Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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modicité et l'insuffisance des salaires, les salariés ont une
subsistance si bornée, que pouvant à peine satisfaire leurs premiers
besoins, ils n'ont le moyen ni de se marier, ni d'élever une famille, et
sont réduits à la mendicité, aussitôt que le travail vient à leur
manquer, ou que l'âge et la maladie les forcent de manquer eux-mêmes au
travail.

Au reste, les salaires dont il est ici question, ne doivent pas être
considérés d'après la somme à laquelle ils s'élèvent, mais d'après la
quantité de denrées, de vêtemens et d'autres marchandises que le salarié
peut obtenir avec l'argent qu'il reçoit.

Malheureusement, dans tous les états policés de l'ancien monde, une
nombreuse classe de citoyens n'a pour vivre que des salaires, et ces
salaires lui sont insuffisans. C'est là véritablement ce qui produit la
misère de tant de journaliers qui travaillent dans les campagnes ou dans
les manufactures des villes, la mendicité, dont le mal s'étend chaque
jour de plus en plus, parce que les gouvernemens ne lui opposent que des
remèdes impuissans, la dépravation des moeurs, et presque tous les
crimes.

La politique de la tyrannie et celle du commerce, ont méconnu et déguisé
ces vérités. L'horrible maxime qui dit qu'il faut que le peuple soit
pauvre pour qu'il reste soumis, est encore celle de beaucoup de gens au
coeur dur et à l'esprit faux, qu'il est inutile de combattre ici.--Il en
est d'autres qui pensent aussi que le peuple doit être pauvre, par
rapport aux prétendus intérêts du commerce. Ils croient que
l'augmentation des salaires fait enchérir les productions du sol et
sur-tout celles de l'industrie, qui se vendent à l'étranger; ce qui doit
diminuer leur exportation et les profits qu'elles peuvent donner. Mais
ce motif est à la fois barbare et mal fondé.

Il est barbare; car quels que puissent être les avantages du commerce
avec l'étranger, s'il faut pour les avoir, que la moitié de la nation
languisse dans la misère, on ne peut, sans crime, chercher à les
obtenir, et il est du devoir d'un gouvernement d'y renoncer. Vouloir
empêcher les salaires de s'élever pour favoriser l'exportation des
marchandises, c'est travailler à rendre misérables les citoyens d'un
état, afin que les étrangers achetent ses productions à meilleur marché;
c'est tout au plus essayer d'enrichir quelques marchands, en
appauvrissant le gros de la nation; c'est se ranger du côté du plus
fort, dans la lutte déjà si inégale de celui qui peut donner des
salaires avec celui qui a besoin d'en recevoir; enfin, c'est oublier que
l'objet de toute association politique doit être le bonheur du plus
grand nombre.

En outre, le motif est mal fondé; car la

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

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_And the Plan of Union drawn by B.
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The assembly's spirited answer to this.
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He communicates to the assembly a discussion of Indian affairs, as prepared by his council; calls upon them to provide for a swarm of French banished out of Nova Scotia; and signifies, that the proprietaries had sent an order upon their receiver-general, for 5000_l.
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It may therefore be too early to say, what advantages we ought absolutely to insist on, and make the _sine quibus non_ of a peace.
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The remarker however thinks, that our real dependance for keeping "France or any other nation true to her engagements, must not be in demanding securities which no nation whilst _independent_ can give; but on our own strength and our own vigilance[27].
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Our _trade to the West India islands_ is undoubtedly a valuable one: but whatever is the amount of it, it _has long been at a stand_.
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xxiv.
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I would first observe then, that this mode of _protesting_ by the minority, with a string of reasons against the proceedings of the majority of the house of assembly, is quite new among us; the present is the second we have had of the kind, and both within a few months.
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3.
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"If this last method is deemed by the legislature, and his majesty's ministers, to be repugnant to their duty as guardians of the just rights of the crown, and of their fellow-subjects; can you suggest any other way of terminating these disputes, consistent with the ideas of justice and propriety conceived by the king's subjects on _both_ sides the Atlantic?" _A.
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Convert the brave honest officers of your _navy_ into pimping tide-waiters and colony officers of the _customs_.
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writers a theocracy) could not be carried into execution but by the means of his ministers; Aaron and his sons were therefore commissioned to be, with Moses, the first established ministry of the new government.
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When wilt thou be esteemed, regarded, and beloved like Cato? When wilt thou, among thy creatures, meet with that unfeigned respect and warm good-will that all men have for him? Wilt thou never understand, that the cringing, mean, submissive deportment of thy dependants, is (like the worship paid by Indians to the devil) rather through fear of the harm thou mayst do them, than out of gratitude for the favours they have received of thee? Thou art not wholly void of virtue; there are many good things in thee, and many good actions reported of thee.
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But I have twenty things more to tell you besides all this: there is a handsome gentleman that has a mind (I don't question) to make love to me; but he can't get the opportunity to----O dear, here she comes again; I must conclude "Your's, &c.
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We are indebted for them.
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A man may, if he knows not how to save as he gets, "keep his nose all his life to the grind-stone, and die not worth a groat at last.
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I looked at my watch, which goes very well, and found that it was but six o'clock; and still thinking it something extraordinary, that the sun should rise so early, I looked into the almanack, where I found it to be the hour given for his rising on that day.
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DEAR JACK, You desire, you say, my impartial thoughts on the subject of an early marriage, by way of answer to the numberless objections, that have been made by numberless persons, to your own.
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We have yet a winter before us, which may afford a good and almost sufficient opportunity for this, if we seize and improve it with a becoming vigour.
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Franklin, notwithstanding he did not show it at the time, was much impressed by the business of the privy council, appeared from this circumstance: when he attended there, he was dressed in a suit of Manchester velvet; and Silas Dean told me, that, when they met at Paris to sign the treaty between France and America, he purposely put on that suit.