The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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des Sciences, le 13 Mai, 1752._


"En suivant la route que M. Franklin nous a tracée, j'ai obtenu une
satisfaction complette. Voici les préparatifs, le procédé & le succès.

"1º. J'ai fait faire à Marly-la-ville, située à six lieues de Paris
au milieu d'une belle plaine dont le sol est fort élevé, une verge de
fer ronde, d'environ un pouce de diametre, longue de 40 pieds, & fort
pointue par son extrémité supérieure; pour lui ménager une pointe
plus fine, je l'ai fait armer d'acier trempé & ensuite brunir, au
défaut de dorure, pour la préserver de la rouille; outre cela, cette
verge de fer est courbée vers son extrémité inférieure en deux coudes
à angles aigus quoiqu'arrondis; le premier coude est éloigné de deux
pieds du bout inférieur, & le second est en sens contraire à trois
pieds du premier.

"2º. J'ai fait planter dans un jardin trois grosses perches de 28
à 29 pieds, disposées en triangle, & éloignées les unes des autres
d'environ huit pieds; deux de ces perches sont contre un mur, &
la troisieme est au-dedans du jardin. Pour les affermir toutes
ensemble, l'on à cloué sur chacune des entretoises à vingt pieds de
hauteur; & comme le grand vent agitoit encore cette espéce d'édifice,
l'on a attaché au haut de chaque perche de longs cordages, qui tenant
lieu d'aubans, répondent par le bas à de bons piquets fortement
enfoncés en terre à plus de 20 pieds des perches.

"3º. J'ai fait construire entres les deux perches voisines du mur, &
adosser contre ce mur une petite guerite de bois capable de contenir
un homme & une table.

"4º. J'ai fait placer au milieu de la guérite une petite table
d'environ un demi-pied de hauteur; & sur cette table j'ai fait
dresser & affermir un tabouret electrique. Ce tabouret n'est autre
chose qu'une petite planche quarrée, portée sur trois bouteilles à
vin; il n'est fait de cette matiere que pour suppléer au defaut d'un
gâteau de résine qui me manquoit.

"5º. Tout étant ainsi préparé, j'ai fait elever perpendiculairement
la verge de fer au milieu des trois perches, & je l'ai affermie en
l'attachant à chacune des perches avec de forts cordons de soie par
deux endroits seulement. Les premiers liens sont au haut des perches,
environ trois pouces au-dessous de leurs extrémités supérieures; les
seconds vers la moitié de leur hauteur. Le bout inférieur de la verge
de fer est solidement appuyé sur le milieu du tabouret electrique, où
j'ai fait creuser un trou propre à le recevoir.

"6º. Comme il étoit important de garantir de la pluie te tabouret
& les cordons de

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PAUL'S CHURCH-YARD; AND LONGMAN, HURST, REES AND ORME, PATERNOSTER-ROW.
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--Experiment for discovering more of the qualities of the electric fluid.
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He became a very respectable merchant, and one of our provincial judges.
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Where the hempen string terminated, a key was fastened.
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April 19th, 1753.
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Place two phials equally charged on a table at five or six inches distance.
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If now the picture be moderately electrified, and another person take hold of the frame with one hand, so that his fingers touch its inside gilding, and with the other hand endeavour to take off the crown, he will receive a terrible blow, and fail in the attempt.
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But I suppose farther, that in the cooling of the glass, its texture becomes closest in the middle, and forms a kind of partition, in which the pores are so narrow, that the particles of the electrical fluid, which enter both surfaces at the same time, cannot go through, or pass and repass from one surface to the other, and so mix together; yet, though the particles of electric fluid, imbibed by each surface, cannot themselves pass through to those of the other, their repellency can, and by this means they act on one another.
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) According to my opinion, the electrical fire was then drawing off, as by points, from the cloud; the largeness of the flame betokening the great quantity of electricity in the cloud: and had there been a good wire communication from the spintle heads to the sea, that could have conducted more freely than tarred ropes, or masts of turpentine wood, I imagine there would either have been no stroke, or, if a stroke, the wire would have conducted it all into the sea without damage to the ship.
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We do it here in this manner:--A small cartridge is filled with dry powder, hard rammed, so as to bruise some of the grains; two pointed wires are then thrust in, one at each end, the points approaching each other in the middle of the cartridge till within the distance of half an inch; then, the cartridge being placed in the circuit, when the four jars are discharged, the electric flame leaping from the point of one wire to the point of the other, within the cartridge amongst the powder, _fires it_, and the explosion of the powder is at the same instant with the crack of the discharge.
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The phial being thus charged, hang it in.
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If both bottles then were electrified _positively_, the ball being attracted and repelled by one, must be also repelled by the other.
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EXPERIMENT V.
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I am much pleased with your electrical thermometer, and the experiments you have made with it.
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was seen above, nor any thunder heard.
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journal of a voyage across, _ibid.
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_Hospitals_, foundling, state of in England and France, iii.
Page 323
356.
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_Printers_ at Philadelphia before Franklin, i.
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from New York to Philadelphia, 28.