The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

By Benjamin Franklin

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lead,
sixteen bullets of which, of an ounce each, weigh as much in water
as one of a pound." But yet, when this came to be applied to the
supporting of water in air, I found an objection rising in my mind.

In the first place, I have always been loth to seek for any new
hypothesis, or particular law of nature, to account for any thing
that may be accounted for from the known, general, and universal law
of nature; it being an argument of the infinite wisdom of the author
of the world, to effect so many things by one general law. Now I
had thought that the rising and support of water in air, might be
accounted for from the general law of gravitation, by only supposing
the spaces occupied by the same quantity of water increased.

And, with respect to the lead, I queried thus in my own mind; whether
if the superficies of a bullet of lead should be increased four or
five fold by an internal vacuity, it would weigh the same in water
as before. I mean, if a pound of lead should be formed into a hollow
globe, empty within, whose superficies should be four or five times
as big as that of the same lead when a solid lump, it would weigh as
much in water as before. I supposed it would not. If this concavity
was filled with water, perhaps it might; if with air, it would weigh
at least as much less, as this difference between the weight of that
included air, and that of water.

Now although this would do nothing to account for the dissolution
of salt in water, the smallest lumps of salt being no more hollow
spheres, or any thing of the like nature than the greatest; yet,
perhaps, it might account for water's rising and being supported in
air. For you know that such hollow globules, or bubbles, abound upon
the surface of the water, which even by the breath of our mouths, we
can cause to quit the water, and rise in the air.

These bubbles I used to suppose to be coats of water, containing
within them air rarefied and expanded with fire, and that, therefore,
the more friction and dashing there is upon the surface of the
waters, and the more heat and fire, the more they abound.

And I used to think, that although water be specifically heavier than
air, yet such a bubble, filled only with fire and very rarefied air,
may be lighter than a quantity of common air, of the same cubical
dimensions,

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Text Comparison with Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

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Pope dit judicieusement[7]: [7] Essai sur la critique.
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Leur maison fut donc la première dans laquelle je dormis à Philadelphie.
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Je savois qu'il nageoit très-bien, et par conséquent je ne craignois point pour sa vie.
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--«Vous pourriez aussi, me dit-il, y faire quelques connoissances, et vous procurer des correspondans parmi les libraires et les marchands de papier.
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En conséquence, je dînai de morue avec grand plaisir, et je continuai depuis, à manger comme les autres, retournant seulement par occasion au régime végétal.
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Comme je lui montrai quelqu'inquiétude sur le parti que j'avois à prendre, il me conseilla de chercher à travailler chez un imprimeur.
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Le soir, en me retirant du club, je le vois encore à l'ouvrage, et le matin il s'y est remis avant que ses voisins soient levés.
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Ce qui concerne notre collége, est toujours dans le même état.
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Il s'adressa à l'assemblée; et après quelqu'opposition, il obtint la permission de présenter un bill, qui disoit qu'aussitôt que les souscriptions pour l'établissement de l'hôpital, s'élèveroient à deux mille livres sterling, le trésor public fourniroit une pareille somme.
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Mais d'autres profitèrent de sa découverte.
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Lorsqu'en 1776, lord Howe[56].
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Quelques années après, il essuya encore une maladie pareille: mais il en guérit promptement et sa respiration ne s'en ressentit point.
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Je me le suis rappelé, toutes les fois que j'ai vu l'orgueil humilié, et le malheur des gens qui avoient voulu porter la tête trop haute.
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_» Si j'en voyois un autre aimer la parure, les meubles élégans, les beaux équipages, plus que sa fortune ne le permettoit; s'endetter pour en avoir, et terminer sa carrière dans une prison:--_Hélas!_ disois-je, _il a payé cher, et très-cher son sifflet.
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Je vous dirai, en confidence, que ma soeur est sujette à la goutte, aux rhumatismes, à la crampe, sans compter beaucoup d'autres accidens.
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Au contraire, une foule d'ennemis blame leur conduite, et s'efforce de les rendre complétement odieux.
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La _circonspection_, qui surveille tout l'échiquier, le rapport des différentes pièces entr'elles, leur position, le danger auquel elles sont exposées, la possibilité qu'elles ont de se secourir mutuellement, la probabilité de tel ou tel mouvement de l'adversaire, pour attaquer telle ou telle autre pièce, les différens moyens qu'on a d'éviter ses attaques, ou de les faire tourner à son désavantage.
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Alors les draps du lit sont plus lentement saturés avec la matière transpirable; et on peut, par conséquent, dormir plus long-temps, avant de sentir l'inquiétude qu'on éprouve lorsqu'ils ne peuvent en recevoir davantage.
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Vous désirez que je trace ici les maximes qui m'ont été utiles, et qui, si vous les suivez, peuvent l'être aussi pour vous.
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Tous les Parisiens professent, comme moi, l'amour de l'économie; et d'après les nombreux et pesants impôts qu'exigent les besoins de l'état, ils ont certainement bien raison.