The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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Or rather, _B_ is electrised _plus_; _A_, _minus_. And
we daily in our experiments electrise bodies _plus_ or _minus_, as
we think proper.--To electrise _plus_ or _minus_, no more needs to
be known than this, that the parts of the tube or sphere that are
rubbed, do, in the instant of the friction, attract the electrical
fire, and therefore take it from the thing rubbing: the same parts
immediately, as the friction upon them ceases, are disposed to give
the fire they have received, to any body that has less. Thus you may
circulate it, as Mr. Watson has shewn; you may also accumulate or
subtract it, upon, or from any body, as you connect that body with
the rubber or with the receiver, the communication with the common
stock being cut off. We think that ingenious gentleman was deceived
when he imagined (in his _Sequel_) that the electrical fire came down
the wire from the cieling to the gun-barrel, thence to the sphere,
and so electrised the machine and the man turning the wheel, &c. We
suppose it was _driven off_, and not brought on through that wire;
and that the machine and man, &c. were electrised _minus_; _i. e._
had less electrical fire in them than things in common.

As the vessel is just upon sailing, I cannot give you so large an
account of American electricity as I intended: I shall only mention
a few particulars more.--We find granulated lead better to fill the
phial with, than water, being easily warmed, and keeping warm and
dry in damp air.--We fire spirits with the wire of the phial.--We
light candles, just blown out, by drawing a spark among the smoke
between the wire and snuffers.--We represent lightning, by passing
the wire in the dark, over a china plate that has gilt flowers, or
applying it to gilt frames of looking-glasses, &c.--We electrise a
person twenty or more times running, with a touch of the finger on
the wire, thus: He stands on wax. Give him the electrised bottle in
his hand. Touch the wire with your finger, and then touch his hand
or face; there are sparks every time[22].--We encrease the force of
the electrical kiss vastly, thus: Let _A_ and _B_ stand on wax; or
_A_ on wax, and _B_ on the floor; give one of them the electrised
phial in hand; let the other take hold of the wire; there will be
a small spark; but when their lips approach, they will be struck
and shock'd. The same if another gentleman and lady, _C_ and _D_,
standing also on wax, and joining

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Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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Il ne suit aucun des règlemens des tribunaux ordinaires.
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Quand on veut entreprendre un long voyage, il n'y a rien de mieux que de le tenir secret jusqu'au moment du départ.
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»Ne prêtons donc plus l'oreille à la détestable proposition d'affranchir les esclaves chrétiens.
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Si vous avez employé des gens à voler un hollandais, est-il étrange que quand la paix leur interdit ce brigandage, ces gens cherchent à voler ailleurs, et même à se voler les uns les autres? La _piraterie_, comme l'appellent les Français, ou la course, est le penchant général des Anglais; et ils s'y livrent par-tout où ils sont.
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Cette hospitalité, qu'ils considèrent comme une des principales vertus, est également pratiquée par chaque particulier.
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Mais le fait est qu'ils lisent souvent comme les perroquets parlent, comprenant très-peu, ou plutôt ne comprenant rien de ce qu'ils disent.
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Les élèves liront les _Élémens de Morale_[41] du docteur Johnson; et le maître les leur expliquera, afin de graver dans leur ame des principes solides de vertu et de piété.
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une communication continuelle de ce fluide avec la terre, n'est-ce pas par le mouvement qu'il reçoit du soleil, que nous sommes éclairés? Ne se peut-il pas que chacune de ses infiniment petites vibrations, frappant la matière commune avec une certaine force, il en pénètre la substance, y est retenu par l'attraction, et augmenté par des vibrations nouvelles, jusqu'à ce que la matière en ait reçu toute la quantité qu'elle est susceptible de contenir? N'est-ce pas ainsi que la surface de ce globe est continuellement échauffée par les vibrations qui se répètent pendant le jour; et rafraîchie quand la nuit les fait cesser, ou que des nuages les interrompent? N'est-ce pas ainsi que le feu est amassé, et compose la plus grande partie de la substance des corps combustibles? Peut-être que quand notre globe fut créé, et que ses parties constitutives prirent leur place à différens degrés de distance du centre, et proportionnément à leur plus ou moins de gravité, le fluide du feu attiré vers ce centre, pouvoit, comme très-léger, être en grande partie forcé de prendre place au-dessus du reste, et former ainsi l'enveloppe sphérique, dont nous avons parlé plus haut.
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Quelque chose que puisse alléguer la France, en considérant ces contrées comme des dépendances du Canada, il est certain qu'elles ont appartenu et qu'elles appartiennent encore aux mêmes Indiens, qui n'y ont point renoncé, ni ne les ont abandonnées aux Anglais; et par le quinzième article du traité d'Utrecht, la France s'est engagée à ne point troubler ces Indiens[48].
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Voici ce qu'on trouve dans la lettre que lui adressèrent les commissaires virginiens.
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Si l'on ne se hâte de leur donner des loix, et de les obliger à une juste subordination, le désordre dans lequel elles vivent, sera bientôt à son comble, et deviendra non moins funeste aux anciennes colonies qu'aux Indiens.
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Enfin, comme il ne nous est permis ni de régler notre commerce, ni d'arrêter l'importation et la consommation des superfluités anglaises, ce que l'Angleterre peut faire pour les superfluités des pays étrangers, toutes nos richesses finissent par passer dans les mains des marchands et des habitans de la Grande-Bretagne; et puisque nous les enrichissons, et que nous les mettons plus en état de payer leurs impôts, c'est comme si nous étions taxés nous-mêmes, et tout aussi avantageux à la couronne.
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Agréez mon estime et mon respect.
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--Cela est impossible, parce qu'à cet égard les Américains ne seront point dans une situation différente du reste des sociétés politiques, qui toutes ont besoin les unes des autres.
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FRANKLIN.
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Cela dure jusqu'à une heure après-midi, sans le moindre exercice de corps.
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LA GOUTTE.
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Cette vertu une fois obtenue et affermie, le _silence_ devenoit beaucoup plus aisé.
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Le bonhomme Richard dit qu'il est plus aisé de bâtir deux cheminées que d'entretenir du feu dans une.