The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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appears like a
net, and the fire is seen in its leaping over the vacancies.--And as
when a long canal filled with still water is opened at one end, in
order to be discharged, the motion of the water begins first near
the opened end, and proceeds towards the close end, though the water
itself moves from the close towards the opened end: so the electrical
fire discharged into the polar regions, perhaps from a thousand
leagues length of vaporised air, appears first where it is first
in motion, _i. e._ in the most northern part, and the appearance
proceeds southward, though the fire really moves northward. This is
supposed to account for the _aurora borealis_.

41. When there is great heat on the land, in a particular region
(the sun having shone on it perhaps several days, while the
surrounding countries have been screened by clouds) the lower air is
rarefied and rises, the cooler denser air above descends; the clouds
in that air meet from all sides, and join over the heated place; and
if some are electrified, others not, lightning and thunder succeed,
and showers fall. Hence thunder-gusts after heats, and cool air after
gusts; the water and the clouds that bring it, coming from a higher
and therefore a cooler region.

42. An electrical spark, drawn from an irregular body at some
distance is scarcely ever strait, but shows crooked and waving in the
air. So do the flashes of lightning; the clouds being very irregular
bodies.

43. As electrified clouds pass over a country, high hills and high
trees, lofty towers, spires, masts of ships, chimneys, &c. as so many
prominencies and points, draw the electrical fire, and the whole
cloud discharges there.

44. Dangerous, therefore, is it to take shelter under a tree, during
a thunder-gust. It has been fatal to many, both men and beasts.

45. It is safer to be in the open field for another reason. When the
cloaths are wet, if a flash in its way to the ground should strike
your head, it may run in the water over the surface of your body;
whereas, if your cloaths were dry, it would go through the body,
because the blood and other humours, containing so much water, are
more ready conductors.

Hence a wet rat cannot be killed by the exploding electrical bottle,
when a dry rat may[45].

46. Common fire is in all bodies, more or less, as well as electrical
fire. Perhaps they may be different modifications of the same
element; or they may be different elements. The latter is by some
suspected.

47. If they are different things, yet

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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--«En outre, le pays est tellement.
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Je vendis ensuite ce recueil pour acheter la _Collection historique de R.
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Je défendis le contraire, peut-être un peu pour le plaisir de disputer.
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Le temps que je consacrois à ces exercices et à la lecture, étoit le soir après le travail de la journée, le matin avant qu'il commençât, et le dimanche quand je pouvois m'empêcher d'assister au service divin.
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Quand mon frère et ses ouvriers quittoient l'imprimerie pour aller dîner, j'y demeurois; et après avoir fait mon frugal repas, qui n'étoit souvent composé que d'un biscuit, ou d'un morceau de pain, avec une grappe de raisin, ou, enfin, d'un gâteau pris chez le pâtissier et d'un verre d'eau, j'employois à étudier le temps qui me restoit jusqu'à leur retour.
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J'ai su depuis qu'il a été traduit dans la plupart des langues de l'Europe; et je suis persuadé qu'après la Bible, c'est un des livres qui ont été le plus répandus.
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Il s'étoit alors procuré d'autres caractères, et il avoit à réimprimer un pamphlet sur lequel il me mit à l'ouvrage.
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pour moi une lettre dans laquelle il lui représenteroit les avantages de cette entreprise, sous un jour qui, sans doute, l'y détermineroit.
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Il me donna plusieurs rendez-vous pour aller prendre ces lettres, qui, disoit-il, chaque fois, devoient certainement être prêtes: mais quand j'arrivois, il me remettoit sans cesse à un autre jour.
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Il continua de m'écrire fréquemment, m'envoyant de longs fragmens d'un poëme épique, qu'il composoit, et qu'il m'invitoit à critiquer et à corriger.
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» Ce qu'il désiroit étoit raisonnable, et nous fûmes bientôt d'accord.
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--Il ignoroit, cependant alors, si mon intention étoit de m'établir là ou ailleurs.
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Si vous voulez vous charger des dettes de la société, rendre à mon père les cent livres sterlings qu'il a avancées, payer mes petites dettes particulières, et me donner trente livres sterlings et une selle neuve, je renoncerai à notre société et laisserai tout ce qui en dépend, entre vos mains.
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Je me sentois touché de la triste situation de leur fille, qui étoit presque toujours mélancolique et ne cherchoit que la solitude.
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De là s'étendit parmi tous les habitans de Philadelphie, un certain degré d'instruction, qu'on trouve rarement dans les autres villes.
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La Société royale de Londres, qui s'étoit d'abord refusée à insérer dans ses transactions, les écrits de l'électricien de Philadelphie, pensa bientôt qu'elle se feroit un honneur de l'admettre au nombre de ses membres.
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L'assemblée de Pensylvanie m'ayant fait partir en 1757 pour aller être son agent en Angleterre, où j'ai rempli ce poste jusqu'en 1775, et à mon retour, étant immédiatement occupé des affaires du congrès, et envoyé en France en 1776, où j'ai séjourné neuf ans, je n'ai pu réclamer les sommes ci-dessus que depuis mon retour en 1785, et ce sont, en quelque sorte, des.
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CONVERSATION D'UN ESSAIM D'ÉPHÉMÈRES, ET SOLILOQUE D'UN VIEILLARD.
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Celle que nous donnons ici, est faite d'après l'original, auquel Franklin a fait, depuis, des corrections et des additions.
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J'ai considéré que si je ne m'étois pas éveillé de si bon matin, j'aurois dormi six heures de plus, à la clarté du soleil, et qu'en revanche j'aurois la nuit suivante, passé six heures de plus à la clarté des bougies; et comme la dernière est beaucoup plus coûteuse que l'autre, mon goût pour l'économie m'a induit à faire usage de tout le peu d'arithmétique que je sais, pour faire les calculs dont je vais vous faire part.