces fils de fer, & de laiton, causées par le frottement du tube, étoient incommodes, surtout lorsque les fils étoient longs de deux ou trois pieds, il imagina de suspendre la boule à l'extrémité d'une ficelle nouée au tube par son autre extrémité; étant sur un balcon élevé de trente-six pieds, il laissa pendre la boule ainsi attachée au tube par le moyen d'une ficelle de cette longueur; le tube étant frotté, la boule attira & repoussa du cuivre en feuilles qui étoit au-dessous d'elle.
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Instruit par ce contre-tems M.
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L'on a de même découvert que la force de l'électricité est plus grande, lorsque la verge de fer, que l'on nomme le _premier conducteur_, est plus longue; que l'étenduë en superficie du premier conducteur contribuë davantage à l'augmentation de cette force que son étenduë en solidité & que la longueur est celle des trois dimensions qui lui est la plus favorable.
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Si le tems est favorable & que l'on soit dans l'obscurité, après douze ou quinze tours de rouë on apperçoit sur les bords de l'étain quelques étincelles, qui augmentant peu à peu en nombre & en force, représentent assez bien un ciel tout enflammé, tel que celui qui précède les grands.
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Les animaux en sont subitement frappés à mort: les corps impénétrables à la plus grande force que nous connoissions, en sont criblés, & les métaux fondus en un instant.
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s'étoient également présentées à nous quelques mois avant d'avoir lû l'ingénieux ouvrage (_Sequel_) de M.
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Voici la certitude que nous en avons, indépendamment de ce que nous voulons ou ne voulons pas.
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& ce rétablissement ne peut être fait à travers la substance du verre, mais il doit se faire par une communication non électrique, établie au dehors, de surface à surface.
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) & nous l'avons même poussé plus loin, autant que j'en puis juger jusqu'à présent.
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pieds.
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] 67.
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Comme les courans d'air avec les nuages suivant des routes différentes, il est aisé de concevoir comment les nuages passant les uns sous les autres peuvent s'attirer réciproquement & s'approcher suffisamment pour le choc électrique.
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de cuivre, dont le fléau ait au moins 2.
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L'envie de vous obliger & la curiosité m'ont tiré de mon fauteüil, où j'étois occupé à lire: je suis allé chez Coiffier, qui déjà m'avoit dépêché un enfant que j'ai rencontré en chemin pour me prier de venir, j'ai doublé le pas à travers un torrent de grêle.
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_galons_; deux de ces bouteilles chargées suffisent pour ces opérations; mais je puis les charger & les décharger toutes ensemble, il n'y a point d'autres bornes dans la force que l'homme peut donner & employer dans la matière électrique, que celles qui viennent de la dépense & du travail; car on peut augmenter le nombre des bouteilles à l'infini, les unir & les décharger toutes ensemble, comme s'il n'y en avoit qu'une.
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expérience, le hazard voulut que je fusse absent pendant les deux plus gros orages que nous eûmes de bonne heure dans le printems, ce qui ne fut pas une petite mortification pour moi.
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Mais une verge du diamètre d'un demi-pouce en conduiroit quatre fois autant que celle d'un quart.
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§.
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Dans la cinquiéme expérience la provision commune de matière électrique dans le tube mince est supposée être raréfiée vers le milieu & condensée aux extrémités par la vertu répulsive de l'atmosphère du tube de verre frotté, quand il est tenu près du premier; & peut-être le tube mince perd-il quelque chose de sa quantité naturelle de fluide électrique avant qu'il en reçoive du verre: comme ce fluide doit être plus prêt à sortir par ses bouts & par ses bords qu'à entrer au milieu: & par conséquent lorsque le tube de verre est écarté & que le fluide est dérechef également répandu à travers l'appareil, on trouve qu'il est électrisé négativement, car le tube frotté porté sous les boules augmentera leur répulsion.