Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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rendu
meilleur et plus heureux que je n'aurois été, si je n'avois pas formé
cette entreprise; comme celui qui tâche de se faire une écriture
parfaite, en imitant un exemple gravé, quoiqu'il ne puisse jamais
atteindre la même perfection; néanmoins, les efforts qu'il fait rendent
sa main meilleure et son écriture passable.

Il peut être utile, à ma postérité, de savoir que c'est à ce petit
artifice, à l'aide de Dieu, que leur ancêtre a dû le bonheur constant de
sa vie, jusqu'à sa soixante et dix-neuvième année, pendant laquelle ceci
est écrit. Les revers, qui peuvent accompagner le reste de ses jours,
sont entre les mains de la Providence; mais, s'ils arrivent, la pensée
de son bonheur passé doit l'aider à les supporter avec résignation. Il
attribue, à la _sobriété_, sa longue et constante santé, et ce qui lui
reste encore d'une bonne constitution; à _l'application_ et à
_l'économie_, l'aisance qu'il s'est procurée de bonne heure,
l'acquisition de sa fortune, et des connoissances qui l'ont mis en état
d'être un citoyen utile, et lui ont donné quelque réputation parmi les
savans; à la _sincérité_ et à la _justice_, la confiance de son pays, et
les emplois honorables dont on l'a revêtu. Enfin, c'est à l'influence de
toutes ces vertus, quelqu'imparfaitement qu'il ait pu les atteindre,
qu'il croit devoir cette égalité d'humeur et cette gaieté dans la
conversation, qui fait encore rechercher sa compagnie, même par des gens
plus jeunes que lui. Il espère que quelques-uns de ses descendans
suivront cet exemple, et s'en trouveront bien.

On remarquera que, quoique mon plan ne fût pas entièrement sans rapport
avec la religion, il ne s'y trouvoit pas de traces d'aucun dogme: je
l'avois évité à dessein, car j'étois persuadé de l'utilité et de
l'excellence de ma méthode; je croyois qu'elle devoit être utile aux
hommes, quelle que fût leur religion, et me proposois de la publier
quelque jour.

J'avois dessein d'écrire un petit commentaire sur chaque vertu, dans
lequel j'aurais fait voir l'avantage de les posséder, et les maux qui
suivent les vices qui leur sont opposés; j'aurois intitulé mon livre:
_l'Art de la Vertu_, parce qu'il auroit montré les moyens et la manière
d'acquérir la vertu, ce qui l'auroit distingué d'une simple exhortation
qui, n'indiquant pas les moyens de parvenir à être homme de bien,
ressemble au langage de celui dont, pour employer l'expression d'un
apôtre, la charité n'est qu'en paroles, et qui, sans montrer à ceux qui
sont nuds et qui ont faim, les moyens d'avoir des habits et des vivres,
les exhorte à se nourrir et à s'habiller. (Jacques, chapitre XI, vers.
15, 16).

Mais les choses ont tourné,

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Text Comparison with Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

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On the Labouring Poor (1768), 336 To Dupont de Nemours (July 28, 1768), 340 To John Alleyne (August 9, 1768), 341 To the Printer of the _London Chronicle_ (August 18, 1768), 343 Positions to be Examined, Concerning National Wealth (1769), 345 To Miss Mary Stevenson (September 2, 1769), 347 To Joseph Priestley (September 19, 1772), 348 To Miss Georgiana Shipley (September 26, 1772), 349 To Peter Franklin (undated), 351 On the Price of Corn, and Management of the Poor (undated), 355 An Edict by the King of Prussia (1773), 358 Rules by Which a Great Empire May Be Reduced to a Small One (1773), .
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(One may wonder whether Franklin's use of the name "Horatio" in his 1730 dialogues between Philocles and Horatio could be traced to Mandeville's use of the name in his dialogues between Cleomenes and Horatio.
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I did so and we held it for three Months.
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thither.
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3.
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: _Observations_ on my reading history, in Library, May 19th, 1731.
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Were it then always Spring, were the Fields always green and nourishing, and the Weather constantly serene and fair, the Pleasure would pall and die upon our Hands; it would cease to be Pleasure to us, when it is not usher'd in by Uneasiness.
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There can be no absolute Perfection in any Creature; because every Creature is derived, and dependent: No created Being can be All-wise, All-good, and All-powerful, because his Powers and Capacities are finite and limited; consequently whatever is created must, in.
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You would lose by it, as a Man of Pleasure.
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Secondly, 'Twas requisite and necessary he should die punctually at that Time, for the Honour of Astrology, the Art professed both by him and his Father before him.
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26 | _may well be_ | | 16 |[Aquarius] 8 | _suspected of_ | | 17 | 20 | [Venus] rise 2 3 | | 18 |[Pisces] 2 | [Conjunction] [Sun] [Jupiter] _doing_ | | 19 | 14 | [Sextile] [Venus] [Mercury] _every_ | | 20 | 26 | 7 *s rise 12 6 | | 21 |[Aries] 8 | [Trine] [Saturn] [Mars] _Thing_ | | 22 | 21 | [Sun] in [Leo] _for_ | | 23 |[Taurus] 4 | [Moon] w.
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At _Chester_, the last Tuesday in _May_ _August_, _Novem.
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A mangled painful limb, which cannot be restored, we willingly cut off.
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But shall we imitate _idolatrous Papists_, we that are _enlightened Protestants_? They would have even been safer among the _Negroes_ of _Africa_, where at least one manly Soul would have been found, with Sense, Spirit and Humanity enough, to stand in their Defence.
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Thirds are chiefly used, which are very pleasing concords.
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And that the said duty may more effectually be collected, we do hereby ordain, that all ships or vessels bound from Great Britain to any other part of the world, or from any other part of the world to Great Britain, shall in their respective voyages touch at our port of Koningsberg, there to be unladen, searched, and charged with the said duties.
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Extract of a Letter from Captain Gerrish, of the New England Militia, dated Albany, March 7.
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Multitudes of poor People from England, Ireland, Scotland, and Germany, have by this means in a few years become wealthy Farmers, who, in their own Countries, where all the Lands are fully occupied, and the Wages of Labour low, could never have emerged from the poor Condition wherein they were born.
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Must we maintain them as Beggars in our Streets, or suffer our Properties to be the Prey of their Pillage? For Men long accustom'd to Slavery will not work for a Livelihood when not compell'd.
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" (A.