The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

By Benjamin Franklin

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soie, parce qu'ils laisseroient passer la matiére
électrique s'ils etoient mouillés, j'ai pris les précautions
necessaires pour en empêcher. C'est dans cette vue que j'ai mis mon
tabouret sous la guérite, & que j'avois fait courber ma verge de fer
à angles aigus; afin que l'eau qui pourroit couler le long de cette
verge, ne pût arriver jusques sur le tabouret. C'est aussi dans le
même dessein que j'ai fait clouer sur le haut & au milieu de mes
perches, à trois pouces au-dessus des cordons de soie, des especes de
boîtes formées de trois petites planches d'environ 15 pouces de long,
qui couvrent par-dessus & par les côtes une pareille longueur des
cordons de soie, sans leur toucher.

"Il s'agissoit de faire, dans le tems de l'orage, deux observations
sur cette verge de fer ainsi disposée; l'une étoit de remarquer à sa
pointe une aigrette lumineuse, semblable à celle que l'on apperçoit
à la pointe d'une aiguille, quand on l'oppose assez près d'un corps
actuellement électrisé; l'autre étoit de tirer de la verge de fer des
étincelles, comme on en tire du canon de fusil dans les expériences
électriques; & afin de se garantir des piqûres de ces étincelles,
j'avois attaché le tenon d'un fil d'archal au cordon d'une longue
fiole pour lui servir de manche....

"Le Mercredi 10 Mai 1752, entre deux & trois heures après midi,
le nommé Coiffier, ancien dragon, que j'avois chargé de faire les
observations en mon absence, ayant entendu un coup de tonnerre
assez fort, vole aussitôt à la machine, prend la fiole avec le fil
d'archal, présente le tenon du fil à la verge, en voit sortir une
petite étincelle brillante, & en entend le pétillement; il tire une
seconde étincelle plus fort que la premiere & avec plus de bruit! il
appelle ses voisins, & envoie chercher M. le Prieur. Celui-ci accourt
de toutes ses forces; les paroissiens voyant la précipitation de
leur curé, s'imaginent que le pauvre Coiffier a été tué du tonnerre;
l'allarme se répand dans le village: la grêle qui survient n'empêche
point le troupeau du suivre son pasteur. Cet honnête ecclésiastique
arrive près de la machine, & voyant qu'il n'y avoit point de danger,
met lui-même la main â l'oeuvre & tire de fortes étincelles. La
nuée d'orage & de grêle ne fut pas plus d'un quart-d'heure à passer
au zénith de notre machine, & l'on n'entendit que ce seul coup
de tonnerre. Sitôt que le nuage fut passé, & qu'on ne tira plus
d'étincelles de la verge de fer, M. le Prieur de Marly fit partir le
sieur Coiffier lui-même, pour m'apporter la lettre

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 1 of 2] With His Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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The tone of familiarity, of good-will, and harmless jocularity; the plain and pointed illustrations; the short sentences, made.
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He died in 1702, the 6th of January; four years to a day before I was born.
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I have often regretted that, at a time when I had such a thirst for knowledge, more proper books had not fallen into my way, since it was resolved I should not be bred to divinity; there was among them Plutarch's Lives, which I read abundantly, and I still think that time spent to great advantage.
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Wherefore I returned to an old woman in the town, of whom I had bought some gingerbread to eat on the water, and asked her advice; she proposed to lodge me till a passage by some other boat occurred.
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So, though we had escaped a sunken rock, which we scraped upon in the passage, I thought this escape of rather more importance to me.
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He left me a small legacy in a nuncupative will, as a token of his kindness to me, and he left me once more to the wide world, for the store was taken into the care of his executors, and my employment under him ended.
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could not easily be proved, because of the distance, &c.
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of _a wise man_; and the wisest man will receive lights and improve his progress by seeing detailed the conduct of another wise man.
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keep both lines clear of spots.
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I made it a rule to forbear all direct contradiction to the sentiments of others, and all positive assertion of mine own.
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_I am now about to.
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admitted was warmed in entering, I made a present of the model to Mr.
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The first night, lying in a good bed, I could hardly sleep, it was so different from my hard lodging on the floor of a hut at Gnadenhutten, with only a blanket or two.
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One paper which I wrote for Mr.
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A wager ensued between the two captains, to be decided when there should be sufficient wind: Kennedy therefore examined the logline, and, being satisfied with it, he determined to throw the log himself.
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Stuber.
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Franklin was called to the bar of the House of Commons.
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Mirabeau the elder addressed the assembly as follows: "FRANKLIN IS DEAD!" [A profound silence reigned throughout the hall.
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_[22] To obtain an infinite variety of purposes by a few plain principles, is the characteristic of nature.
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p.