Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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mains. On peut abolir
ou du moins adoucir beaucoup les restes de la féodalité. On peut changer
la forme et modérer l'excès des impôts. Oh peut enfin, corriger la
mauvaise police du commerce; et tout cela contribuera à faire profiter
les salariés du changement favorable que la révolution d'Amérique doit
naturellement occasionner.

Mais en admettant que toutes les causes qu'on vient d'indiquer
concourent à tenir encore en Europe, le travail des journaliers à bas
prix, elles ne peuvent cependant qu'affoiblir l'influence de la
prospérité américaine, et non en détruire totalement l'effet. Quand tout
resteroit, d'ailleurs, dans le même état, il n'y en auroit pas moins une
plus grande consommation, et conséquemment plus de travail à faire. Or,
cette consommation et ce travail croissant sans cesse, à raison de
l'accroissement de population et de richesses du nouveau monde, il en
résultera nécessairement une augmentation de salaires en Europe; car les
causes qui s'y opposent n'agiront pas avec plus de force qu'à présent.

[67] Ces réflexions ont été trouvées dans les papiers de Franklin. Un
de ses amis les a fait insérer dans le _Journal d'Économie
Publique_, du 10 ventôse an V. Mais comme je n'ai pas pu me procurer
ce journal assez à temps pour les y prendre, je les ai traduites sur
la version allemande de la _Minerva_, d'Archenholz. (_Note du
Traducteur._)

[68] D'environ 33 pouces.

[69] Les habitans des États-Unis.




DIALOGUE ENTRE LA GOUTTE ET FRANKLIN[70].


À Passy, le 22 octobre 1780.

FRANKLIN.

Eh! oh! eh! mon dieu! qu'ai-je fait pour mériter ces souffrances
cruelles?

LA GOUTTE.

Beaucoup de choses. Vous avez trop mangé, trop bu et trop indulgé vos
jambes en leur indolence.

FRANKLIN.

Qui est-ce qui me parle?

LA GOUTTE.

C'est moi-même, la Goutte.

FRANKLIN.

Mon ennemie en personne.

LA GOUTTE.

Pas votre ennemie.

FRANKLIN.

Oui, mon ennemie; car non-seulement vous voulez me tuer le corps par vos
tourmens; mais vous tâchez aussi de détruire ma bonne réputation.--Vous
me représentez comme un gourmand et un ivrogne; et tout le monde qui me
connoît sait qu'on ne m'a jamais accusé, auparavant, d'être un homme qui
mangeoit trop ou qui buvoit trop.

LA GOUTTE.

Le monde peut juger comme il lui plaît. Il a toujours beaucoup de
complaisance pour lui-même et quelquefois pour ses amis. Mais je

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

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The condensation of the moisture, contained in so great a quantity of warm air as may be supposed to rise in a short time in this prodigiously rapid whirl, is, perhaps, sufficient.
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Even our common sailors seem to have had some notion of this property; for I remember, that being at sea, when I was a youth, I observed one of the sailors, during a calm in the night, often wetting his finger in his mouth, and then holding it up in the air, to discover, as he said, if the air had any motion, and from which side it came; and this he expected to do, by finding one side of his finger grow suddenly cold, and from that side he should look for the next wind; which I then laughed at as a fancy.
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"Let a given body or mass of matter be called _a_, and let any given celerity be called c.
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If these instruments are all kept in the same place while making, and are graduated together while subject to the.
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So that supposing large canals and boats and depths of water to bear the same proportions, and that four men or horses would draw a boat in deep water four leagues in four hours, it would require five to draw the same boat in the same time as far in shallow water; or four would require five hours.
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Falmouth for the captains of the packets, who slighted it however; but it is since printed in France, of which edition I hereto annex a copy.
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But I have been told of a case in Europe, I forget the place, where a whole family was afflicted with what we call the dry-belly-ach, or _colica pictorum_, by drinking rain-water.
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A toad buried in sand will live, it is said, till the sand becomes petrified: and then, being inclosed in the stone, it may still live for we know not how many ages.
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In rooms where much smoking of tobacco is used, it is also convenient to have a small hole, about five or six inches square, cut near the ceiling through into the funnel: this hole must have a shutter, by which it may be closed.
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Easy and cheap methods, though not quite so perfect in themselves, are of more general utility; and such are the following.
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Paris still burns wood at an enormous expence continually augmenting, the inhabitants having still that prejudice to overcome.
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_Miscellaneous Observations.
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When a glass is put on, by holding it stiffly between both hands, while another turns the spindle, it may be gradually brought to its place.
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V.
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_ [§ 1.
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_] When princes make war by prohibiting commerce, each may hurt himself as much as his enemy.
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Now if it be a good principle, that the exportation of a commodity is to be restrained, that so our people at home may have it the cheaper; stick to that principle, and go thorough stitch with it.
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V.