The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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near with your
knuckle before you can draw a spark. Give it more fire, and it will
give a spark at a greater distance. Two gun-barrels united, and as
highly electrified, will give a spark at a still greater distance.
But if two gun-barrels electrified will strike at two inches
distance, and make a loud snap, to what a great distance may 10,000
acres of electrified cloud strike and give its fire, and how loud
must be that crack?

38. It is a common thing to see clouds at different heights passing
different ways, which shews different currents of air one under the
other. As the air between the tropics is rarefied by the sun, it
rises, the denser northern and southern air pressing into its place.
The air so rarefied and forced up, passes northward and southward,
and must descend in the polar regions, if it has no opportunity
before, that the circulation may be carried on.

39. As currents of air, with the clouds therein, pass different ways,
it is easy to conceive how the clouds, passing over each other,
may attract each other, and so come near enough for the electrical
stroke. And also how electrical clouds may be carried within land
very far from the sea, before they have an opportunity to strike.

40. When the air, with its vapours raised from the ocean between
the tropics, comes to descend in the polar regions, and to be in
contact with the vapours arising there, the electrical fire they
brought begins to be communicated, and is seen in clear nights,
being first visible where it is first in motion, that is, where
the contact begins, or in the most northern part; from thence the
streams of light seem to shoot southerly, even up to the zenith of
northern countries. But though the light seems to shoot from the
north southerly, the progress of the fire is really from the south
northerly, its motion beginning in the north, being the reason that
it is there seen first.

For the electrical fire is never visible but when in motion, and
leaping from body to body, or from particle to particle through the
air. When it passes through dense bodies it is unseen. When a wire
makes part of the circle, in the explosion of the electrical phial,
the fire, though in great quantity, passes in the wire invisibly; but
in passing along a chain, it becomes visible as it leaps from link to
link. In passing along leaf gilding it is visible: for the leaf-gold
is full of pores; hold a leaf to the light and it

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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Dans la Révolution d'Amérique, le fils suivit le parti des Anglais, et fut quelque temps gouverneur de la province de New-Jersey.
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[5] Ville de l'île de Nantuket.
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Cependant, le voisinage de la mer me donnoit fréquemment occasion de m'y hasarder et dedans et dessus.
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Il fut convenu que je servirois comme apprenti jusqu'à l'âge de vingt-un ans, et que je ne recevrois les gages d'ouvrier que pendant la dernière année.
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C'étoit un jeune garçon, nommé _Collins_, avec lequel j'étois intimement lié.
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Nous avions passé trente heures, sans avoir de quoi manger et sans autre boisson qu'une bouteille de mauvais rhum, l'eau sur laquelle nous fîmes route, étant salée.
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Nos liaisons ont duré tout le reste de sa vie.
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Ralph sembloit avoir entièrement perdu de vue sa femme et son enfant.
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Je m'apperçus bientôt que Keimer ne m'avoit engagé à un prix fort au-dessus de celui qu'il avoit coutume de donner, que pour que je formasse tous ces ouvriers ignorans, qui ne lui coûtant presque rien, et étant tous liés avec lui par des contrats, pourroient, aussitôt qu'ils seroient suffisamment instruits, le mettre en état de se passer de moi.
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L'irlandais John déserta bientôt.
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Quels que fussent ses efforts, il ne put déterminer que peu de personnes à concourir à l'exécution d'un plan aussi utile.
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Lorsque les Français étoient en possession du Canada, ils fesoient un grand commerce avec les Sauvages; ils alloient même traiter jusqu'auprès des frontières des colonies britanniques; et quelquefois ils formoient de petits établissemens sur le territoire que les Anglais prétendoient leur appartenir.
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La Société royale de Londres, qui s'étoit d'abord refusée à insérer dans ses transactions, les écrits de l'électricien de Philadelphie, pensa bientôt qu'elle se feroit un honneur de l'admettre au nombre de ses membres.
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Mais la protestation ne fut point inscrite sur le registre, parce qu'elle étoit trop tardive.
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du même ouvrage sera remise de ma part à la compagnie de la bibliothèque de Philadelphie.
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vous éviterez beaucoup de mal».
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Dans quelque situation que soient placés les hommes, ils peuvent y avoir des agrémens et des inconvéniens; dans quelque société qu'ils aillent, ils peuvent y trouver des personnes et une conversation plus ou moins aimables; à quelque table qu'ils s'asseyent, ils peuvent y rencontrer des mets et des boissons d'un meilleur ou d'un plus mauvais goût, des plats un peu mieux ou un peu plus mal apprêtés; dans quelque pays qu'ils demeurent, ils ont du beau et du mauvais temps; quel que soit le gouvernement sous lequel ils vivent, ils peuvent y avoir de bonnes et de mauvaises loix, et ces loix peuvent être bien ou mal exécutées; quelque poëme, quelqu'ouvrage de génie qu'ils lisent, ils peuvent y voir des beautés et des défauts; enfin, sur presque tous les visages, dans presque toutes les personnes, ils peuvent découvrir des traits fins, et des traits moins parfaits, de bonnes et de mauvaises qualités.
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disoient ces petites créatures: mais comme la vivacité qui leur est propre, les fesoit parler trois ou quatre à la fois, je ne pus pas entendre bien clairement leurs discours.
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Cinq schellings en font bientôt six;.
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Mais la somme de quatre-vingt-seize millions soixante-quinze mille livres tournois, n'est pas tout ce qu'on peut épargner par mon projet économique.