Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

Page 147

que, dans certains cas ou
certaines circonstances, son opinion seroit juste; mais que, dans celle
dont il étoit question, il _me sembloit_ qu'il y avoit quelque
différence, etc.

Je reconnus bientôt l'avantage de ce changement dans mes manières: les
conversations dans lesquelles je m'engageois en devinrent plus
agréables; le ton modeste avec lequel je proposois mes opinions, leur
procuroit un plus prompt accueil et moins de contradictions; je
n'éprouvois pas autant de mortifications, lorsqu'il se trouvoit que
j'avois tort, et j'obtenois plus facilement des autres, d'abandonner
leurs erreurs et de se réunir à moi, lorsqu'il arrivoit que j'avois
raison.

Cette disposition, à laquelle je ne pus pas d'abord m'assujétir sans
faire quelque violence à mon penchant naturel, me devint, à la fin, si
facile et si habituelle, que personne, depuis cinquante ans peut-être,
n'a pu, je crois, s'appercevoir qu'il me soit échappé une seule
expression tranchante. C'est à cette habitude, jointe à ma réputation
d'intégrité, que je dois principalement d'avoir obtenu, de bonne heure,
une grande confiance parmi mes concitoyens, lorsque je leur ai proposé
de nouvelles institutions, ou quelques changemens aux anciennes, et une
si grande influence dans les assemblées publiques, lorsque j'en suis
devenu membre; car je n'étois qu'un mauvais orateur, jamais éloquent,
souvent sujet à hésiter, rarement correct dans mes expressions, et
cependant, je fesois généralement prévaloir mon avis.

Aucune de nos dispositions naturelles n'est peut-être plus difficile à
dompter que l'_orgueil_. Qu'on le mortifie, qu'on lui fasse la guerre,
qu'on le terrasse, qu'on l'étouffe vivant, il perce de nouveau; il se
montre de temps en temps. Vous l'appercevrez, sans doute, souvent dans
cette histoire, peut-être au moment même où je parle de le subjuguer, et
vous pourrez me retrouver orgueilleux jusque dans mon humilité.

[74] Ce morceau qui se rapporte à l'année 1730 ou 1731, et fait suite
à ce que Franklin a écrit des Mémoires de sa Vie, a été tiré, à
Philadelphie, d'un manuscrit prêté au citoyen Delessert. Ce dernier,
qui l'a déjà fait insérer dans la _Décade_, a bien voulu permettre
qu'il reparût ici.

[75] Nom du club formé à Philadelphie par Franklin.




LE CHEMIN DE LA FORTUNE, OU LA SCIENCE DU BONHOMME RICHARD[76].


BÉNÉVOLE LECTEUR!

J'ai ouï dire que rien ne fait autant de plaisir à un auteur que de voir
ses ouvrages respectueusement cités par d'autres écrivains. Jugez donc
combien je dus être content d'une aventure que je vais vous rapporter.

Passant dernièrement à cheval dans un endroit, où il y avoit beaucoup de
monde rassemblé pour une vente publique, je m'arrêtai. Il

Last Page Next Page

Text Comparison with Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

Page 18
And being then, from.
Page 24
The term, which always implied a sneer, was made current by Pope and Swift and their coterie.
Page 50
" "Oh," said she, "it is impossible to avoid vain thoughts.
Page 51
, to the West Indies, and procure me commissions from others which would be profitable; and, if I managed well, would establish me handsomely.
Page 54
George Webb, an Oxford scholar, whose time for four years he had likewise bought, intending him for a compositor, of whom more presently; and David Harry, a country boy, whom he had taken apprentice.
Page 61
[n] The first members were: Joseph Breintnal, a copier of deeds for the scriveners, a good-natured, friendly, middle-aged man, a great lover of poetry, reading all he could meet with, and writing some that was tolerable; very ingenious in many little knick-knackeries, and of sensible conversation.
Page 71
I drew a sketch of the plan and rules that would be necessary, and got a skillful conveyancer, Mr.
Page 82
THE MORNING.
Page 94
, which task the vanquished was to perform on honor before our next meeting.
Page 95
He was fast declining in his health, and requested of me that, in case of his death, which he apprehended not far distant, I would take home his son, then but ten years of age, and bring him up to the printing business.
Page 98
I accepted it readily, and found it of great advantage; for, though the salary was small, it facilitated the correspondence that improved my newspaper and increased the number demanded, as well as the advertisements to be inserted, so that it came to afford me a considerable income.
Page 105
I then proposed a lottery[132] to defray the expense of building a battery below the town, and furnishing it with cannon.
Page 106
"I approve," says I, "of his rule, and will practice it with a small addition: I shall never ask, never refuse, nor ever resign an office.
Page 109
It was in allusion to this fact that, when in our fire company we feared the success of our proposal in favor of the lottery, and I had said to my friend Mr.
Page 113
; those, in case of vacancy by death, were to fill it by election from among the contributors.
Page 122
Human felicity is produced not so much by great pieces of good fortune that seldom happen, as by little advantages that occur every day.
Page 126
At length Captain Denny, who was Governor Morris's successor, ventured to disobey those instructions.
Page 137
How different was the conduct of our French friends in 1781, who, during a march through the most inhabited part of our country from Rhode Island to Virginia, near seven hundred miles, occasioned not the smallest complaint for the loss of a pig, a chicken, or even an apple.
Page 160
T.
Page 171
IV.