Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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du roi ne
sont point gouvernés. Il confirme enfin, l'assertion contenue dans le
huitième paragraphe du rapport des lords commissaires du commerce et des
colonies, qui dit:--«Que si l'on souffre que les colons continuent à
vivre dans un état d'anarchie et de confusion, ils commettront tant de
désordres, qu'ils ne pourront manquer de nous entraîner dans des
querelles avec les Indiens, et de compromettre la sûreté des colonies de
sa majesté.»

Cependant, les lords commissaires du commerce et des colonies, ont fort
peu d'égard à toutes ces circonstances. Ils se contentent de faire une
seule observation:--«Nous ne voyons rien, disent-ils, qui empêche le
gouvernement de Virginie d'étendre ses loix et sa constitution jusque
dans les contrées de l'Ohio, où des colons se sont établis avec des
titres légitimes».--Nous répétons qu'il n'y a point là de colons qui
aient de titres légitimes.--Malgré cela, leurs seigneuries disent, dans
le dixième paragraphe de leur rapport:--«Qu'il leur paroît qu'il y a
quelques possessions accordées par le gouverneur et le conseil de
Virginie».--Eh bien! supposons qu'il y en ait, et admettons même que les
loix et la constitution de la Virginie s'étendent jusque sur ce
territoire, quoique nous soyons bien certains qu'elles ne s'y étendent
pas: les lords commissaires en auront-ils davantage proposé quelque
manière de gouverner plusieurs milliers de familles qui s'y sont
établies, non avec des titres légitimes, mais conformément à l'ancien
usage de se placer sur des terrains inoccupés?--Non certainement. Au
contraire, leurs seigneuries ont recommandé de conseiller à sa majesté
d'employer tous les moyens possibles pour arrêter les progrès de ces
établissemens; et par conséquent de laisser les colons sans gouvernement
et sans loix, au risque de les voir entraîner les provinces du centre
dans une guerre qui détruiroit le commerce et la population des comtés
de leurs frontières.

Après avoir fait ces observations, il convient, peut-être, d'examiner si
les loix et la constitution de la Virginie peuvent être efficacement
étendues jusque sur le territoire de l'Ohio.--La ville de Williamsbourg,
capitale de la Virginie, n'est-elle pas au moins à quatre cents milles
de distance des établissement de l'Ohio?--Les loix de la Virginie
n'exigent-elles pas que toute personne, accusée d'un crime capital, soit
jugée à Williamsbourg _seulement_?--N'est-ce pas là que se tient
l'assemblée générale de la province?--N'est-ce pas là qu'est aussi le
tribunal du banc du roi, ou le tribunal de l'état?--La Virginie a-t-elle
destiné quelques fonds à l'entretien des officiers civils de ces
établissemens éloignés, au transport des accusés, et au paiement des
frais de voyage et de séjour des témoins, qui auroient huit cents milles
à faire pour aller à Williamsbourg et s'en retourner? Enfin, d'après
toutes les raisons que nous avons détaillées,

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Text Comparison with Autobiography of Benjamin Franklin

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[4] In this connection Woodrow Wilson says, "And yet the surprising and delightful thing about this book (the _Autobiography_) is that, take it all in all, it has not the low tone of conceit, but is a staunch man's sober and unaffected assessment of himself and the circumstances of his career.
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The whole appeared to me as written with a good deal of decent plainness and manly freedom.
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The house where he was born was burned in 1810.
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I saw the justice of his remarks, and thence grew more attentive to the manner in writing, and determined to endeavor at improvement.
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I remember his being dissuaded by some of his friends from.
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In the meantime the intention was to be kept a secret, and I went on working with Keimer as usual, the governor sending for me now and then to dine with him, a very great honour I thought it, and conversing with me in the most affable, familiar, and friendly manner imaginable.
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I used to work him so with my Socratic method, and had trepann'd him so often by questions apparently so distant from any point we had in hand,.
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"I doubt," said he, "my constitution will not bear that.
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Denham contracted a friendship for me that continued during his life.
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But what shall we think of a governor's playing such pitiful tricks, and imposing so grossly on a poor ignorant boy! It was a habit he had acquired.
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So I went on now very agreeably.
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per week; cheaper, as she said, from the protection she expected in having a man lodge in the house.
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They were not yet come to town, and my stay was uncertain, so I could not undertake it; but, from this incident, I thought it likely that, if I were to remain in England and open a swimming-school, I might get a good deal of money; and it struck me so strongly, that, had the overture been sooner made me, probably I should not so soon have returned to America.
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Stephen Potts, a young countryman of full age, bred to the same, of uncommon natural parts, and great wit and humor, but a little idle.
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My arguments perverted some others, particularly Collins and Ralph; but, each of them having afterwards wrong'd me greatly without the least compunction, and recollecting Keith's conduct towards me (who was another free-thinker), and my own towards Vernon and Miss Read, which at times gave me great trouble, I began to suspect that this doctrine, tho' it might be true, was not very useful.
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I thereupon wrote a paper to be read in Junto, representing these irregularities, but insisting more particularly on the inequality of this six-shilling tax of the constables, respecting the circumstances of those who paid it, since a poor widow housekeeper, all whose property to be guarded by the watch did not perhaps exceed the value of fifty pounds, paid as much as the wealthiest merchant, who had thousands of pounds' worth of goods in his stores.
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My answer to him was, that I had read or heard of some public man who made it a rule never to ask for an office, and never to refuse one when offer'd to him.
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] By this plan the general government was to be administered by a president-general, appointed and supported by the crown, and a grand council was to be chosen by the representatives of the people.
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If this method of obtaining the waggons and horses is not likely to succeed, I am obliged to send word to the general in fourteen days; and I suppose Sir John St.
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Shirley, tho'.