The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

By Benjamin Franklin

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shall now be obliged to consider the subject with a little more
attention.

I agree with you, that, by means of a vacuum in a whirlwind, water
cannot be supposed to rise in large masses to the region of the
clouds; for the pressure of the surrounding atmosphere could not
force it up in a continued body, or column, to a much greater height,
than thirty feet. But, if there really is a vacuum in the centre, or
near the axis of whirlwinds, then, I think, water may rise in such
vacuum to that height, or to a less height, as the vacuum may be less
perfect.

I had not read Stuart's account, in the _Transactions_, for many
years, before the receipt of your letter, and had quite forgot it;
but now, on viewing his draughts, and considering his descriptions, I
think they seem to favour _my hypothesis_; for he describes and draws
columns of water, of various heights, terminating abruptly at the
top, exactly as water would do, when forced up by the pressure of the
atmosphere into an exhausted tube.

I must, however, no longer call it _my hypothesis_, since I find
Stuart had the same thought, though somewhat obscurely expressed,
where he says, "he imagines this phenomenon may be solved by suction
(improperly so called) or rather pulsion, as in the application of a
cupping glass to the flesh, the air being first voided by the kindled
flax." In my paper, I supposed a whirlwind and a spout to be the
same thing, and to proceed from the same cause; the only difference
between them being, that the one passes over land, the other over
water, I find, also, in the _Transactions_, that M. de la Pryme was
of the same opinion; for he there describes two spouts, as he calls
them, which were seen at different times, at Hatfield, in Yorkshire,
whose appearances in the air were the same with those of the spouts
at sea, and effects the same with those of real whirlwinds.

Whirlwinds have generally a progressive, as well as a circular
motion; so had what is called the spout, at Topsham--(_See the
account of it in the Transactions_) which also appears, by its
effects described, to have been a real whirlwind. Water-spouts have,
also, a progressive motion; this is sometimes greater, and sometimes
less; in some violent, in others barely perceivable. The whirlwind at
Warrington continued long in Acrement-Close.

Whirlwinds generally arise after calms and great heats: the same
is observed of water-spouts, which are, therefore, most frequent
in the warm latitudes. The spout that happened in cold weather, in
the Downs,

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Text Comparison with Expériences et observations sur l'électricité faites à Philadelphie en Amérique

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Franklin; celui-ci, qui ne les avoit pas écrites à cette intention, se pressa d'envoyer à son ami quelques changemens, qui n'étant pas arrivés à tems, ne purent être mis que comme additions & corrections à la fin de l'ouvrage.
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l'air de la fiole, il laissa descendre l'ambre-jaune près du corps léger, qui fut attiré.
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Convaincu lui-même par la force de ses preuves, sans pourtant en être ébloüi, notre auteur développe en conséquence la nature & la formation du plus redoutable des météores.
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Avec le secours des grands vases multipliés, M.
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LETTRES SUR L'ÉLECTRICITÉ DE M.
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Si l'on en ajoûte davantage, le surplus reste sur la surface, & forme ce que nous appellons une Atmosphère électrique, & l'on dit alors que le corps est électrisé.
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Car.
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23.
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EXPÉRIENCE VIII.
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»3º.
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Franklin, quoiqu'elle ne soit pas une des plus brillantes, & sur laquelle j'ai entendu un des Physiciens les plus experimentés en cette partie, se reprocher de ne l'avoir pas imaginée; si, dis-je, il restoit encore quelques doutes sur ce sujet, on pourroit les lever, en s'y prenant d'une autre façon que j'ai imaginée, & que je rapporte ici, pour répondre à ceux qui prétendent que la matière électrique ne paroît attachée au verre de la bouteille qu'en vertu de l'adhérence de l'eau à ses parois intérieures.
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«Au lieu de faire cette roue de bois, & d'y rapporter des rayons de verre, comme l'enseigne M.
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Par ce mot _surface_ dans le cas présent, je n'entens pas simplement longueur & largeur sans épaisseur; mais lorsque je parle de la surface supérieure ou inférieure d'un morceau de verre, de la surface extérieure ou intérieure de la bouteille, j'entens longueur, largeur, & moitié de l'épaisseur; & je demande la grace d'être entendu en ce sens.
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74.
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il seroit dans l'ordre de rapporter ici les réponses que lui a faites Mr.
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6º.
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5°.
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Enfin le 12.
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Je pense qu'en le touchant j'ai enlevé toute la charge de matière électrique qui étoit dans le conducteur, le crochet de la bouteille & l'eau ou les fils de fer qui y sont contenus: nous voyons que tous les corps non-électriques peuvent en recevoir autant, cependant le verre de la bouteille conserve sa capacité de donner un coup, comme l'éprouveront tous ceux qui voudront l'essayer.
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