Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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en avoir sujet.

10. PROPRETÉ. Ne souffrez aucune malpropreté sur votre corps, sur vos
habits et dans votre maison.

11. TRANQUILLITÉ. Ne vous laissez troubler ni par des bagatelles, ni par
des accidens ordinaires ou inévitables.

12. CHASTETÉ. Livrez-vous rarement aux plaisirs de l'amour, n'en usez
que pour votre santé, ou pour avoir des descendans, jamais au point de
vous abrutir ou de perdre vos forces, et jusqu'à nuire au repos et à la
réputation de vous ou des autres.

13. HUMILITÉ. Imitez Jésus et Socrate.

Mon intention étant d'acquérir l'habitude de toutes ces vertus, je
pensai qu'il seroit bon, au lieu de diviser mon attention en
entreprenant de les acquérir toutes à-la-fois, de la fixer pendant un
temps sur une d'elles; et lorsque je m'en serois assuré, de passer à une
autre, et ainsi de suite, jusqu'à ce que je les eusse parcourues toutes
les treize. Et comme l'acquisition préalable de quelques-unes, pouvoit
faciliter celle de quelques autres, je les rangeai dans cette vue comme
on vient de voir: la _sobriété_ étoit la première, parce qu'elle tend à
procurer le sang-froid et la netteté de tête si nécessaires lorsqu'il
faut observer une vigilance constante, et se tenir en garde contre
l'attrait toujours subsistant des anciennes habitudes, et la force des
tentations continuelles.

Cette vertu une fois obtenue et affermie, le _silence_ devenoit beaucoup
plus aisé. Mon désir étant d'acquérir des connoissances en même-temps
que je me perfectionnois dans la vertu, je considérai que, dans la
conversation, on y parvenoit plutôt par le secours de l'oreille que par
celui de la langue; et voulant, en conséquence, rompre l'habitude qui me
gagnoit de babiller, de faire des pointes et des plaisanteries qui ne
pouvoient me rendre admissible que dans des compagnies frivoles, je
donnai la seconde place au _silence_.

J'espérois par son moyen, et avec l'_ordre_ qui vient après, obtenir
plus de temps pour suivre mon projet et mes études. La _résolution_ une
fois devenue habituelle, devoit m'affermir dans mes efforts pour obtenir
les autres vertus. L'_économie_ et l'_application_ en me délivrant de ce
qui me restoit de dettes, et me procurant l'abondance et l'indépendance,
devoient me rendre plus aisée la pratique de la _sincérité_ et de la
_justice_, etc, etc.

Je conclus alors que, conformément aux avis de Pythagore, contenus dans
ses vers d'or, un examen journalier étoit nécessaire, et pour le diriger
j'imaginai la méthode suivante:

Je fis un petit livre dans lequel j'assignai pour chacune des vertus,
une page que je réglai avec de l'encre rouge, de manière qu'elle eût
sept colonnes, une pour chaque jour de la semaine, que je marquai de la
lettre initiale de ce jour; je fis

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Text Comparison with Autobiography of Benjamin Franklin

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.
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New England, and owe my first instructions in literature to the free grammar-schools established there.
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The youth who reads the fascinating story is astonished to find that Franklin in his early years struggled with the same everyday passions and difficulties that he himself experiences, and he loses the sense of discouragement that comes from a realization of his own shortcomings and inability to attain.
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It has ever since been a pleasure to me to see good workmen handle their tools; and it has been useful to me, having learnt so much by it as to be able to do little jobs myself in my house when a workman could not readily be got, and to construct little machines for my experiments, while the intention of making the experiment was fresh and warm in my mind.
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[17] Grub-street: famous in English literature as the home of poor writers.
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Keimer ran down immediately, thinking it a visit to him; but the governor inquir'd for me, came up, and with a condescension and politeness I had been quite unus'd to, made me many compliments, desired to be acquainted with me, blam'd me kindly for not having made myself known to him when I first came to the place, and would have me away with him to the tavern, where he was going with Colonel French to taste, as he said, some excellent Madeira.
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So, tho' we had escap'd a sunken rock, which we scrap'd upon in the passage, I thought this escape of rather more importance to me.
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Our printing-house often wanted sorts, and there was no letter-founder in America; I had seen types cast at James's in London, but without much attention to the manner; however, I now contrived a mould, made use of the letters we had as puncheons, struck the mattrices in lead, and thus supply'd in a pretty tolerable way all deficiencies.
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Our debates were to be under the direction of a president, and to be conducted in the sincere spirit of inquiry after truth, without fondness for dispute, or desire of victory; and, to prevent warmth, all expressions of positiveness in opinions, or direct contradiction, were after some time made contraband, and prohibited under small pecuniary penalties.
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The old folks encourag'd me by continual invitations to supper, and by leaving us together, till at length it was time to explain.
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and propose it to such as they thought lovers of reading.
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retaliating his refusal, while postmaster, to permit my papers being carried by the riders.
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--Smyth.
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XIII PUBLIC SERVICES AND DUTIES (1749-1753) Peace being concluded, and the association business therefore at an end, I turn'd my thoughts again to the affair of establishing an academy.
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My allegation on the contrary, that it met with such approbation as to leave no doubt of our being able to raise two thousand pounds by voluntary donations, they considered as a most extravagant supposition, and utterly impossible.
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"That in the dry summer months the dust be all swept up into heaps at proper distances, before the shops and windows of houses are usually opened, when the scavengers, with close-covered carts, shall also carry it all away.
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The American office never had hitherto paid anything to that of Britain.
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The Assemblies for three years held out against this injustice, tho' constrained to bend at last.
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In the West India islands, indeed, it was with difficulty the experiments could be made, from the general moisture of the air.
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Published) _The Morals of Chess.