Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

Page 132

demandé si j'avois envie de voir quelques personnages
particuliers.--Menez-moi chez les philosophes.--Il y en a deux qui
demeurent ici-près dans ce jardin. Ils sont de très-bons voisins et
très-amis l'un de l'autre.--Qui sont-ils?--Socrate et Helvétius.--Je les
estime prodigieusement tous deux. Mais faites-moi voir premièrement
Helvétius, parce que j'entends un peu le français et pas un mot de grec.
Il m'a reçu avec beaucoup de courtoisie; m'ayant connu, disoit-il, de
réputation, il y a quelque temps, et m'a demandé mille choses sur la
guerre et sur l'état présent de la religion, de la liberté et du
gouvernement en France.

Vous ne me demandez donc rien de votre chère amie madame Helvétius? et
cependant elle vous aime encore excessivement, et il n'y a qu'une heure
que j'étois chez elle.--Ah! dit-il, vous me faites souvenir de mon
ancienne félicité, mais il faut l'oublier pour être heureux ici. Pendant
plusieurs des premières années, je n'ai pensé qu'à elle. Enfin je suis
consolé. J'ai pris une autre femme, la plus semblable à elle que j'aie
pu trouver. Elle n'est pas, il est vrai, tout-à-fait si belle, mais elle
a autant de bon sens et d'esprit et elle m'aime infiniment. Son étude
continuelle est de me plaire, et elle est sortie actuellement pour
chercher le meilleur nectar, la meilleure ambroisie et me régaler ce
soir. Restez chez moi et vous la verrez.--J'apperçois, disois-je, que
votre ancienne amie est plus fidèle que vous: car plusieurs bons partis
lui ont été offerts, et elle les a refusés tous. Je vous confesse que je
l'ai aimée, moi, à la folie; mais elle a été dure à mon égard et m'a
rejeté absolument pour l'amour de vous.--Je plains, dit-il, votre
malheur, car vraiment c'est une bonne et belle femme et bien aimable.
Mais l'abbé Lar... et l'abbé M... ne sont-ils pas encore quelquefois
chez elle?--Oui, assurément, car elle n'a pas perdu un seul de vos
amis.--Si vous aviez engagé l'abbé M..., avec du café à la crême, à
parler pour vous, peut-être auriez-vous réussi. Car c'est un raisonneur
subtil comme Jean Scot ou St.-Thomas. Il met ses argumens en si bon
ordre, qu'ils deviennent presqu'irrésistibles; ou si l'abbé Lar... avoit
été gagné par quelque belle édition d'un vieux classique pour parler
contre vous, cela auroit été mieux, car j'ai toujours observé que quand
il conseille quelque chose, elle a un penchant très-fort à faire le
revers.

À ces mots, entre la nouvelle madame Helvétius avec le nectar. À
l'instant, je la reconnus pour être madame Franklin mon ancienne amie
américaine. Je la réclamai, mais elle me dit froidement: «J'ai été votre
bonne femme quarante-neuf années et quatre mois, presqu'un

Last Page Next Page

Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

Page 56
He demands a copy of their minutes; they order him one when the printed copies were _finished_, and adjourn.
Page 64
If there is danger, as the remarker supposes, that "extravagant expectations" may embarrass "a virtuous and able ministry," and "render the negotiation for peace a work of infinite difficulty[19];" there is no less danger that expectations too low, through want of proper information, may have a contrary effect, may make even a virtuous and able ministry less anxious, and less attentive to the obtaining points, in which the honour and interest of the nation are essentially concerned; and the people less hearty in supporting such a ministry and its measures.
Page 121
It is a happy country where justice, and what was your own before, can be had for ready money.
Page 142
" What! without enquiry! without examination! without a hearing of what the assembly might say in support of it! "wholly disregard" the petition of your representatives in assembly, accompanied by other petitions, signed by thousands of your fellow-subjects as loyal, if not as wise and as good, as yourselves! Would you wish to see your great and amiable prince act a part that could not become a dey of Algiers? Do you, who are Americans, pray for a _precedent_ of such contempt in the treatment of an American assembly! such "total disregard" of their humble applications to the throne? Surely your wisdoms here have overshot yourselves.
Page 145
Proclamations indeed were published, but soon discontinued.
Page 173
_[82] DEAR SIR, The following _objection_ against communicating to the colonies the rights, privileges, and powers of the realm, as to parts of the realm, has been made.
Page 190
They consider themselves as a part of the British empire, and as having one common interest with it: they may be looked on here as foreigners, but they do not consider themselves as such.
Page 198
It was stated in the preamble to this act, "that it was expedient that new provisions and regulations should be established for _improving the revenue of this kingdom_;" "that it was just and necessary that a revenue should be raised in America for defending, protecting, and securing the same;" "and that the commons of Great Britain .
Page 222
This market, that, in the five years which have run on since the act passed, would have paid 2,500,000 guineas for tea alone into the coffers of the company, we have wantonly lost to foreigners.
Page 251
And when you send to us, if you have not a direct safe opportunity, we recommend sending by way of St.
Page 255
" To me it seems, that neither the obtaining or retaining any trade, how valuable soever, is an object for which men may justly spill each other's blood; that the true and sure means of extending and securing commerce are the goodness and cheapness of commodities; and that the profits of no trade can ever be equal to the expence of compelling it, and holding it by fleets and armies.
Page 282
" But his enemies had made the charge, and with some success among the populace; for no kind of accusation is so readily made, or easily believed, by knaves, as the accusation of knavery.
Page 288
of large capacities) is hereby discouraged from attempting to make any figure in life: his apprehensions of being outlaughed, will force him to continue in a restless obscurity, without having an opportunity of knowing his own merit himself, or discovering it to the world, rather than venture to expose himself in a place, where a pun or a sneer shall pass for wit, noise for reason, and the strength of the argument be judged by that of the lungs.
Page 310
" Beware of little expences; "a small leak will sink a great ship," as poor Richard says; and again, "who dainties love, shall beggars prove;" and moreover, "fools make feasts, and wise men eat them.
Page 351
What are our poets, take them as they fall, Good, bad, rich, poor, much read, not read at all? Them and their works in the same class you'll find; They are the mere _waste-paper_ of mankind.
Page 375
The succession to Dr.
Page 391
_Eel_, electrical, of Surinam, i.
Page 400
136.
Page 402
_Language_, remarks on innovations in, ii.
Page 409
letter on the militia bill of, 157.