Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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s'agit de l'intérêt général du peuple, et
sur-tout lorsqu'on doit lui imposer des charges, il ne faut pas moins
considérer ce qu'il sera disposé à penser et à dire que ce qu'il est de
son devoir de penser. Je vais donc, pour obéir à Votre Excellence, lui
faire brièvement part des idées qui me sont venues à cette occasion.

On dira peut-être avec raison;

1º. Que les habitans des colonies ont autant de loyauté et sont aussi
attachés à la constitution anglaise et à la famille règnante, que tous
les autres sujets du roi.

2º. Qu'il n'y a aucun doute que si les colonies avoient des représentans
au parlement, ces représentans ne manqueroient ni de bonne volonté, ni
d'empressement à accorder les secours qu'on jugeroit nécessaires pour la
défense du pays.

3º. Que les habitans des colonies, qui doivent sentir tout le danger
d'une invasion de la part de l'ennemi, puisque la perte de leurs
propriétés, de leur vie, de leur liberté, pourroient en être la suite,
doivent aussi mieux juger que le parlement d'Angleterre, qui est
très-éloigné d'elles, de la quantité de troupes à lever et à entretenir
sur leurs frontières, des forteresses à y bâtir, et des moyens qu'ils
ont de supporter ces dépenses.

4º. Que souvent les gouverneurs ne viennent dans les colonies que dans
l'intention d'acquérir une fortune pour l'emporter en Angleterre; qu'ils
ne sont pas toujours des hommes capables et intègres; que plusieurs
d'entr'eux n'ont ni des propriétés dans le pays, ni des relations avec
nous, qui puissent leur faire prendre à coeur notre bien-être; et qu'ils
peuvent fort bien désirer de tenir sur pied plus de forces qu'il n'en
faut, afin d'augmenter leurs profits et de favoriser leurs amis et leurs

5º. Que dans la plupart des colonies les conseillers étant nommés par le
roi, d'après la recommandation du gouverneur, ils ne possèdent
ordinairement que très-peu de propriétés, dépendent du gouverneur pour
leurs emplois, et sont, par conséquent, trop soumis à leur influence.

6º. Qu'il y a grande raison de se défier du pouvoir que les gouverneurs
et les conseils ont de lever les sommes qu'ils jugent à propos, en
tirant des mandats sur les lords de la trésorerie, pour qu'un acte du
parlement taxe ensuite les colonies et les oblige à payer ces sommes;
que les gouverneurs et les conseils peuvent abuser de ce droit, en
formant des projets d'expéditions vaines, en fatigant le peuple et
l'arrachant à son travail, pour lui faire exécuter ces projets, et en
créant des emplois, pour les donner à leurs partisans et en partager les

7º. Que le parlement d'Angleterre étant à une grande distance des

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Text Comparison with Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

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I left England about the end of August, 1762, in company with ten sail of merchant ships, under a convoy of a man-of-war.
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I never knew either my father or mother to have any sickness but that of which they died, he at eighty-nine and she at eighty-five years of age.
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I had caught it by reading my father's books of dispute about religion.
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Though a brother, he considered himself as my master and me as his apprentice, and accordingly expected the same services from me as he would from another, while I thought he demeaned[35] me too much in some he required of me, who from a brother expected more indulgence.
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The term, which always implied a sneer, was made current by Pope and Swift and their coterie.
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Thus refreshed, I walked again up the street, which by this time had many clean-dressed people in it, who were all walking the same way.
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My friend and companion, Collins, who was a clerk in the post office, pleased with the account I gave him of my new country, determined to go thither also; and, while I waited for my father's determination, he set out before me by land to Rhode Island, leaving his books, which were a pretty collection of mathematics and natural philosophy, to come with mine and me to New York, where he proposed to wait for me.
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"I will do it myself.
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Denham, who was a friend of Hamilton's, thought he ought to be acquainted with it; so, when he arrived in England, which was soon after, partly from resentment and ill will to Keith and Riddlesden and partly from good will to him, I waited on him, and gave him the letter.
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In the mean time, Keimer's credit and business declining daily, he was at last forced to sell his printing house to satisfy his creditors.
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In its building is a tablet which reads as follows: Be it remembered, in honor of the Philadelphia youth (then chiefly artificers), that in MDCCXXXI.
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In truth, I found myself incorrigible with respect to order; and, now I am grown old and my memory bad, I feel very sensibly the want of it.
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were growing in demand.
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And here let me remark the convenience of having but one gutter in such a narrow street, running down its middle, instead of two, one on each side, near the footway; for where all the rain that falls on a street runs from the sides and meets in the middle, it forms there a current strong enough to wash away all the mud it meets with; but when divided into two channels, it is often too weak to cleanse either, and only makes the mud it finds more fluid, so that the wheels of carriages and feet of horses throw and dash it upon the foot pavement, which is thereby rendered foul and slippery, and sometimes splash it upon those who are walking.
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We parted, he going to Philadelphia and I to Boston.
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of them were to be seen.
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I received of the general about eight hundred pounds, to be disbursed in advance money to the wagon owners, etc.
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I had been active in modeling the bill and procuring its passage, and had, at the same time, drawn a bill for establishing and disciplining a voluntary militia, which I carried through the House without much difficulty, as care was taken in it to leave the Quakers at their liberty.
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A fortnight after I met him again in the same place.
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He told me that, when he had been detained a month, he acquainted his lordship that his ship was grown foul to a degree that must necessarily hinder her fast sailing, a point of consequence for a packet boat, and requested an allowance of time to heave her down and clean her bottom.