Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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sais
bien moi, que ce qui n'est pas trop boire ni trop manger, pour un homme
qui fait raisonnablement d'exercice, est trop pour un homme qui n'en
fait point.

FRANKLIN.

Je prends--Eh! eh!--Autant d'exercice.--Eh!--que je puis, madame la
Goutte.--Vous connoissez mon état sédentaire, et il me semble qu'en
conséquence vous pourriez, madame la Goutte, m'épargner un peu,
considérant que ce n'est pas tout-à-fait ma faute.

LA GOUTTE.

Point du tout. Votre rhétorique et votre politesse sont également
perdues. Votre excuse ne vaut rien. Si votre état est sédentaire, vos
récréations, vos amusemens doivent être actifs. Vous devez vous promener
à pied ou à cheval; ou si le temps vous en empêche, jouer au billard.

Mais examinons votre cours de vie. Quand les matinées sont longues et
que vous avez assez de temps pour vous promener, qu'est-ce que vous
faites?--Au lieu de gagner de l'appétit pour votre déjeûner par un
exercice salutaire, vous vous amusez à lire des livres, des brochures,
ou des gazettes, dont la plupart n'en valent pas la peine.--Vous
déjeûnez néanmoins largement.--Il ne vous faut pas moins de quatre
tasses de thé à la crême, avec une ou deux tartines de pain et de
beurre, couvertes de tranches de boeuf fumé, qui, je crois, ne sont pas
les choses du monde les plus faciles à digérer.

Tout de suite, vous vous placez à votre bureau, vous y écrivez, ou vous
parlez aux gens qui viennent vous chercher pour affaire. Cela dure
jusqu'à une heure après-midi, sans le moindre exercice de corps.--Tout
cela, je vous le pardonne, parce que cela tient, comme vous dites, à
votre état sédentaire.

Mais après dîner, que faites-vous? Au lieu d'aller vous promener dans
les beaux jardins de vos amis, chez lesquels vous avez dîné, comme font
les gens sensés, vous voilà établi à l'échiquier, jouant aux échecs, où
on peut vous trouver deux ou trois heures. C'est là votre récréation
éternelle; la récréation, qui de toutes, est la moins propre à un homme
sédentaire; parce qu'au lieu d'accélérer le mouvement des fluides, ce
jeu demande une attention si forte et si fixe que la circulation est
retardée, et les secrétions internes empêchées.--Enveloppé dans les
spéculations de ce misérable jeu, vous détruisez votre constitution.

Que peut-on attendre d'une telle façon de vivre, si non un corps plein
d'humeurs stagnantes, prêtes à se corrompre, un corps prêt à tomber dans
toute sorte de maladies dangereuses, si moi, la Goutte, je ne viens pas
de temps en temps à votre secours, pour agiter ces humeurs et les
purifier on les dissiper?

Si c'étoit dans quelque petite rue ou dans quelque coin de Paris,
dépourvu de promenades, que vous employassiez

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

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514 Letter respecting captain Cook 515 An address to the public, from the Pensylvania society for promoting the abolition of slavery, and the relief of free negroes, unlawfully held in bondage 517 Plan for improving the condition of the free blacks 519 Paper: a poem 523 Plain truth; or, serious considerations on the present state of the city of Philadelphia, and province of Pensylvania 524 .
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" It was certainly the import and design of this grant, that the courts of judicature should be formed, and the _judges_ and officers thereof hold their commissions, in a manner not repugnant, but agreeable to the laws and customs of England: that thereby they might remain free from the influence of persons in power, the rights of the people might be preserved, and their properties effectually secured.
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In the feuds of Florence recorded by Machiavel, we find more to lament and less to praise.
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But to leave the French in possession of Canada, _when it is in our power to remove them, and depend_ (as the remarker proposes) _on our own_ "strength and watchfulness[32]" _to prevent the mischiefs that may attend it, seems neither safe nor prudent_.
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--_If they prove a_ check, _that check of the most barbarous nature_.
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And yet,--These are _honourable_ men[64].
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To be sure they were not of the proprietary officers, dependents, or expectants; and those are chiefly the people of high rank among us; but they were otherwise generally men of the best estates in the province, and men of reputation.
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But "a spirit of riot and violence is foreign to the general temper of the inhabitants.
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But is it not a fact known to you all, that the assembly _did_ endeavour to strengthen the hands of the government? That, at his honour's instance, they prepared and passed in a few hours a bill for extending hither the act of parliament for dispersing rioters? That they also.
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other _concessions_ to be made for the sake of a reconciliation, must necessarily be.
Page 151
I pass over the trivial charge against the assembly, that they "acted with _unnecessary haste_ in proceeding to this appointment, without making a small adjournment," &c.
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_Q.
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I had the misfortune to find these expectations disappointed, and to be treated as the cause of the mischief I was labouring to.
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Respecting the _amount and certainty of income, and solidity of security_; the _whole_ thirteen states of America are engaged for the payment of every debt contracted by the congress, and the debt to be contracted by the present war is the _only_ debt they will have to pay; all, or nearly all, the former debts of particular colonies being already discharged.
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When he has finished and sits down, they leave him five or six minutes to recollect, that, if he has omitted any thing he intended to say, or has any thing to add, he may rise again and deliver it.
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Whoever has travelled through the various parts of Europe, and observed how small is the proportion of people in affluence or easy circumstances there, compared with those in poverty and misery; the few rich and haughty landlords, the multitude of poor, abject, rack-rented, tythe-paying tenants, and half-paid and half-starved ragged labourers; and views here the happy mediocrity, that so generally prevails throughout these states, where the cultivator works for himself, and supports his family in decent plenty, will, methinks, see abundant reason to bless Divine Providence for the evident and great difference in our favour, and be convinced, that no nation known to us enjoys a greater share of human felicity.
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Eugenius takes more delight in applying the wit of his friends, than in being admired himself: and if any one of the company is so unfortunate as to be touched a little too nearly, he will make use of some ingenious artifice to turn the edge of ridicule another way, chusing rather to make himself a public jest, than be at the pain of seeing his friend in confusion.
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Kippis, in his Life of Captain Cook, had asserted, upon what he deemed unquestionable authority, that Dr.
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_Editor.
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PRIESTLEY.