The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

By Benjamin Franklin

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progress, the study of our tongue might become
much more general. Those, who have employed some part of their time
in learning a new language, must have frequently observed, that while
their acquaintance with it was imperfect, difficulties, small in
themselves, operated as great ones in obstructing their progress. A
book, for example, ill printed, or a pronunciation in speaking, not
well articulated, would render a sentence unintelligible, which, from
a clear print, or a distinct speaker, would have been immediately
comprehended. If, therefore, we would have the benefit of seeing our
language more generally known among mankind, we should endeavour
to remove all the difficulties, however small, that discourage the
learning of it. But I am sorry to observe, that, of late years, those
difficulties, instead of being diminished, have been augmented.

In examining the English books, that were printed between the
restoration and the accession of George the Second, we may observe,
that all the substantives were begun with a capital, in which we
imitated our mother tongue, the German. This was more particularly
useful to those, who were not well acquainted with the English,
there being such a prodigious number of our words, that are both
verbs and substantives, and spelt in the same manner, though
often accented differently in pronunciation. This method has, by
the fancy of printers, of late years been entirely laid aside;
from an idea, that suppressing the capitals shows the character
to greater advantage; those letters prominent above the line,
disturbing its even, regular appearance. The effect of this change
is so considerable, that a learned man of France, who used to read
our books, though not perfectly acquainted with our language, in
conversation with me on the subject of our authors, attributed the
greater obscurity he found in our modern books, compared with those
of the period above mentioned, to a change of style for the worse in
our writers: of which mistake I convinced him, by marking for him
each substantive with a capital, in a paragraph, which he then easily
understood, though before he could not comprehend it. This shows the
inconvenience of that pretended improvement.

From the same fondness for an uniform and even appearance of
characters in the line, the printers have of late banished also the
Italic types, in which words, of importance to be attended to in the
sense of the sentence, and words, on which an emphasis should be put
in reading, used to be printed. And lately, another fancy has induced
other printers to use the round _s_ instead of the long one, which
formerly served well to distinguish a word readily by

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Text Comparison with Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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SUR.
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--«Homme, répliqua le juge, tu ne seras pas pendu pour avoir _seulement_ volé un cheval; mais pour que les chevaux ne puissent pas être volés.
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»La cause de tous les relâchemens vient de l'impunité des crimes, et non de la modération des peines.
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Ils accusèrent aussi Moyse de péculat, et d'avoir gardé un grand nombre des cuillers et des plats d'argent que les princes avoient offerts à la dédicace de l'autel[28], ainsi que les offrandes d'or, qu'avoit faites le peuple[29], et la plus grande partie de la capitation[30].
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Oui, elles possèdent tout cela, en dépit de leurs gouvernement exacteurs, dispendieux, extravagans,.
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Toutes ces choses-là sont imaginaires; et ceux qui fondent leurs espérances sur cela, et passent en Amérique, sont sûrement bien trompés.
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Aussi, les artisans vivent en général beaucoup mieux en Amérique qu'en Europe; et ceux qui sont économes ramassent aisément de quoi vivre dans leur vieillesse, et laisser du bien à leurs enfans.
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_) [36] C'est-à-dire l'homme blanc.
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qu'il se durcisse dans cet état, il devient un aimant perpétuel; parce que le fluide magnétique ne reprend pas aisément son équilibre.
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Enfin, que ni les six Nations, ni les Schawanesses, ni les Delawares n'habitent ni ne chassent plus dans ce pays.
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» Quels mots peuvent exprimer plus décidément l'intention royale? Ne signifient-ils pas explicitement que le territoire est _quelque temps_ réservé, sous la protection de sa majesté, _pour l'usage des Indiens_?--Mais comme les Indiens ne fesoient point usage de ces terres, qui sont bornées à l'occident par la rive sud-est de l'Ohio, et qu'ils n'y résidoient pas, et n'y fesoient pas la chasse, ils consentirent volontiers à les vendre; et en conséquence, ils les vendirent au roi, en novembre 1768.
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Nous avons tout uniment expliqué la cause des représentations, sur lesquelles insistent avec tant de force, les lords commissaires du commerce et des colonies, en disant qu'elles contiennent tous les argumens contre l'établissement des terres dont il est aujourd'hui question.
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L'extension graduelle des établissemens sur le même territoire étant proportionnée à la population, entretient les rapports d'un commerce avantageux entre la Grande-Bretagne et ses possessions les plus éloignées; rapports qui ne peuvent exister dans des colonies séparées par des déserts immenses.
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D'après cela nous espérons que la nécessité de faire du territoire de l'Ohio, une colonie séparée sera regardée comme une mesure conforme à la plus sage politique et très-avantageuse au repos des anciennes colonies, à la conservation de la ligne des limites, et aux intérêts commerciaux de la mère-patrie.
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C'est là véritablement ce qui produit la misère de tant de journaliers qui travaillent dans les campagnes ou dans les manufactures des villes, la mendicité, dont le mal s'étend chaque jour de plus en plus, parce que les gouvernemens ne lui opposent que des remèdes impuissans, la dépravation des moeurs, et presque tous les crimes.
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Un observateur éclairé qui, en 1780, voyagea dans une partie des États-Unis, nous donne une idée encore plus favorable du prix auquel la main-d'oeuvre y est portée.
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demandé si j'avois envie de voir quelques personnages particuliers.
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Dupe de tous les bruits populaires, et instrument des fripons, il ne faut pas que l'impression annonce sa foiblesse.
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Pour éviter l'embarras de renouveler, de temps en temps, mon livret, qui, en grattant le papier pour effacer les marques des vieilles fautes, afin de faire place aux nouvelles dans un nouveau cours, étoit devenu rempli de trous, je transcrivis mes tables et mes préceptes sur les feuilles d'ivoire d'un souvenir: les lignes y furent tracées, d'une manière durable, avec de l'encre rouge, et j'y marquai mes fautes avec un crayon de mine de plomb, dont je pouvais effacer les traces aisément, en y passant une éponge mouillée.
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Avec de la patience une souris coupe un cable; et de petits coups répétés abattent de grands chênes.