Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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d'être chargé d'une mission
pacifique, et qu'il doit la remplir avec moi.

[66] En 1776, l'amiral Howe fut envoyé en Amérique, pour négocier,
d'accord avec le général Howe, son frère, une réconciliation entre
l'Angleterre et les colonies, ou pour continuer la guerre s'il ne
réussissoit pas à ramener les insurgens. Quand il arriva sur les
côtes de New-York, il adressa au docteur Franklin, la lettre que je
traduis ici, et à laquelle Franklin fit la réponse qu'on lira
ensuite. (_Note du Traducteur._)




RÉPONSE DE BENJAMIN FRANKLIN À LORD HOWE.


Philadelphie, le 30 juillet 1776.

J'ai reçu les lettres que Votre Excellence a bien voulu me faire passer,
et dont je vous prie d'agréer mes remerciemens.

Les dépêches officielles, dont vous me parlez, ne contiennent rien de
plus que ce que nous avons vu dans l'acte du parlement, c'est-à-dire,
des offres de pardon si nous nous soumettons. J'en suis véritablement
fâché; car il est très-désagréable pour Votre Excellence d'être envoyée
si loin de sa patrie pour une mission aussi inutile.

Recommander d'offrir un pardon aux colonies, qu'on a outragées, c'est,
en vérité, montrer qu'on nous croit encore l'ignorance, la bassesse,
l'insensibilité que votre aveugle et orgueilleuse nation s'est
long-temps plu à nous supposer. Mais cette offre ne peut avoir d'autre
effet que d'accroître nos ressentimens.

Il est impossible que nous songions à nous soumettre à un gouvernement,
qui, avec la plus insigne barbarie, a, dans le fort de l'hiver, brûlé
nos villes sans défense, excité les Sauvages à massacrer nos paisibles
cultivateurs, nos esclaves à assassiner leurs maîtres, et nous envoie en
ce moment même des stipendiaires étrangers pour inonder de sang nos
établissemens.

Ces atrocités ont éteint la dernière étincelle d'affection, que nous
avions pour une mère-patrie, qui nous fut jadis si chère. Mais quand il
nous seroit possible d'oublier et de pardonner les injures que nous en
avons reçues, vous ne pourriez pas, vous Anglais, pardonner à un peuple
que vous avez si cruellement offensé; vous ne pourriez jamais le
regarder encore comme fesant partie du même empire que vous, et lui
permettre de jouir d'une liberté à l'occasion de laquelle vous savez que
vous lui avez donné de justes sujets d'inimitié. Si nous étions encore
sous le même gouvernement que

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

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Letsom 215 Number of deaths in Philadelphia by inoculation ibid Answer to the preceding 217 On the effects of lead upon the human constitution 219 Observations on the prevailing doctrines of life and death 222 An account of the new-invented Pensylvanian fire-places 225 On the causes and cure of smoky chimneys .
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A Magic Circle of Circles 328 _ERRATA.
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_ Read at the Royal Society, June 24, 1756.
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" But then if the air can support and take off but such a proportion of water, and it is necessary that water be so taken off from the lungs, I queried with myself how it is we can breathe in an air full of vapours, so full as that they continually precipitated.
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TO PETER COLLINSON, ESQ.
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2.
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_Extract of a Letter from Dr.
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I do not know what the advantages of this construction are, except that such ships are not easily boarded.
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DUBOURG.
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2.
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If, instead of being in one room, the two chimneys are in two different rooms, communicating by a door, the case is the same whenever that door is open.
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In the first trial I made of this kind of stove, which was constructed of thin plate iron, I had instead of the vase a kind of inverted pyramid like a mill-hopper; and fearing at first that the small grate contained in it might be clogged by cinders, and the passage of the flame sometimes obstructed, I ordered a little door near the grate, by means of which I might on occasion clear it: though after the stove was made, and before I tried it, I began to think this precaution superfluous, from an imagination, that the flame being contracted in the narrow part where the grate was placed, would be more powerful in consuming what it should there meet with, and that any cinders between or near the bars would be presently destroyed and the passage opened.
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I am, &c.
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_ [No date.
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The mould is made with thin but deep sides, that it may be both light and stiff: it is suspended at each end with cords that pass over pullies fastened to the cieling, their ends connected with a counterpoise nearly equal the weight of the mould.
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Loss of trade.
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How so? Why, truly, the cloth is exported; and that keeps up the price.
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Suppose we include in the definition of luxury all unnecessary expence, and then let us consider, whether laws to prevent such expence are possible to be executed in a great country, and whether, if they could be executed, our people generally would be happier, or even richer.
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The same wisdom of government, probably, that prevents the sitting of convocations, and forbids, by _noli prosequi's_, the persecution of dissenters for non-subscription, avoids.
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